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Campaña de inversión estadounidense para enfrentar a China en América Latina

Estados Unidos espera recuperar el terreno perdido ante China en América Latina con una nueva y ambiciosa iniciativa de financiamiento de infraestructura.

Estados Unidos y Europa han dominado la inversión extranjera en América Latina durante mucho tiempo, pero durante los últimos 15 años, los bancos políticos chinos han canalizado más de $ 137 mil millones en inversiones a gobiernos y empresas estatales en la región. Según la base de datos Compilado por Diálogo Interamericano en Washington.

Al mismo tiempo, China se ha convertido en el mayor socio comercial de Brasil, Chile y Perú y está cerca de lograr este estatus en Argentina. Durante la epidemia, una ola de donaciones chinas de equipos y suministros médicos, seguida de las primeras ventas de vacunas, llevó a Hablando de ‘diplomacia de máscaras’ en Beijing.

El asesor adjunto de seguridad nacional del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que Washington no pidió a la región que eligiera entre Estados Unidos y China. “Estamos allí para competir porque creemos que tenemos un mejor producto”, dijo Dalip Singh al Financial Times después de recorrer Colombia, Panamá y Ecuador para delinear la iniciativa.

El «producto» que Singh está promocionando es Build Back Better World, un intento de utilizar el financiamiento para el desarrollo de agencias estadounidenses como ExIm Bank, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional (DFC) de los Estados Unidos para ayudar a desbloquear mucho más sumas del sector privado, en coordinación con los países del G20, los otros siete.

Una mujer en Medellín, Colombia recibe la vacuna CoronaVac, desarrollada por la empresa china Sinovac © Joaquin Sarmiento / AFP via Getty Images

Singh dijo que las áreas objetivo incluyen energía renovable, tecnología digital, equipo médico y préstamos a pequeñas empresas lideradas por mujeres. «Decidimos realizar nuestra primera gira de escucha por América Latina … debido a la proximidad a los Estados Unidos y nuestro interés principal allí». Le seguirán otras regiones.

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La ministra de Relaciones Exteriores de Panamá, Erica Moines, dijo que la iniciativa de Estados Unidos es un avance positivo bienvenido a medida que la región se abre camino para salir de la desaceleración causada por el coronavirus. «Nos gustaría obtener más inversión de cualquiera», dijo al Financial Times.

Bajo la actual administración de Panamá, “Estados Unidos es francamente el primero en proponer una iniciativa [and] Esperamos ver algunos componentes clave ya materializados ”. Agregó que Panamá había propuesto inversiones en agua potable y acceso de banda ancha rural, así como financiamiento para pequeñas y medianas empresas lideradas por mujeres, pero no se discutieron montos específicos.

Margaret Myers, experta en China y América Latina en el Diálogo Interamericano, preguntó qué impacto tendría la iniciativa de Estados Unidos. «Si se supone que esto es una respuesta a [China’s] La Iniciativa de la Franja y la Ruta, la Iniciativa de la Franja y la Ruta no se trata solo de infraestructura. «También se centra en muchas otras áreas, como la promoción del comercio y la diplomacia pública a gran escala … y la interdependencia financiera».

Myers dijo que las primeras inversiones y el comercio chino en América Latina se centraron en áreas tradicionales como las materias primas, pero los acuerdos más recientes se centraron en sectores de mayor valor como teléfonos inteligentes, infraestructura 5G, tecnología de vigilancia, computación en la nube, energía renovable y transmisión de electricidad. «Es muy difícil competir con China en esta coyuntura … China ya está bien establecida en muchos de estos sectores altamente competitivos».

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Dos acuerdos de empresas chinas a finales de 2019 destacaron esta tendencia. China el poder del Yangtze Pagando $ 3.6 mil millones a la compañía eléctrica más grande de Perú, mientras que la Red Estatal de China compró Chilquinta Energía, la tercera empresa de distribución de electricidad más grande de Chile, por $ 3 mil millones.

Christopher Sabatini, investigador principal para América Latina en Chatham House, dijo que reconstruir un mundo mejor fue un cambio bienvenido de las políticas de la era Trump de «preocuparse por China y no ofrecer alternativas».

Pero cuestionó cuánto dinero nuevo estaría disponible. «El presupuesto de desarrollo bilateral de Estados Unidos se ha reducido significativamente», dijo. «¿De dónde vendrá el dinero? … No está claro cómo esto beneficiará al sector privado, particularmente cuando el potencial de crecimiento de América Latina está estancado o menguando».

El impacto combinado en la salud y la economía de la pandemia de coronavirus en América Latina ha sido uno de los peores del mundo. Las economías de la región se contrajeron un 7 por ciento el año pasado. Aunque repuntó este año, el crecimiento en 2022 se desacelerará drásticamente, según las proyecciones del Fondo Monetario Internacional.

Singh se negó a decir cuántos fondos nuevos estaría disponible, y solo dijo que la ambición de la administración de Biden es «movilizar cientos de miles de millones de dólares para este esfuerzo» a nivel mundial. Una de las ideas bajo consideración fue aumentar la capacidad del gobierno de los Estados Unidos para realizar inversiones de capital en proyectos.

“No hay mejor reconstrucción de América Latina y el Caribe sin el financiamiento y la experiencia para implementar estos proyectos de infraestructura”, dijo un funcionario de una institución financiera internacional. El problema es que el gobierno de Estados Unidos no financia. DFC puede ser una gran herramienta. . . Pero por el momento no tiene ni el dinero ni la experiencia para impactar realmente este tipo de proyectos ”.

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