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Chile cierra un famoso glaciar y genera debate sobre cambio climático y deportes de aventura

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En una foto sin fecha se muestra el lago glaciar Chileno, ubicado en la región de la Patagonia de Chile.Prensa canadiense

La decisión de la compañía forestal nacional de Chile de prohibir permanentemente a los excursionistas el acceso a un popular glaciar en la Patagonia ha enojado tanto a los aventureros como a los guías locales. Lo que los funcionarios ven como una cuestión de seguridad -citando el rápido y desestabilizador derretimiento- ha provocado un debate sobre los peligros de la escalada en hielo en un clima que cambia rápidamente.

El Glaciar Explorers o Exploradores en el Parque Nacional Laguna San Rafael ha sido un destino popular para practicar senderismo por glaciares en la región sur de Aysén durante al menos dos décadas. Pero un estudio de dos semanas realizado por hidrólogos del gobierno encontró que el glaciar estaba alcanzando un «punto de inflexión» peligrosamente inestable.

«Existen claros riesgos e incertidumbre con respecto al comportamiento del glaciar», dijo el Departamento Forestal, que supervisa los parques nacionales de Chile, en un correo electrónico que prohibió permanentemente el senderismo en los glaciares el 31 de octubre. «Las condiciones no son seguras para las actividades de ecoturismo en Explorers». “Un glaciar”, decía la carta.

Los escaladores de hielo de todo el mundo tienen que adaptarse a los efectos de las temperaturas más cálidas en las rutas establecidas. En julio pasado, un trozo del tamaño de un bloque del glaciar Marmolada se derrumbó en los Dolomitas de Italia en una popular ruta de senderismo, matando a 11 personas. Ese mismo verano, varias agencias cancelaron su primera ascensión al Mont Blanc, ya que el derretimiento del hielo alivió un número alarmante de desprendimientos de rocas.

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Sin embargo, el cierre de Explorers por la noche sorprendió a los guías locales.

Bianca Miranda ha liderado expediciones a glaciares durante más de una década, y su compañía de viajes local ahora enfrenta la carga de reembolsar a las agencias las reservas reservadas hasta marzo de 2024.

El parque nacional permanecerá abierto y sus 20.000 visitantes anuales aún podrán ver el glaciar en barco. Sin embargo, para Miranda el final del viaje de los exploradores es doloroso a nivel personal.

“Para nosotros, el cierre no es sólo un golpe económico, sino también emocional”, añadió. “Llevamos más de 10 años trabajando en este lugar y se ha convertido en nuestro segundo hogar”.

El estudio, y el eventual cierre de los exploradores, se produjo después de que un gran trozo de hielo se desprendió o se desprendió del glaciar principal el 6 de octubre.

Ningún excursionista resultó herido y guías como Miranda dijeron que el incidente fue normal en el paisaje helado en constante cambio. Sin embargo, el estudio del gobierno sugiere que la fragmentación masiva pronto será más común.

El glaciar Explorers se ha «adelgazado» 0,5 metros (1,5 pies) por año, según imágenes de drones recopiladas por hidrólogos gubernamentales desde 2020. La cantidad de lagos de agua de deshielo sobre el glaciar también se ha duplicado durante ese período. A medida que aumenta el contacto superficial general del glaciar con el agua, tanto donde termina el glaciar en el Valle Chileno como con sus ahora 488 lagos superficiales, se derrite más rápidamente.

En conjunto, el adelgazamiento y el creciente número de lagos glaciares llevan a los exploradores a uno de dos resultados posibles, dice el informe.

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O una cantidad catastrófica de hielo se desprenderá de la mayor parte del hielo, o cientos de pequeños lagos harán que el frente del glaciar se «rompa». En cada caso, el informe espera que los exploradores comiencen una retirada “rápida” a medida que se acelera el derretimiento.

Ni el informe ni el aviso de cierre mencionan el cambio climático por su nombre, pero el primero describe cómo el glaciar permaneció relativamente sin cambios durante casi un siglo hasta que comenzó a experimentar un rápido declive en las últimas décadas.

Este es un patrón consistente con los glaciares de todo el mundo, donde las emisiones de gases de efecto invernadero están elevando la temperatura de los océanos. Un estudio de este año predijo que dos tercios de los glaciares del mundo desaparecerían para finales de siglo, elevando el nivel del mar 4,5 pulgadas y desplazando a más de 10 millones de personas en todo el mundo.

Will Gadd es un guía y aventurero canadiense, la primera persona en escalar las heladas Cataratas del Niágara, que vio cómo el mundo cubierto de hielo que amaba se desmoronaba a su alrededor.

«Cuando era niño pensaba que los glaciares eran permanentes, tan grandes que nada podía afectarlos», dijo. «Pero ahora se ha convertido en un verdadero problema para nosotros como mentores. Imagínese si llegara a su edificio de oficinas y faltara la mitad.

Sin embargo, dijo que cerrar permanentemente las carreteras no siempre es la respuesta. «Tal vez haya algunas situaciones en las que esté justificado, pero en general, parte de la escalada y el montañismo es que tienes que tomar tus propias decisiones».

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Para Miranda, el riesgo calculado siempre ha sido parte de la exploración del Parque Nacional Laguna San Rafael. Al igual que Jade, el acceso a su segundo hogar está en juego, mientras ella y los demás guías intentan negociar una nueva ruta de entrada con las autoridades.

“Estamos en el turismo de aventura, donde siempre hay riesgos asociados”, dijo Miranda. «Si vamos a cerrar aquí, dejemos de escalar el Monte Everest, dejemos de escalar, dejemos de hacer paracaidismo».