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Fortalecer la confianza cívica es esencial para el crecimiento económico en América Latina

El escritor es economista jefe del Banco Interamericano de Desarrollo

La región de América Latina y el Caribe, plagada de inflación, se encuentra en un momento crítico.

Sin reformas, podría volver a una débil tasa de crecimiento anterior a la pandemia de alrededor del 2,5 por ciento, con altas tasas de pobreza, desigualdad y polarización política. Sin embargo, los críticos que confunden a los gobiernos con políticas que exacerban la desigualdad y sofocan la inversión pasan por alto una consideración vital: la desconfianza entre los ciudadanos de la región. Los gobiernos que se enfocan en generar confianza pueden mejorar las probabilidades de reformas exitosas.

Con algunas excepciones, la confianza está cayendo en todas partes. A nivel mundial, entre 1985 y 2020, aquellos que creen que se puede confiar en la mayoría de las personas cayeron del 38 al 26 por ciento, según Cuestionario de Valores Integrados. nuestro puntos de búsqueda América Latina y el Caribe están en una liga propia. Solo 1 de cada 10 personas en esta región confía en sus conciudadanos. Menos de uno de cada tres confía en su gobierno.

Cuando estaba a cargo de la agencia reguladora bancaria de Chile, experimenté lo difícil que es generar confianza y lo rápido que se puede perder. En 2015, la autoridad de competencia dio a conocer una escándalo de fijación de precios Entre las dos papeleras más grandes del país. yo suena la alarma Esta medida era necesaria para recuperar la confianza y frenar un posible contagio del banco con los mismos accionistas de una de las empresas cómplices.

Aislamos nuestro sistema bancario de cualquier caída, pero este escándalo, entre otras cosas, alimentó la ira y la frustración que muchos ciudadanos sintieron hacia los privilegiados y los poderosos. fue uno de los Varios estímulos De las protestas que sacudirán Chile después.

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Los efectos de la desconfianza son generalizados. La renuencia a pagar impuestos significa que la recaudación de impuestos de la región es aproximadamente 13 puntos porcentuales inferior al PIB en comparación con los países de la OCDE. La economía sumergida es aproximadamente 20 puntos porcentuales mayor que el PIB. Los individuos y las empresas no confían en que otros paguen sus impuestos, lo que priva a los gobiernos de los fondos que tanto necesitan.

La informalidad aumenta cuando las empresas y los trabajadores no creen que los demás estén cumpliendo con las normas gubernamentales. En consecuencia, casi el 60 por ciento de los trabajadores de la región trabajan en empresas informales, que son menos productivas y ofrecen menos beneficios para los empleados. Nuestras encuestas revelan que muchos dueños de negocios no confían en los demás. Prefieren contratar a miembros de la familia y enfrentan dificultades para hacer crecer su negocio.

La desconfianza distorsiona lo que los ciudadanos quieren del gobierno. La mayoría cree que no se puede confiar en que los funcionarios del gobierno inviertan eficientemente en el interés público. Los escándalos de corrupción profundizan las sospechas. La gente prefiere programas que tienen dinero disponible ahora, como transferencias de efectivo y subsidios. Como resultado, los gobiernos luchan con políticas a largo plazo que promuevan el crecimiento, como pensiones, reformas laborales y financieras, apoyo a la investigación y el desarrollo, apertura al comercio y gasto en infraestructura.

¿Qué puede hacer él? Los gobiernos pueden ayudar a los ciudadanos a ser más conscientes. Pueden hacer que sea más fácil conocer sus decisiones sobre impuestos y gastos, y quién paga impuestos. Pueden ser más transparentes sobre cómo están regulados y cómo las regulaciones afectan el bienestar de los ciudadanos. También pueden empoderar a las personas mediante el fortalecimiento de instituciones públicas como los tribunales, la policía y la agencia antimonopolio.

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Por ejemplo, la transparencia presupuestaria, el resultado final en muchos países de América Latina y el Caribe, puede informar a los ciudadanos cómo usar los impuestos que tanto les costó ganar. Es alentador que Argentina, Colombia, Barbados y otros nueve Estados de la región hayan establecido o estén en proceso de establecer plataformas electronicas Para ayudar a los ciudadanos a monitorear los proyectos de infraestructura. Esto mejora la eficiencia del gasto.

Los gobiernos deben disipar los conceptos erróneos que prosperan en un vacío de información y llenarlos con hechos precisos y verificables. La ciudad de Buenos Aires ha publicado decenas de Objetivos en su sitio webDesde instalar cámaras de seguridad en las calles hasta mejorar la infraestructura para personas con discapacidades y ayudarlos a seguir el progreso. Programas como este pueden aumentar la confianza en el gobierno.

La solución al bajo crecimiento, la desigualdad y el débil apoyo a la democracia es hacer de la confianza un objetivo explícito de política pública. El beneficio potencial es un mayor apoyo público a las reformas. Se trata de algo más que sacar a las personas de la economía informal y conectarlas a la economía global. Se trata de darle a la región la oportunidad de desatar el espíritu emprendedor de su gente y encaminarla hacia una mayor productividad y un crecimiento inclusivo.