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Chile ha dado el primer paso en la reforma del sistema privado de pensiones

Chile ha dado el primer paso en la reforma del sistema privado de pensiones

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La cámara baja del Congreso de Chile aprobó tentativamente una reforma de su sistema privado de pensiones ofrecida por el presidente izquierdista Gabriel Boric, en un inusual giro para la política polarizada del país.

Los representantes votaron 84 a 64 y tres abstenciones para avanzar en el proyecto de ley de reforma de las pensiones. Sin embargo, posteriormente rechazaron muchas de las propuestas del gobierno en una votación artículo por artículo, dejando la forma de la reforma en gran medida en manos del Senado, que la abordará después del receso de febrero. La coalición de izquierda de Boric tiene minoría en ambas cámaras.

La reforma de las pensiones ha ocupado un lugar destacado en la agenda política en Chile durante más de una década. El sistema de pensiones, en el que los trabajadores pagan en cuentas individuales administradas exclusivamente por fondos de inversión privados, constituye la columna vertebral de los mercados de capital que han ayudado al país a convertirse en una de las economías más desarrolladas de América Latina.

Pero los míseros ingresos que genera para las clases trabajadora y media, con el 72 por ciento de los jubilados ganando menos del salario mínimo, han sido una queja central en las perturbadoras protestas masivas.

Los líderes de derecha e izquierda se han enfrentado sobre cómo proteger los beneficios del sistema de pensiones y al mismo tiempo abordar el descontento social. Las propuestas de dos de los predecesores de Boric fueron rechazadas.

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Eduardo Engel, profesor de economía de la Universidad de Chile, dijo que hacer avanzar la ley era «un paso muy importante para abordar ambos desafíos». La aprobación final del proyecto de ley del Senado mantendría las cuentas individuales y al mismo tiempo agregaría un componente redistributivo, señaló, lo que conduciría a un «aumento significativo de la capacidad de ahorro nacional».

Borick propuso que los empleadores paguen el 6 por ciento de los salarios de los trabajadores como nuevas contribuciones a las pensiones, además del 10 por ciento que los trabajadores aportan actualmente.

Los legisladores rechazaron el plan de Borik de dividir el 6 por ciento en partes iguales entre las cuentas personales de los trabajadores y el Fondo de Solidaridad para impulsar las pequeñas pensiones hoy y en el futuro.

El gobierno debería reanudar las conversaciones sobre la división y otros temas en el Senado, donde el debate comenzará en marzo.

El gobierno está tratando de aumentar la pensión mínima garantizada para los pobres y reemplazar a los impopulares administradores de pensiones privados por administradores públicos. Básicamente, según su plan, los chilenos podrán elegir fondos privados para invertir sus pensiones, aunque se creará una alternativa de inversión estatal.

La política chilena se ha estancado cada vez más durante la última década, con fragmentación del Congreso, polarización entre la extrema izquierda y la derecha y un esfuerzo fallido de cuatro años para reescribir la Constitución, incapaz de adoptar reformas significativas.

Borik no logró obtener la aprobación de dos puntos centrales de su plan: la reforma de las pensiones y los aumentos de impuestos para financiar programas sociales. Se vio obligado a dar marcha atrás en su plan original de enviar la contribución adicional del 6 por ciento al Fondo de Solidaridad.

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Patricio Navia, politólogo y profesor de la Universidad de Nueva York, rechazó de plano el proyecto de ley de pensiones, que habría impedido al gobierno introducir legislación sobre el tema durante un año, lo que habría perjudicado a Boric a medida que se acercaban las elecciones intermedias. Su presidencia fue en marzo.

«Ahora que todavía está en el juego, todavía puede lograr una reforma de las pensiones, algo que sus predecesores no pudieron hacer», afirmó. «Ésta no será la reforma de las pensiones que él quiere, que afirmará el modelo de libre mercado, pero es una reforma de las pensiones».