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Chile cierra una fundición estatal de cobre que contamina la bahía desde hace décadas

Chile cierra una fundición estatal de cobre que contamina la bahía desde hace décadas

La minera estatal chilena de cobre Codelco cerró su fundición de cobre Ventanas luego de décadas de contaminar la Bahía de Quintero con gases tóxicos, convirtiéndola en una «zona de sacrificio» ambiental junto con otras 15 empresas.

Hace ocho años, el gobierno chileno declaró que los tres municipios de Quintero, Puchucawi y Cancán, ubicados a 160 kilómetros al noroeste de la capital chilena, estaban saturados de partículas finas, y respirarlas estaba relacionado con molestias y enfermedades respiratorias.

Durante una ceremonia formal en Pusunkawi el miércoles, que marcó el cierre de la fundición de cobre después de 59 años de funcionamiento, se mostró que las llamas del horno de la fundición disminuían gradualmente hasta extinguirse por completo. La refinería de Codelco seguirá operando en ese lugar.

La última intoxicación masiva de la contaminación en la región ocurrió hace una semana y afectó a cerca de 100 estudiantes que sufrieron intoxicaciones por la mala calidad del aire. Sigue vigente una alerta ambiental.

Más de 50.000 personas en el Golfo siguen respirando dióxido de azufre, un gas tóxico y corrosivo que irrita la nariz, los ojos y la garganta cuando se inhala.

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Más del 60% de las emisiones totales de dióxido de azufre en la región provienen de la fundición estatal, que el presidente Gabriel Boric anunció el año pasado que cerraría.

Madias Asun, directora de Greenpeace Chile, dijo que el cierre de Ventanas fue «un paso muy importante» y agregó que «todavía hay que ver qué vamos a hacer con todo el cinturón industrial que se ha creado alrededor de la formación».

La empresa más antigua de la región es una terminal petrolera propiedad de la Corporación Nacional del Petróleo, de propiedad estatal, establecida en 1954. Le siguió una década después la fundición y refinería de Codelco y varias centrales térmicas de vapor y carbón.

David Boyd, el relator especial de las Naciones Unidas sobre el medio ambiente, dijo que «olió los gases tóxicos» y «los sintió en la garganta» cuando visitó el área recientemente.

Cuando las emisiones del cinturón industrial comenzaron a reducirse en 2019, los incidentes de contaminación en el área comenzaron a disminuir.