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Chile presenta departamentos de sal de litio y planea arrendarlos a privados

Chile presenta departamentos de sal de litio y planea arrendarlos a privados

(Bloomberg) — Chile dio a conocer salares que se abrirán a la minería de litio como parte de un plan para duplicar la producción del metal para baterías durante la próxima década bajo un nuevo modelo público-privado.

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Los ministros dijeron el martes que los dos bloques -el gigante Salar de Atacama, donde Chile produce actualmente todo su litio, así como Maricunga- se consideran estratégicamente importantes, lo que significa que los contratos futuros serán controlados por el Estado. En otras dos áreas, las empresas estatales tendrán la flexibilidad de negociar términos con socios del sector privado. En un proceso separado, se licitarán contratos para hasta otras 26 áreas.

El anuncio de las tres categorías diferentes arroja más luz sobre los planes del presidente Gabriel Buric de aprovechar las mayores reservas del mundo del componente clave de las baterías de vehículos eléctricos. El objetivo de duplicar la producción en un país que ya es el segundo productor del mundo se verá alentado por la cadena de suministro de vehículos eléctricos a medida que crece la demanda al alejarse de los combustibles fósiles.

Cuando el líder izquierdista dio a conocer por primera vez su estrategia sobre el litio hace un año, la atención se centró en las empresas estatales que controlaban las asociaciones con el sector privado en las áreas más prometedoras. Ahora, la puerta está abierta para que las empresas tomen el control de los proyectos e incluso actúen solas en áreas menos importantes.

Sin embargo, quedan muchas preguntas, incluidas las responsabilidades financieras de las empresas gubernamentales; Se utilizaron criterios para seleccionar las 26 áreas que se ofrecerán al sector privado y otras que se protegerán de la minería; Así como cualquier requisito para adoptar técnicas de extracción más sostenibles.

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“Aquí el diablo está en los detalles”, dijo Chris Perry, presidente de House Mountain Partnership, una firma consultora de la industria. «Hay muchas preguntas sin respuesta en mi mente sobre la nueva estrategia de litio de Chile».

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Las empresas tendrán 60 días a partir de abril para solicitar más información sobre qué salares están abiertos a nuevos contratos. El gobierno espera ver tres o cuatro nuevos proyectos en desarrollo para 2026. Después de que un exceso de oferta hiciera caer los precios del litio el año pasado, las autoridades están apostando a que los potenciales postores adoptarán una visión a largo plazo sobre la transición para abandonar los combustibles fósiles.

Actualmente, sólo la estadounidense Albemarle Corp y la local SQM producen litio en Chile, que ha perdido participación de mercado debido a las estrictas cuotas de producción.

Mientras que el contrato de Albemarle se extiende hasta 2043, el contrato de SQM vence en 2030. Como resultado, la empresa con sede en Santiago acordó en principio entregar una participación mayoritaria en sus activos de salmuera a la estatal Codelco a cambio de un contrato de tres décadas. extensión de operaciones. .

Como importante productor de litio y cobre, Chile está a la vanguardia de la transición global hacia la energía limpia. Pero el gobierno ha estado inmerso en una danza delicada, buscando un mayor papel estatal mientras intenta atraer más capital privado, defender el medio ambiente y avanzar en la cadena de valor, todo en un momento de crecientes tensiones entre sus principales socios comerciales, China y China. los Estados Unidos. Estados Unidos.

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(Agrega comentario del analista en sexto párrafo)

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