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Chile pretende instalar la cámara astronómica más grande del mundo al borde del desierto de Atacama

Chile pretende instalar la cámara astronómica más grande del mundo al borde del desierto de Atacama

Olivier Bonin/Laboratorio Nacional del Acelerador SLAC/Folleto vía Reuters
Observatorio Vera C. Rubin visto durante el atardecer, en la región de Coquimbo, Chile, el 17 de mayo.

SANTIAGO (Reuters) – Con una resolución de más de 3,2 gigapíxeles, un peso de casi tres toneladas y la ambiciosa misión de llevar a cabo una exploración sin precedentes durante una década, la cámara digital más grande jamás diseñada para astronomía óptica está lista para ser instalada bajo Cielos despejados. Norte de Chile.

Las piezas necesarias para montar el Observatorio Vera C. Rubin, que incluye un telescopio terrestre y la cámara, fueron transportadas en varios vehículos hasta la cima del Cerro Pachón, en la región de Coquimbo, al borde del desierto de Atacama, a unos 565 kilómetros. al norte de Santiago.

“Todo lo que necesitamos para las operaciones. [is] «El observatorio ahora está en la cima y listo para su inspección e instalación, con suerte a finales de este año», dijo Stuart Corder, director científico de la Asociación de Universidades ORA y subdirector de NOIRLab, que administrará el observatorio.

Según su sitio web, el Observatorio Rubin es un sistema complejo e integrado que consta de un telescopio terrestre de campo amplio de ocho metros, una cámara y un sistema de procesamiento de datos automatizado.

Generará aproximadamente 20 terabytes de datos por noche y una década de exploración producirá una base de datos de catálogo de 15 petabytes.

La exploración tiene como objetivo comprender la naturaleza de la energía oscura y la materia oscura en el universo -de las cuales sólo se conoce una pequeña parte-, además de estudiar la posibilidad de que la Tierra colisione con asteroides, o estrellas y planetas cercanos al sol.

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“Es un momento verdaderamente inspirador en el que se puede decir: hemos comenzado. Estamos aquí al borde del abismo, preparándonos para comenzar una campaña que esperamos que dentro de diez años responda a las preguntas de… cuándo se creó el universo. y poner en marcha… y cómo seguirá evolucionando en el futuro».

El resultado puede no ser diferente de lo que ya sabemos, pero ayudará a mejorar nuestra comprensión del universo, dijo Corder.

AURA es un consorcio de 47 instituciones estadounidenses y tres filiales internacionales que operan observatorios astronómicos para la Fundación Nacional de Ciencias y la NASA. Es responsable, entre otras cosas, de la gestión de NOIRLab.

Chile alberga una gran inversión global en astronomía gracias a los cielos despejados del desierto de Atacama, el desierto más seco de la Tierra.