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Chile cuenta con Instituto Nacional del Litio y Salar

Chile cuenta con Instituto Nacional del Litio y Salar

El viernes se firmaron los estatutos que establecen que la empresa establecerá un instituto de investigación y tecnología de litio de sal plana.

El Instituto Nacional del Litio y el Salar será una organización privada, sin fines de lucro, creada para generar, aplicar e intercambiar conocimiento, tecnología e información.

La sede se establecerá en la Región de Antofagasta, con una oficina en la Región de Atacama. Se dejará abierta la posibilidad de establecer otras oficinas en otras zonas con salares, previa aprobación de la Junta Directiva.

El Instituto Nacional del Litio y la Sal será creado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación, el Ministerio de Minería, el Ministerio del Ambiente y la Agencia de Desarrollo Económico de Chile (CORFO).

¿Qué hará el Instituto Nacional del Litio y la Sal?

Las dos sedes del instituto, en Antofagasta y Copiapó, contarán con una plantilla de aproximadamente 43 personas en su quinto año de funcionamiento, entre investigadores, técnicos y un equipo administrativo.

Se estima que a partir del séptimo año en adelante, la financiación necesaria para el funcionamiento del instituto ascenderá a 2.800 millones de pesos (3 millones de dólares estadounidenses) al año.

Otro punto importante es que el Instituto celebrará convenios de colaboración con universidades y centros de todo Chile, a fin de implementar las líneas de investigación que le encomiendan, así como las que en el futuro determine su Directorio.

Las líneas iniciales de actuación son:

  • Salares: Investigación sobre la caracterización y dinámica de los salares.
  • Tecnología: Evaluación y desarrollo de tecnología para explotación de salares y nuevos productos.
  • Comunidades: Investigación sobre el impacto social y cultural de la industria del litio y los salares.
  • Ciencia General: Programa de difusión del conocimiento, ciencia y tecnología con la sociedad, intercambio de conocimientos.
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El instituto investigará temas como nuevos métodos de extracción de salmuera y litio, usos especiales de baterías no convencionales, recuperación y reutilización de materiales asociados a la cadena de valor del litio, biodiversidad halófila, modelación de impacto de las operaciones de extracción de sal plana, monitoreo eficiente de ecosistemas, y conflictos sociales y ambientales en diferentes cuencas, La relación entre la minería del litio y el desarrollo regional, y el equilibrio entre las tecnologías emergentes y sus potenciales impactos sociales y ambientales.

Financiamiento para el Instituto Nacional del Litio y la Sal

Este año, se trabajará para incluir una provisión en el presupuesto del instituto para 2025, a fin de garantizar la financiación continua para su operación administrativa e infraestructura.

Además, el Calendario Técnico del Litio proponía reservar entre 20 y 25 millones de dólares en contratos de litio para financiar gastos asociados con proyectos específicos.

Estos recursos permitirán el desarrollo de líneas de negocio que generen bienes de interés público en un período de hasta 10 años.

Además, el Instituto tendrá propiedad de los resultados obtenidos de los proyectos de I+D de la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo (ANID) por un valor de US$ 6,3 millones, que se implementarán a fines de junio de 2024.

En el mismo sentido, el Instituto servirá como repositorio de los resultados de proyectos de CORFO por US$15 millones en recursos de I+D a través de contratos de litio, los cuales se liberarán para el desarrollo de proyectos de hidrogeología y extracción directa de litio, para ser transferidos al Instituto cuando entre en funcionamiento.

El instituto también explorará otras fuentes de financiación, incluido el apoyo regional a proyectos de infraestructura, la participación en licitaciones públicas de I+D y contribuciones privadas.

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