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Los peligros de la ley de concesión minera diferida de Chile

Los peligros de la ley de concesión minera diferida de Chile

La creciente carga tributaria de la ley de regalías no es lo único que preocupa a la industria minera en Chile, que también sigue la llamada Ley N° 21.420 que modifica las concesiones de exploración y minería en la ley minera local.

Se consideró que la ley tendría un impacto negativo potencial tal en la industria que el Congreso decidió a principios de este año retrasar su implementación hasta enero de 2024 y trabajar para mejorarla con la ayuda del Ministerio de Minas y grupos sectoriales.

BNamericas conversó sobre esta legislación y otros temas clave para la industria con Ronnie Zimmerman, abogado de minería de Lembeye Abogados.

BNamericasSe ha criticado la falta de incentivos de la Ley de regalías, como tasas planas. ¿Todavía queda trabajo por hacer en este frente?

Zimmermann: Sí. La Comisión de Minería del Congreso está revisando posibles enmiendas a la Ley 21.420, que es principalmente una ley tributaria pero también modifica significativamente las regulaciones sobre concesiones mineras. Esta ley fue mal redactada, tanto en lo técnico como en lo sustantivo, debido a la premura en su redacción y promulgación.

Tal vez puedan discutir la estabilización fiscal o algún otro tipo de incentivo mientras lo revisan. Tenemos que mirar lo que sucede en otras jurisdicciones, como Canadá y Australia, donde se implementan incentivos para la exploración de minerales.

Hay muy poca exploración y empresa nueva en Chile. La salud futura de la industria chilena depende del descubrimiento de nuevos yacimientos. Sin exploración, la industria desaparecerá. En este contexto, la obtención de permisos es un tema muy importante. Los retrasos y la incertidumbre en los procesos de obtención de permisos pueden hacer que los proyectos chilenos sean menos atractivos.

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BNamericasLa Ley 21.420 eleva el costo de las patentes de exploración y minería pero ofrece descuentos si la empresa puede demostrar que está presentando un proyecto. ¿Son estas buenas maneras de fomentar el buen uso de los privilegios?

Zimmermann: Requerir un pago de patente que sea menos oneroso para el negocio minero en la concesión parece ser una buena política y podría impulsar la exploración y el desarrollo. Además, reduce la especulación a través del contrato MLM.

Algo similar ya existe en los derechos de uso de agua, pero en este caso es una propuesta mejor estructurada porque aún con un permiso ambiental pendiente se entiende que se está trabajando en una explotación minera. En derechos de agua, la interpretación no contiene una definición tan amplia.

Sin embargo, la ley se ha quedado con un aumento muy grande de patentes y me parece que debería ser más paulatino.

America: Cambiar el sistema de coordenadas de UTM (Universal Transverse Mercator) a Sirgas es una preocupación porque definir cada región nuevamente en poco tiempo podría tener consecuencias como la superposición de propiedades.

Zimmermann: Esto es un problema, al igual que las sanciones que conlleva no completar el proceso en tiempo y forma, lo que puede llevar a la pérdida de la franquicia. Es un tema muy sensible. Es probable que las empresas mineras más grandes tengan más capacidad y equipo para esta tarea. Para los jugadores intermedios y junior, será más complicado.

America: Esta ley requiere que toda la información geológica sea entregada dentro de los tres años posteriores a la finalización de la concesión de exploración. Se cree que alguna información debe ser tratada confidencialmente porque es una estrategia de la empresa.

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Zimmermann: Las empresas de exploración que obtienen financiamiento en las bolsas de valores, ya sea de Australia, Canadá, Inglaterra o Estados Unidos, ya están obligadas a brindar información al mercado de manera regular. Sé que muchos no están de acuerdo con esto, pero en la práctica lo veo menos complicado que otros aspectos de la ley.

BNamericas: Aparte de esta ley, ¿qué otros aspectos desfavorables afectan a la minería en Chile?

Zimmermann: Los retrasos y la incertidumbre en el sistema de permisos son los más perjudiciales para la industria. Todos los mineros con los que trabajamos tienen interés en tomar todas las medidas necesarias para proteger el medio ambiente e implementar una minería sostenible. El problema es que los plazos son más largos que en otras jurisdicciones comparables, y hay falta de certeza sobre los estándares ambientales que se deben cumplir.

Cuando finalmente se adquiera, no se sabe si durará o será objeto de un sinfín de procesos administrativos o judiciales. Esto permite avanzar con proyectos de exploración minera en el complejo chileno. Si el gobierno quiere implementar incentivos a la minería, una sugerencia es crear un camino más preciso para la construcción del proyecto en términos razonables. Tampoco debe existir una capacidad ilimitada para impugnar proyectos.

BNamericas¿Qué otros factores influyen en la competitividad de la minería en Chile?

Zimmermann: La industria enfrenta muchas complejidades, como leyes de mineral más bajas, costos más altos, demoras e incertidumbre sobre los permisos. Empresas en Chile también tienen proyectos en Perú, Ecuador, Australia y Canadá. Entonces, si tienen que decidir dónde gastar su inversión, estos factores les hacen sopesar todas sus opciones.

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