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Chile declara estado de emergencia tras muerte de una persona en incendio forestal | Noticias de la crisis climática

Al menos una persona ha muerto y unas 200 viviendas han sido destruidas en un incendio masivo cerca de la localidad turística de Viña del Mar.

Las autoridades del país sudamericano de Chile están luchando contra dos incendios forestales que se han cobrado al menos una vida y aún amenazan la propiedad.

El jueves se desató un incendio en el puerto de Ventanas y otro incendio forestal en el sur, cerca de la ciudad turística costera de Viña del Mar, mató al menos a una persona y destruyó más de 100 viviendas.

El gobierno declaró el estado de emergencia en Viña del Mar el jueves por la noche después de que el fuego se extendiera rápidamente. El incendio estalló más tarde ese día y quemó alrededor de 125 hectáreas (310 acres) en 24 horas.

Varios vecindarios han sido evacuados y se han reportado diversos grados de daños en las viviendas.

Los bomberos lucharon para sofocar las llamas, pero Manuel Monsalve, asistente del ministro del Interior de Chile, dijo el viernes que «el pronóstico es que el fuego estará bajo control durante el día».

Las autoridades dijeron anteriormente que dos personas murieron y 400 casas resultaron dañadas en el incendio cerca de Viña del Mar, un popular destino turístico a unos 120 kilómetros (75 millas) de la capital, Santiago.

El viernes temprano, Monsalve revisó a la baja el número de víctimas y dijo que una persona había muerto, 30 personas resultaron heridas leves y 130 casas habían sido destruidas, según AFP. Reuters puso el número de casas destruidas en 200.

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Monsalve dijo que el conteo anterior fue el resultado de evaluaciones combinadas de varias agencias.

No se reportaron heridos en el incendio en Ventanas, cerca de una refinería y fundición operada por la minera estatal Codelco. La compañía dijo que la fundición ya se cerró por mantenimiento y que la refinería está operando como de costumbre.

AES Chile, que opera una central eléctrica a carbón cerca del puerto, dijo que la segunda unidad de la central más cercana al incendio había sido desconectada.

Los medios locales publicaron fotografías que mostraban humo negro que salía del puerto, ubicado a 145 kilómetros (90 millas) al noroeste de la capital, Santiago.

Un incendio cerca de la ciudad chilena de Viña del Mar ha destruido más de 100 viviendas y ha causado la muerte de al menos una persona. [Rodrigo Garrido/Reuters]

Las autoridades de todo el mundo se han esforzado por contener los incendios forestales cada vez más intensos, que probablemente se vean exacerbados por el cambio climático.

Por ejemplo, en partes del oeste de los Estados Unidos, los incendios forestales se han convertido en algo habitual, con llamas masivas que obligan rutinariamente a las evacuaciones y crecen hasta alcanzar tamaños que antes se consideraban excepcionales.

En julio, el continente europeo vio más actividad de incendios en medio de un calor sofocante y condiciones de sequía, con llamas en países como Grecia, Portugal, España y Francia.

La vecina Argentina de Chile también sufrió incendios forestales en febrero pasado, con grandes franjas de la región de Corrientes del país envueltas en llamas.

En octubre, los incendios forestales también dañaron monumentos famosos en la Isla de Pascua de Chile.