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Nuevo informe enumera 5 razones para creer que el reciclaje de plástico es un ‘concepto fallido’: ScienceAlert

Las tasas de reciclaje de plástico están disminuyendo incluso a medida que aumenta la producción, según un informe de Greenpeace USA publicado el lunes que criticó las afirmaciones de la industria sobre la creación de una economía circular eficiente como una «fantasía».

Titulado «Reclamaciones circulares vuelven a caer» estudio encontrado Que de los 51 millones de toneladas de desechos plásticos generados por los hogares estadounidenses en 2021, solo se reciclaron 2,4 millones de toneladas, o alrededor del cinco por ciento.

Después de alcanzar un máximo del 10 % en 2014, esta tendencia ha ido disminuyendo, especialmente desde que China dejó de aceptar residuos plásticos occidentales en 2018.

Mientras tanto, la producción virgen, a partir de plástico no reciclado, está aumentando rápidamente a medida que la industria petroquímica se expande, lo que reduce los costos.

«Los grupos industriales y las grandes empresas están presionando por el reciclaje como solución», dijo a la AFP la activista de Greenpeace Lisa Ramsden.

«Al hacerlo, están negando toda responsabilidad» para garantizar que el reciclaje realmente funcione, agregó. Nombró a Coca-Cola, PepsiCo, Unilever y Nestlé como jefe de criminales.

Según una encuesta de Greenpeace USA, solo dos tipos de plástico son ampliamente aceptados en 375 instalaciones de recuperación de materiales en el país.

El primero es Polietileno (PET), que se usa comúnmente en botellas de agua y refrescos; el segundo es Polietileno de alta densidad (HDPE), aparece en jarras de leche, botellas de champú y paquetes de productos de limpieza.

Están numerados «1» y «2» según un sistema estándar en el que hay siete tipos de plástico.

Pero ser reciclable en teoría no significa que los productos se reciclen en la práctica.

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El informe encontró que los productos de PET y HDPE tenían tasas de reprocesamiento reales de 20,9 por ciento y 10,3 por ciento, respectivamente, ligeramente por debajo de la última encuesta de Greenpeace USA en 2020.

3 a 7 plásticos, incluidos juguetes, bolsas de plástico, envoltorios de productos, tarrinas de yogur y margarina, café Vasos y recipientes listos para comer: reprocesados ​​a tasas de menos del cinco por ciento.

A pesar de llevar un símbolo de reciclaje en sus etiquetas, los productos que utilizan plásticos del «3» al «7» no cumplen con la clasificación de reciclables de la Comisión Federal de Comercio.

Esto se debe a que las instalaciones de reciclaje de este tipo no están disponibles para la «gran mayoría» de la población, definida como el 60 por ciento, y porque los productos combinados no se utilizan para fabricar o ensamblar artículos nuevos.

de acuerdo a el informeHay cinco razones principales por las que el reciclaje de plástico es un «concepto fallido».

no es economicamente viable

En primer lugar, los residuos plásticos se producen en masa y se es muy dificil de coleccionar Como lo demuestra lo que el informe llamó «trucos voluntarios de limpieza» ineficaces financiados por organizaciones sin fines de lucro como Keep America Beautiful.

En segundo lugar, incluso si se recolectaran todos, los desechos plásticos mixtos no podrían reciclarse juntos, y sería «prácticamente imposible clasificar los billones de desechos plásticos de consumo que se producen cada año», según el informe. Él dijo.

En tercer lugar, el proceso de reciclaje en sí mismo es dañino para el medio ambiente, ya que los trabajadores están expuestos a productos químicos tóxicos y, a su vez, producen microplásticos.

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En cuarto lugar, el plástico reciclado conlleva un riesgo de toxicidad por la contaminación con otros plásticos en las cajas de recolección, lo que impide que vuelva a ser comestible.

En quinto y último lugar, reciclar es muy caro.

«El nuevo plástico está en competencia directa con el plástico reciclado, que es mucho más barato de producir y de mayor calidad». Él dijo el informe.

Ramsden pidió a las empresas que apoyen el tratado mundial de plásticos, que los miembros de la ONU acordaron crear en febrero, y que avancen hacia estrategias de recarga y reutilización.

«Este no es realmente un concepto nuevo: es la forma en que solía hacerlo el fabricante de leche, es la forma en que Coca-Cola solía entregar sus bebidas a las personas. Bebían sus bebidas, volvían a colocar la botella y se esterilizaba. y reutilizado», dijo.

Algunos países están a la cabeza, incluida India, que recientemente prohibió 19 plásticos de un solo uso. Austria ha fijado objetivos de reutilización del 25 % para 2025 y al menos del 30 % para 2030 para los envases de bebidas, mientras que Portugal también ha fijado un objetivo del 30 % para 2030.

Chile está eliminando paulatinamente los cubiertos de un solo uso y exigiendo el uso de botellas recargables.

© AFP