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Chile ve un aumento de los cruces de migrantes antes de las elecciones presidenciales

COLCHAN, Chile – Un sol despiadado ha quemado a los migrantes mientras caminan por uno de los lugares más secos del mundo, tratando de cruzar ilegalmente la frontera de Bolivia a Chile por temor a que cierre pronto.

En los últimos meses se ha vuelto común ver migrantes deambulando por el desierto de Atacama, pero la afluencia parece haber aumentado en los últimos días antes de la segunda vuelta presidencial de Chile el domingo. Los inmigrantes temen que si gana el candidato de extrema derecha José Antonio Caste, cerrará la frontera, como prometió durante su campaña.

El parlamentario conservador, que defendió la dictadura militar de Chile, ocupó el primer lugar en las elecciones presidenciales del país en noviembre, pero no recibió los votos suficientes para ganar la segunda vuelta contra el izquierdista Gabriel Borek. Caste dijo que ordenaría la construcción de una trinchera para evitar que los migrantes crucen desde Bolivia.

La inmigración ha sido un tema recurrente en la campaña presidencial de Chile, ya que el país ve una creciente afluencia de inmigrantes, principalmente de Venezuela, pero también de países como Haití y Colombia. Es un tema divisivo, y recientemente hubo un caso ampliamente reportado de chilenos que atacaron a inmigrantes venezolanos en Iquique, cerca de las fronteras con Bolivia y Perú.

La Organización Internacional de las Naciones Unidas para las Migraciones estima que hay aproximadamente 1,7 millones de migrantes en Chile. Precisamente este año, las autoridades chilenas registraron la llegada de más de 25.000 personas por el desierto de Atacama, un aumento significativo frente a las 16.500 de todo 2020.

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dijo Rayber Rodríguez, un venezolano que viaja con su esposa e hija.

Tatiana Castro, la colombiana que cruzó la frontera hacia Chile por el desierto, lo describió con franqueza. «Tuvimos que cruzar ahora por temor a que nos llevaran de regreso».

La gente «no sabe lo difícil que es, tenemos que pasar por muchos países y por muchas fronteras donde nos es difícil, y tenemos que aguantar el hambre … el frío», dijo.

La frontera ha sido custodiada durante meses por la policía y el ejército, aunque los migrantes cruzan diferentes caminos en el desierto a plena vista. La zona fronteriza estuvo vacía hasta hace unos años. Ahora parece un área de tránsito para una estación de tren.

Una vez que llegan a territorio chileno, los migrantes no son detenidos. Algunos continúan caminando hasta el pueblo más cercano mientras que otros se entregan a las autoridades para que puedan iniciar un proceso que les ayude a regularizar su estatus migratorio.

Colchán, un pueblo chileno cerca de la frontera con una población de menos de 1.600 habitantes, en su mayoría indígenas aymaras, ha experimentado una afluencia constante de inmigrantes en los últimos meses. A veces, el número de inmigrantes supera en número a la población local.

«No podemos soportarlo más», dijo Nicholas Mamani Gómez, quien quiere que Cast gane, para que «no vengan más inmigrantes».

Algunos migrantes caminan más después de cruzar la frontera y llegar a Iquique.

Allí, algunos inmigrantes viven en parques y playas. Y no todos los residentes están contentos. Hace unas semanas, algunos lugareños atacaron un campamento donde se alojaban venezolanos y quemaron su propiedad.

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Virginia Carrasco, una venezolana de 30 años, cruzó el desierto y entró a Chile con sus tres hijos, 11, 8 y un bebé de seis meses, en busca de una vida mejor.

Carrasco dijo que quiere un mejor sistema de salud para ellos.

«En los hospitales de Venezuela no se obtiene nada», dijo, tirando de un carro lleno de bolsas, maletas y mochilas. «Hay personas que murieron porque no pudieron conseguir medicinas ni médicos. Espero una mejor calidad de vida para mis hijos en Chile, por eso vine aquí».

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Luna informó desde Santiago, Chile.