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Chile demanda a BHP y Antofagasta Miners por uso de agua de Atacama

SANTIAGO (Reuters) – Chile presentó una demanda contra las minas operadas por BHP (BHP.AX), Antofagasta (ANTO.L) y Albemarle (ALB.N) por presuntos daños ambientales causados ​​por sus operaciones en los salares al norte del Salar. de Atacama. , dijo un tribunal el jueves por la noche.

El Consejo de Defensa del Estado (CDE) inició su proceso judicial en el Tribunal Ambiental por el ritmo de extracción del acuífero Montoraki Negrilar y Tilopuzzo -una importante fuente de agua subterránea- y dijo que afectaba al frágil ecosistema.

Chile es el mayor productor mundial de cobre y un importante exportador de litio utilizado en baterías de automóviles eléctricos.

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Citando la demanda, el Primer Tribunal Ambiental dijo que el aumento de la explotación «causó una degradación grave, permanente e irreparable del acuífero, la llanura de Tilopozo, la fauna, los sistemas de vida y las costumbres de la comunidad indígena Bien».

Agregó que “la extracción de diferentes cantidades de agua por parte de las empresas mineras que los demandaron hubiera causado un daño que se esperaba, porque estaban conscientes de la caída máxima que podía haber al acuífero”.

La mina de cobre Zaldivar en Antofagasta dijo en un comunicado el viernes que extrajo el agua según lo permitido en los permisos, y agregó que «no había evidencia de daño ambiental».

Escondida, el depósito de cobre más grande del mundo controlado por BHP, dijo que estaba «plenamente convencido de que había actuado de acuerdo con sus obligaciones» y que tenía estudios técnicos que no mostraban degradación en el área del acuífero Tilopozo.

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Albemarle, una de las principales mineras de litio en Chile, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El presidente izquierdista de Chile, Gabriel Borek, ha hecho de la protección ambiental un enfoque importante de su administración, incluidos los derechos de agua, desde que asumió el cargo en marzo.

En marzo, el regulador ambiental de Chile, SMA, multó a Escondida por exceder la extracción máxima de agua permitida desde el 2005. También el mes pasado, la SMA presentó cargos contra Albemarle por irregularidades en su trabajo asalariado.

La CDE, un organismo gubernamental responsable ante Borek, está pidiendo que se repare el daño ambiental y que las empresas mineras tomen medidas para garantizar que tales eventos no se repitan.

El uso del agua en Atacama se ha convertido en un tema regulatorio importante para los mineros de litio, que utilizan salmuera para extraer el metal ligero que es un componente importante de la fabricación de baterías. Chile es el número mundial. 2 productor de batería de metal.

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Información de Fabián Campero. Editado por Adam Jordan, John Stonestreet y Bill Bercrout

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