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Chile inicia negociaciones de litio con SQM para consolidar control estatal

Chile inicia negociaciones de litio con SQM para consolidar control estatal

SANTIAGO: Chile iniciará conversaciones con SQM sobre sus operaciones en Atacama «este semestre» para persuadir a la minera de litio número 2 del mundo a adherirse a un modelo público-privado liderado por el Estado, dijo el ministro de Economía.

SQM dijo que necesitaría invertir $ 2 mil millones adicionales (RM 9.9 mil millones) bajo la nueva estrategia.

En su primera entrevista con medios internacionales desde que el gobierno anunció la semana pasada planes para el control estatal del metal clave para las baterías de los autos eléctricos, el ministro de Economía, Nicolás Grau, dijo a Reuters que la minera estatal Codelco iniciaría conversaciones sobre la producción público-privada de litio «lo antes posible». .» «. .

Si bien Codelco domina la producción de cobre en Chile, el mayor productor de cobre del mundo, el país aún no produce litio.

“Las conversaciones de Codelco con las empresas que operan en el Salar de Atacama, particularmente con SQM, que termina su contrato en 2030, es algo que comenzará de inmediato durante este semestre”, dijo Grau.

En un comunicado posterior, SQM dijo que se había reunido con la oficina de desarrollo del gobierno de Chile, Corfo, para discutir su estrategia de litio y dijo que la compañía necesitaría invertir US$2.000 millones en capital adicional para lograr los objetivos sostenibles del plan.

Grau agregó que también se esperaban avances con la estadounidense Albemarle, la mayor productora de litio del mundo, cuyo contrato vence en 2043.

Albemarle y SQM, con sede en Santiago, son los únicos productores de litio en Chile y operan en el salar de Atacama, que contiene el 90% de las reservas de litio del país andino.

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Las acciones de ambas empresas cayeron el viernes luego de que el presidente Gabriel Borik anunciara la nacionalización. – Reuters