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Cambiando las horas: El truco para vivir en las horas de verano para siempre | Comunidad

Ed Markey, el senador demócrata de 75 años, no se comporta como la estrella de TikTok. Pero el 15 de marzo decidió grabar un video corto para la plataforma para celebrar la aprobación unánime del Senado de los EE. UU. de iniciar el proceso para terminar con el cambio de hora. En el video, pavoneándose como un padre en la boda de su hija y con el Capitolio de fondo, exclama: «¡Estamos caminando bajo el sol!». El senador, que copatrocinó el proyecto de ley con el republicano de Florida Marco Rubio, tuiteó una lista de reproducción que incluye la versión de Summertime de Janis Joplin, Time On My Side de Rolling Stones y You The Sunshine of My Life de Stevie Wonder.

El entusiasmo de Marche parece estar justificado. Claramente, la ley afectaría la vida cotidiana de los estadounidenses: si se aprueba en el Congreso, donde su futuro es incierto, y el presidente Joe Biden la ratifica, Estados Unidos permanecería para siempre en horario de verano. Adiós al cambio de hora en noviembre y marzo.

El voto unánime, que en sí mismo merece un baile festivo en la polarizada América, se produce pocos días después de que el país cambiara su horario para perder una hora de sueño. Esta semana llegó el final del horario de invierno. Todos están felices, excepto la comunidad científica.

“Es una decisión que se tomó con las mejores intenciones, pero en la dirección equivocada”, explica en una conversación telefónica Eric Herzog, profesor de biología y neurociencia en la Universidad de Washington en St. Louis. Al igual que otros expertos que han hablado en el debate de EE. UU., está de acuerdo en que cambiar los relojes dos veces al año no es una buena idea. Pero dice que si tenemos que ceñirnos a una opción, es mejor ceñirnos al horario de invierno. «Hay muchas causas relacionadas con la salud pública, la seguridad y la economía», dice. «[This change] Nos obligará a levantarnos de noche durante gran parte del año, con el sonido de un despertador en lugar de al amanecer”.

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Herzog encabeza una organización sin fines de lucro llamada Save Standard Time. Quieren mantener el horario de invierno porque creen que es lo mejor para «la salud, la seguridad, la educación, la productividad, los salarios, el medio ambiente y la libertad cívica». La organización fue creada en 2019 por Jay Pea, un ingeniero de software jubilado de San Francisco que se describe a sí mismo en Twitter como «un astrónomo aficionado». [and] Un fan de la salud de todos los días.” La organización pretende incidir en el debate que se ha intensificado en los últimos años.En 2018, la Unión Europea acordó cambiar el fin de los tiempos tras una encuesta a 4,6 millones de personas, el 84% de las cuales votó a favor. Pero la iniciativa aún no se ha implantado en los países que son 27 miembros, y este domingo España volverá a saltar de las dos de la mañana a las tres de la mañana.

Herzog calcula que de los siete millones de habitantes de este planeta, «seis [million] Vive en el horario correcto «. El resto, como la mayoría de los ciudadanos de Europa y Estados Unidos, excepto los ciudadanos de Arizona, Hawai, Puerto Rico y otras áreas, cambian su paso dos veces al año. México también participa desde 1996, este año. Cambió sus relojes el 3 de abril, aunque al presidente el actual Andrés Manuel López Obrador no le gusta la idea -ni el impulso para ahorrar energía- Chile también cambió su horario ese día, con excepción de la Región de Magallanes y la Antártida. una vez cambiaron sus relojes y dejaron de optar por el horario de invierno.Argentina, que puso fin a la práctica en 2009, argumentando que el ahorro de energía es insignificante y porque la puesta del sol en las regiones cercanas a los Andes se acerca a la medianoche en verano.En Brasil, Jair Bolsonaro canceló el horario cambió hace dos años, argumentando que no proporcionaba suficiente energía para justificar la interrupción de los sistemas críticos. Los países más cercanos al ecuador, como Colombia, no abordan el problema: allí el sol sale y se pone con poca variación a lo largo del año.

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La iniciativa de los senadores estadounidenses ya se puso a prueba durante la presidencia de Richard Nixon en 1974, en plena crisis del petróleo. “Fue un desastre, se aprobó como medida extraordinaria de ahorro [more light, less energy consumption] durante dos años, pero se eliminó antes de que se acabara el tiempo”, explica en una conversación telefónica David Brerau, ingeniero de software graduado del MIT y autor de Seize the Daylight.

Brerao asesoró a varias administraciones estadounidenses sobre el tema. Dice que la práctica de cambiar el reloj dos veces al año, como muchas otras cosas, fue originalmente una idea de Benjamin Franklin. Comenzó en Inglaterra a principios del siglo XX. Durante las dos guerras mundiales, fue ampliamente adoptado para aumentar la producción. En algunos lugares, se ha suspendido. «Era diferente de un estado a otro, e incluso de una ciudad a otra», explica. En su libro, Prerau cuenta que a principios de la década de 1970, un viaje en autobús de 50 kilómetros entre Steuebenville, Ohio y Moundsville, West Virginia, movió a los pasajeros a través de siete cambios de hora diferentes. Hoy, los Estados Unidos continentales se dividen en tres regiones. En 1966 se armonizaron las prácticas locales y en 2007 se estandarizó el sistema actual: ocho meses en horario de verano y cuatro meses en invierno. Para Breirao, que no apoya la idea de los senadores, este es el sistema ideal. «No es lo ideal, pero creo que quedarnos como estamos es la mejor opción. No perdemos horas extra de luz en el verano y no tenemos que levantarnos por la noche en el invierno».

Este experimento de la década de 1970 llegó demasiado pronto para la especialidad de la neuróloga Anne-Marie Morse de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. “No podemos entender cómo eso afectó la salud de las personas, porque carecemos de datos”, explica en una conversación telefónica. Pero sí sabemos, añade, los efectos de un cambio como el ocurrido el fin de semana en España: “Los accidentes de tráfico, los infartos y otras enfermedades, así como las hospitalizaciones, van en aumento”. “Se ha comprobado que esto ocurrió en los días posteriores al inicio del horario de verano”, prosigue el experto. «Aunque no sabemos qué efectos habría tenido si se hiciera permanente, estamos seguros de que interfiere con nuestros ritmos circadianos, y creemos que tendría consecuencias psicológicas, como depresión, cambios de humor o ansiedad, sin mencionar que ciertos lugares lo sentirían peor». Prerau calcula que en las ciudades de las zonas horarias más occidentales, como Indianápolis, Salt Lake City, Seattle o Detroit, el sol saldrá hasta las 9:00.

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Entonces, ¿por qué los senadores votaron por unanimidad en medio de tanta evidencia médica convincente? Por otro lado, hay una razón populista. La gente asocia el horario de verano con la primavera y el verano. ¿A quién no le gustan esas clases? Luego están las razones financieras. Y luego están las razones financieras. Herzog aconseja hacer un seguimiento del dinero. «Las industrias del golf, el turismo y los postres respaldan las noches posteriores durante todo el año», explica Herzog, y señala que Marco Rubio, quizás el senador que abogó con fuerza por la nueva ley, proviene de Florida, donde estas industrias son poderosas. Es curioso que en Florida, el Estado del Sol, el aumento en el número de niños atropellados en su camino a la escuela en la oscuridad propició un reacción de enojo la última vez que Estados Unidos trató de convertirse en un verano sin fin.