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Cámara del LSST llega al Observatorio Rubin en Chile

Cámara del LSST llega al Observatorio Rubin en Chile

La cámara LSST de 3.200 megapíxeles, el instrumento pionero en el corazón del Observatorio Vera C. Rubin de NSF-DOE, llegó al sitio del observatorio en Cerro Pachón en Chile.

Cuando Rubin comience su antiguo estudio del espacio y el tiempo a finales de 2025, la cámara LSST capturará 10 años de imágenes detalladas de los cielos del hemisferio sur, construyendo la vista cronológica más completa de nuestro universo que jamás hayamos visto. «La llegada de la cámara LSST de última generación a Chile nos acerca un gran paso a la ciencia que abordará las cuestiones más importantes de la astrofísica actual», dice Cathy Turner, directora del programa del Observatorio Rubin del DOE.

La LSST, la cámara digital más grande del mundo, se construyó durante dos décadas en Menlo Park, California, en el Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC, que anunció la finalización de la producción de la cámara a principios de abril. Esta cámara increíblemente sensible pronto se montará en el Telescopio de rastreo Simonyi en el Observatorio Rubin, donde producirá imágenes detalladas con un campo de visión siete veces más amplio que el de la luna llena.

Utilizando la cámara LSST, el Observatorio Rubin promoverá avances en muchos campos científicos, incluida la exploración de la naturaleza de la materia y la energía oscuras, el mapeo de la Vía Láctea, el estudio de nuestro sistema solar y el estudio de objetos celestes que cambian de brillo o posición. «Llevar la cámara a la cima fue la última pieza importante del rompecabezas», dice Victor Krabendam, director del proyecto del Observatorio Rubin. «Con todos los componentes de Rubin ubicados físicamente en el sitio, estamos en camino hacia una ciencia transformadora con LSST».

La cámara LSST está financiada por la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU. y el Observatorio Vera C. Rubin del NSF-DOE está financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. y el DOE/SC.

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El equipo de cámaras LSST de SLAC dirigió el envío de la cámara del tamaño de un automóvil desde California a Chile. Comenzaron montándolo en un marco de envío personalizado y envolviéndolo en material plástico ESD para protegerlo de la humedad. Utilizando una grúa aérea, el equipo instaló el marco en un contenedor de envío de aproximadamente 6 m (20 pies), lo modificó con materiales aislantes en las paredes y el techo (para garantizar que la cámara no se sobrecalentara) y con hardware para sujetar de forma segura la cámara. marco. Marco de envío directamente a los soportes metálicos del suelo del contenedor. El marco de la cámara y el contenedor de envío están equipados con registradores de datos para monitorear la temperatura, la humedad, la vibración y la aceleración durante todo el vuelo. Un sistema de seguimiento GPS está instalado en el contenedor. Durante todo el proceso de envío, el equipo de cámaras del LSST se adhirió a un plan de envío cuidadosamente elaborado destinado a minimizar los riesgos potenciales para la cámara de 168 millones de dólares.

El equipo aprovechó al máximo la capacitación en 2021 cuando enviaron un simulador de bloque de cámara, una estructura de acero utilizada para probar y equilibrar la montura de un telescopio. El completo simulador está equipado con herramientas de registro de datos para que el equipo sepa exactamente las condiciones que encuentra durante su vuelo y pueda aplicar este conocimiento al planificar el vuelo para la cámara real. “Mover un equipo tan sensible por todo el mundo implica muchos riesgos”, afirma Margo López, ingeniera mecánica de SLAC, quien dirigió el proceso de planificación “con 10 largos años de trabajo de montaje de la cámara, que culminaron en un 10. viaje de una hora “Diez horas y un camino de tierra sinuoso hasta la montaña, era importante hacerlo bien para enviar la cámara “Pero como teníamos la experiencia y los datos del envío de prueba, teníamos mucha confianza en nuestra capacidad”. para mantener la cámara segura”.

La cámara LSST, montada en su contenedor, viajó en un vehículo de transporte equipado con un avión al aeropuerto de San Francisco la mañana del 14 de mayo en un vuelo chárter a Chile. Allí se unió a otros seis camiones que transportaban contenedores con un sistema de intercambio de filtros de cámara y otros equipos auxiliares que habían viajado el día anterior. Después de cargar cuidadosamente la cámara en el avión de carga 747, dos miembros del equipo de cámaras del LSST se acomodaron en el vuelo. «No estábamos seguros de los ‘asientos plegables’ que nos prometieron en el avión, pero resultaron ser muy cómodos y tener ingenieros a bordo fue crucial para la carga y descarga», dice Travis Lange, gerente de proyectos de cámaras del LSST. «¡Todo el proceso también fue increíblemente emocionante!»

A las 4:10 horas del 15 de mayo, el avión aterrizó en el Aeropuerto Arturo Merino Benítez de Santiago, el aeropuerto más cercano al observatorio que podía albergar un avión de carga de este tamaño. El contenedor de la cámara fue cargado en su vehículo de transporte, uno de los nueve camiones que se dirigieron en un lento convoy hasta la puerta vigilada de la base de Cerro Pachón, llegando a primera hora de la tarde. Una vez que los camiones estuvieron asegurados dentro de la puerta, los empleados se retiraron a la cercana ciudad de Vecina para pasar la noche.

Por la mañana, el coche cámara inició el viaje de 35 kilómetros (21,7 millas) hasta la cima, acompañado por el piloto y los coches de cola. Conduciendo lenta y cuidadosamente por el sinuoso camino de tierra, el camión de la cámara alcanzó la cima en unas cinco horas. Los camiones restantes se dirigieron a la cumbre durante los siguientes dos días en un cronograma destinado a minimizar la interrupción del resto del tráfico en la montaña.

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Al llegar al edificio del observatorio, la cámara fue descargada inmediatamente en el área de recepción en el tercer piso y trasladada a la sala blanca del observatorio, que proporciona un ambiente controlado libre de contaminantes en el aire. Allí fue examinado por el equipo encargado del Observatorio Rubin y declarado claramente intacto. «Nuestro objetivo era asegurarnos de que la cámara no sólo sobreviviera, sino que llegara en perfectas condiciones», dice Kevin Reel, científico del observatorio de Rubin. «Los indicadores iniciales, incluidos los datos recopilados por registradores de datos, acelerómetros y sensores de impacto, sugieren que hemos tenido éxito».

La cámara LSST es el último componente importante del Telescopio de rastreo Simonyi del Observatorio Rubin en alcanzar la cumbre, y después de varios meses de pruebas en la Sala Blanca del observatorio, la cámara se instalará en el telescopio junto con la cámara primaria Rubin de 8,4 metros recién pintada. cámara. Espejo y espejo secundario de 3,4 metros de largo.

Nota del editor: una versión de este artículo se publicó originalmente como un archivo presione soltar Por el Observatorio Rubin.