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Chile hunde controvertido proyecto minero por preocupaciones ambientales

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Santiago (AFP)- El gobierno de Chile torpedeó el miércoles un controvertido proyecto minero de miles de millones de dólares que se construirá cerca de una reserva natural que alberga especies raras de pingüinos.

Un proyecto de puerto y mina a cielo abierto cerca de la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt en el norte de Chile ha sido criticado por ambientalistas por su impacto ambiental potencial en un área única conocida por su diversidad natural.

El plan de 2.500 millones de dólares fue rechazado por unanimidad por el gabinete del presidente izquierdista Gabriel Borić.

«Creemos que aquí se ha adoptado una (decisión) fuerte, rastreable y basada en evidencia», dijo la ministra de Medio Ambiente, Maisa Rojas.

El proyecto apunta a extraer millones de toneladas de mineral de hierro y miles de toneladas de cobre en la empobrecida región del norte de Chile, a 450 kilómetros (280 millas) de la capital, Santiago.

La gente celebra después de que el gobierno rechazara el proyecto minero Dominga por daños ambientales © JAVIER TORRES / AFP

Pero la región incluye una reserva natural que abarca tres islas que albergan el 80 por ciento de los pingüinos de Humboldt del mundo, una especie en peligro de extinción, así como ballenas, leones marinos y las especies de nutrias más pequeñas del mundo.

La empresa chilena Andes Iron también quiere construir una refinería y una planta de depósito, una planta desalinizadora de agua y un puerto para cargar minerales.

El 18 de enero de 2023, Chile expresó su oposición al proyecto minero Dominga en Chile.
El 18 de enero de 2023, Chile expresó su oposición al proyecto minero Dominga en Chile. © JAVIER TORRES / AFP

“Este puerto está ubicado en un lugar de valor ecológico absolutamente único”, dijo Rojas.

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Cuando asumió el cargo en marzo de 2022, el gobierno bórico rechazó la construcción del puerto.

El proyecto minero Dominga de Andes Iron tiene una historia controvertida en Chile.

Se sometió a una evaluación de impacto ambiental hace una década antes de que fuera rechazada por el gobierno socialista de la entonces presidenta Michelle Bachelet en 2017.

Los manifestantes se abrazaron tras conocer la decisión del gobierno chileno de rechazar el proyecto minero y portuario de Dominga
Los manifestantes se abrazaron tras conocer la decisión del gobierno chileno de rechazar el proyecto minero y portuario de Dominga © JAVIER TORRES / AFP

Pero bajo su sucesor conservador, Sebastián Piñera, la Corte Suprema ordenó una nueva evaluación.

La controversia se convirtió en escándalo en 2021 cuando se filtraron documentos conocidos como los Papeles de Pandora, durante su segundo mandato consecutivo como presidente, sobre un acuerdo turbio en torno al proyecto Dominga.

Vendido por $ 152 millones a un amigo cercano de Dominga Piñera a través de una empresa propiedad de sus hijos.

Los documentos filtrados sugieren que gran parte de esta actividad se llevó a cabo en el paraíso fiscal de las Islas Vírgenes Británicas.

A pesar de las vergonzosas revelaciones, el Senado votó en contra de la destitución de Piñera (no logró alcanzar la mayoría de dos tercios necesaria para hacerlo) y podría enfrentar hasta cinco años de prisión.