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CEO de Sonos sobre Bluetooth: ‘Tienes que ser lo suficientemente humilde para escuchar a los clientes’

CEO de Sonos sobre Bluetooth: ‘Tienes que ser lo suficientemente humilde para escuchar a los clientes’

Puede ser difícil para las marcas admitir cuando tienen algo mal, especialmente cuando han invertido tiempo, dinero y la confianza de los clientes en el mensaje. Pero echar un segundo vistazo sobrio a una estrategia anterior, especialmente cuando los clientes le dicen que no es lo que querían, puede ser un paso necesario, aunque doloroso.

Aquí es donde Sonos se encuentra hoy. Con el lanzamiento de los parlantes inalámbricos más nuevos de la compañía, el Era 100 de $ 249 y el Era 300 de $ 449, muchas creencias anteriores sobre lo que hace que una gran experiencia de audio en el hogar se haya revisado o anulado por completo.

El botón de Bluetooth ocupa un lugar destacado en el Sonos Era 300. Simon Cohen/Tendencias digitales

Quizás el mayor cambio sea el replanteamiento de Bluetooth. En el pasado, Sonos no solo se negó a admitir la tecnología inalámbrica integrada en todos los teléfonos inteligentes del planeta, sino que se burló públicamente de los parlantes Bluetooth de otras compañías, sobre todo en una serie de anuncios de 2016 que incluían el eslogan «Eres mejor que esto»: un guiño. A las formas en que los parlantes Bluetooth pueden socavar la experiencia auditiva.

A partir del 7 de marzo, la compañía tiene cuatro parlantes habilitados para Bluetooth, incluidos los recién lanzados Era 100 y Era 300, además de los parlantes portátiles Roam y Move existentes. ¿Por qué el cambio? «Bluetooth ha mejorado», me dijo el CEO de Sonos, Patrick Spence, en el evento de lanzamiento de Era en la ciudad de Nueva York. «Se está volviendo más omnipresente, pero también es más confiable de lo que solía ser».

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Eso puede ser cierto. Pero la renuencia de Sonos a adoptar Bluetooth incluso mucho después de que se haya demostrado que es una tecnología útil y confiable hace sospechar que también hay un sabor ideológico en la postura de la compañía.

«Tenemos un poco de religiosidad sobre Wi-Fi versus Bluetooth», admite Spence. Todavía es fanático de Wi-Fi, la tecnología inalámbrica que impulsó a la compañía a su posición actual como rey de la experiencia de audio multisala para todo el hogar, pero parece dispuesto a descartar algunas nociones preconcebidas sobre lo que significa brindar esa experiencia. «Creo que tienes que ser lo suficientemente humilde para escuchar a los clientes».

Un puerto USB-C visto en la parte posterior del Sonos Era 100. Simon Cohen/Tendencias digitales

Como ejemplo de la nueva humildad de Sonos, Spence señala el hecho de que Era 100 y Era 300 tienen un puerto USB-C que se puede usar con el dongle opcional para conectar fuentes de audio externas, como un tocadiscos.

La serie Era no es la primera bocina de Sonos en hacer esto: es

Sonos cinco

(anteriormente Play:5) también tiene entradas analógicas. Pero ahora que esos tres altavoces conforman la línea principal de productos enfocados en la música para el hogar de la compañía, es un gran cambio desde los días en que casi no había entradas externas en el mundo de Sonos.

Curiosamente, ahora que Bluetooth está en la mesa de Sonos, es posible que desee hacer algo más que permitir conexiones Bluetooth a estos altavoces.

En 2021, la compañía hizo su primera incursión en audio de calidad superior a la de un CD con soporte de 24 bits/48 kHz para música sin pérdidas del servicio de transmisión Qobuz. Un soporte similar para Amazon Music llegó más tarde ese año. Entonces, cuando le pregunté a Spence si Sonos estaría dispuesto a considerar códecs Bluetooth de mayor calidad, como LDAC o aptX Adaptive, que tienen una calidad de sonido mucho más alta que los AAC y SBC compatibles actualmente, me sorprendió cuando dijo que estaba abierto.

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No hay religión pero, dijo, ‘¿Podemos hacer un gran experimento? Spence tiene algunas dudas sobre si estos códecs son lo suficientemente confiables para mantener un alto nivel de calidad, pero aún está dispuesto a implementarlos si se logra que funcionen. Eso es todo lo que importa.»

Sonos

Esta voluntad de repensar la forma en que funcionan los productos Sonos se extiende al pensamiento actual de la compañía sobre la nueva era 300. El altavoz está diseñado principalmente para ofrecer una experiencia de escucha de música inmersiva a través de la ingeniería de sonido espacial compatible con Dolby Atmos. También funciona como un amplificador de sonido envolvente mejorado con Dolby Atmos cuando se usa con Arc o Beam Gen 2, pero no reproduce televisores basados ​​en Dolby Atmos por sí solo o en un par estéreo.

Señalé que los parlantes inteligentes con tecnología de Apple y Amazon (Echo Studio y HomePod Gen 2) actúan como parlantes para el televisor (cuando se combinan con sus dispositivos de transmisión) y pregunté si Sonos podría cambiar de rumbo. «No hemos visto a mucha gente realmente usarlo [the HomePod] De esa manera «, dijo Spence. «La mayoría de las personas todavía optan por las barras de sonido». Sin embargo, al igual que el movimiento hacia el omnipresente Bluetooth, está dispuesto a dejar que los usuarios de Sonos sean el árbitro. «Si los clientes nos muestran que estas son las formas en que quieren disfrutar su sistema de cine en casa, descubriremos cómo apoyarlo».

Este cambio podría ocurrir más temprano que tarde. Ha estado pensando mucho en cómo quitar el cable HDMI de los parlantes de la compañía, dijo Spence: «He estado presionando al equipo durante mucho tiempo, no quiero un cable de parlante en absoluto. Hagámoslo más fácil».

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Los obstáculos técnicos persisten y, nuevamente, enfatiza la importancia de la confiabilidad, pero está bastante claro que Spence quiere que Sonos sea mejor de lo que es ahora.

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