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Chile resuelve disputa con Albemarle sobre datos de reservas de litio, Auto News, ET Auto

La expansión observada de cerca de Albemarle en Chile es un eslabón clave para satisfacer la demanda mundial de metal para baterías de vehículos eléctricos, que se espera que aumente en la próxima década a medida que más países se muevan para electrificar el transporte.

Escrito por Dave Sherwood

SANTIAGO (Reuters) – Los reguladores chilenos resolvieron una disputa de alto riesgo sobre los datos de las reservas con Albemarle Corp., el mayor productor de litio, según una carta vista por Reuters, para desactivar una disputa que pudo haber suspendido el permiso de la compañía para expandir su operaciones en Chile.

En 2016, Chile otorgó la aprobación de Albemarle para aumentar la producción de sal de Atacama rica en litio, siempre que el minero demuestre que sus reservas pueden seguir aumentando la producción.

Pero la Agencia Chilena de Energía Nuclear, CCHEN, que también otorga licencias para las exportaciones de litio, dijo en enero que Albemarle no había proporcionado los datos de reservas necesarios, un requisito previo para su declaración.

En una carta fechada el 22 de abril a Albemarle, CCHEN dijo que había «estudiado cuidadosamente» los nuevos datos de reservas presentados por Albemarle y determinó que el informe era «satisfactorio» y cumplía con los términos de la licencia de Albemarle 2016.

El sello de goma pone fin a uno de los tres conflictos que Albemarle ha tenido en los últimos meses con las autoridades chilenas, ayudando a calmar las tensiones entre el gigante del litio con sede en Estados Unidos y el gobierno del país rico en minerales de América del Sur.

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La expansión observada de cerca de Albemarle en Chile es un eslabón clave para satisfacer la demanda mundial de metal para baterías de vehículos eléctricos, que se espera que aumente en la próxima década a medida que más países se muevan para electrificar el transporte.

La compañía también entró en un arbitraje internacional con otro regulador chileno, Corfú, sobre el pago de regalías a principios de este año, y presentó una demanda por separado para obligar al gobierno a entregar un estudio ambiental deseable y financiado con fondos públicos del Salar de Atacama.

Albemarle dijo a Reuters por correo electrónico el viernes que había «cumplido con todas nuestras obligaciones y las solicitudes de los organismos públicos chilenos».

CCHEN no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de Reuters.

Las presentaciones muestran que la disputa sobre los datos de las reservas se ha ido acumulando durante meses, en parte porque Albemarle inicialmente trató de mantener cierta información confidencial, diciendo que las reglas de la SEC le impedían entregarla.

Si Albemarle se negó a ceder, CCHEN debatió «suspender» los permisos de las empresas hasta que cumplan con la solicitud del gobierno, según un acta vista por Reuters de una reunión del Comité Ejecutivo no informada anteriormente en la que CCHEN discutió el enfrentamiento.

CCHEN depende en gran parte de los mineros para proporcionar datos sobre las reservas de Atacama. Albemarle es uno de los dos mineros de litio en el apartamento, que alberga casi una cuarta parte del suministro mundial actual de metal blanco.

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