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Chile cierra una fundición de cobre que ha contaminado el Golfo durante décadas

Chile cierra una fundición de cobre que ha contaminado el Golfo durante décadas

SANTIAGO, Chile (AP) — El gigante chileno de la minería del cobre Codelco cerró el miércoles su fundición de cobre Ventanas luego de décadas de contaminar la Bahía de Quintero con gases tóxicos y convertirla, junto con otras 15 empresas, en lo que los ambientalistas han llamado una «zona de sacrificio». » «

Hace ocho años, el gobierno chileno declaró que los tres municipios aledaños a la bahía -Quintero, Bochoncavi y Concun, ubicados a 160 kilómetros al noroeste de la capital chilena- estaban saturados de material particulado fino, cuya inhalación se ha relacionado con molestias y enfermedades respiratorias. .

Durante una ceremonia formal realizada el miércoles en Boshnakavi, se mostraron imágenes de las llamas del horno de fundición disminuyendo gradualmente hasta extinguirse por completo, marcando el cierre de la fundición de cobre 59 años después de su fundación. La refinería de Codelco seguirá operando en el sitio.

El último envenenamiento masivo por contaminación en la zona ocurrió hace apenas una semana y afectó a cerca de 100 estudiantes que resultaron intoxicados por la mala calidad del aire. Sigue vigente una alerta ambiental.

Más de 50.000 residentes del Golfo inhalan regularmente dióxido de azufre, un gas tóxico y corrosivo que, cuando se inhala, irrita la nariz, los ojos y la garganta.

Más del 60% de las emisiones totales de dióxido de azufre en la región provinieron de la fundición estatal, presidente gabriel borik Lo dijo el año pasado cuando anunció su cierre.

Matias Assun, director de Greenpeace Chile, dijo que si bien cerrar Ventanas «es un paso muy importante», «todavía tenemos que ver qué vamos a hacer con todo el cinturón industrial que se ha construido alrededor de la fundición».

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La empresa más antigua de la zona es una terminal petrolera de la estatal Corporación Nacional del Petróleo, establecida en 1954. A esta le siguió una década más tarde la fundición y refinería de Codelco, y varias centrales eléctricas de vapor y carbón.

David Boyd, relator especial de la ONU sobre el medio ambiente, dijo durante una visita reciente a la zona que «olía los gases tóxicos» y «los sentía en la garganta».

Los incidentes de contaminación en la región comenzaron a disminuir significativamente en 2019 cuando se comenzaron a regular las emisiones del cinturón industrial.