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Chile, selección semiprofesional, quiere impactar en el Mundial de Hockey 2023

Mientras Fernando Reigns capitanea a Chile en el brillante césped del recién construido estadio Birsa Munda, Rourkela se enfrenta a Nueva Zelanda en el primer partido de la Copa Mundial de Hockey, el pequeño país sudamericano lo animará con alegría.

La selección masculina de Chile se clasificó a la Copa del Mundo de Hockey por primera vez en su historia luego de terminar subcampeones en el torneo masculino de la Copa América 2022.

Liderado por Fernando Raines y dirigido por Jorge Dabanche, Chile tiene estudiantes universitarios y profesionales que trabajan a tiempo completo y ocupa el puesto 22 en el mundo.

«Nuestro equipo tiene alrededor de 10 estudiantes, algunos de nosotros trabajamos en casa y el resto trabaja en hockey a tiempo completo», dijo el capitán Fernando Raines, gerente de cuentas de una empresa de bebidas en Chile, en una interacción con los medios en Rourkela antes del torneo. En Europa el año pasado y espero que más de nosotros podamos jugar allí después de la Copa del Mundo”.

Y agregó: «Soy estudiante de contabilidad y emprendedor. En Chile, trabajo para una empresa gigante de bebidas que vende cerveza, gaseosas y bebidas energéticas. Llevo una cuenta para ellos».

El auge del hockey ha sido un fenómeno en el país costero de América del Sur. El año pasado, tanto los equipos femeninos como los masculinos se clasificaron para la Copa Mundial de Hockey por primera vez en la historia. Mientras que el equipo femenino terminó 13° y ganó dos juegos en su campaña, el equipo masculino buscará repetir la hazaña.

Agrupados en el Grupo C junto con Holanda, Nueva Zelanda y Malasia, el equipo tomó una ruta de 40 horas desde Chile a Odisha para participar en la final de la Copa Mundial de Hockey por primera vez.

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El entrenador Jorge Dabanche dijo antes de su primer partido: «Los primeros días fueron difíciles para nosotros debido al jet lag. Vinimos aquí hace 10 días. Hemos estado entrenando dos veces al día desde que estamos aquí: gimnasio por la mañana y hockey por la noche. Nos hemos adaptado. «Ahora están listos para comenzar».

Mirando hacia atrás en la campaña de clasificación, el capitán Fernando Raines dijo: «El partido contra EE. UU. cuando clasificamos fue genial. EE. UU. tuvo muchas oportunidades, pero fue un juego difícil. Fue divertido a partir de ese momento. Jugamos partidos de prueba. Ven a casa a prepararte. Para la Copa del Mundo, estamos emocionados».

Es una ocasión muy importante para el joven equipo. El entrenador Jorge Dabanche concluyó: «Le pedí a los jugadores que se divirtieran. Estamos aquí para competir contra los mejores y mejorar nuestra clasificación. Nuestro primer objetivo será marcar un gol en el torneo».

Chile comenzó su campaña perdiendo 3-1 ante Nueva Zelanda, pero ciertamente anotó su primer gol del torneo.