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Chilena BHP demanda a mineras de Antofagasta por uso de agua de Atagama

SANTIAGO, 8 abr (Reuters) – Chile presentó una demanda contra las minas operadas por BHP. (BHP.AX)Antofagasta (ANTO.L) y albemarle (ALB.N) Un tribunal dijo el jueves por la noche que sus actividades en el Salar Norte de Atacama habían causado daños ambientales.

El Consejo de Seguridad del Estado (CDE) ha iniciado su acción legal en el Tribunal Ambiental por la velocidad de extracción de la principal fuente de agua subterránea, la cuenca Montreux-Nekriller-Dilopozo, que dijo que había afectado a un ecosistema débil.

Chile es el principal productor de cobre del mundo y la principal fuente de litio utilizado en baterías de vehículos eléctricos.

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El primer tribunal ambiental, citando el caso, dijo que el aumento de la explotación había «causado una degradación grave, permanente e irreversible de la cuenca, las llanuras de Thiloboso, la fauna y la forma de vida y costumbres de la comunidad tribal Payne».

“La extracción de diferentes cantidades de agua por parte de las empresas mineras involucradas habría causado el daño esperado porque conocían el límite máximo de descenso que podía existir en el agua”, agregó.

La mina de cobre Zaldivar de Antofagasta dijo en un comunicado el viernes que había extraído agua de acuerdo con sus permisos y que «no había evidencia de daño al medio ambiente».

Escondida, el depósito de cobre controlado por BHP más grande del mundo, dijo que «cree plenamente que ha cumplido con sus obligaciones» y que hay estudios técnicos que muestran que no hay disminución en el área de la cuenca Tilopozo.

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Alpemarle, una de las principales mineras de litio de Chile, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El presidente izquierdista de Chile, Gabriel Boric, ha hecho de la protección ambiental un enfoque clave de su administración, incluidos los derechos al agua, desde que asumió el cargo en marzo.

En marzo, el organismo de control ambiental de Chile, la SMA, multó a Escondida por exceder el nivel máximo permitido de agua desde 2005. Y el mes pasado, la SMA interpuso una demanda contra Albemarle por supuestas malas prácticas en el Salar.

La CDE, el organismo estatal que responde a la guerra, dice que es bueno hacer daño al medio ambiente y exhorta a las empresas mineras a tomar medidas para evitar que tales incidentes vuelvan a ocurrir.

El uso del agua en Atacama se ha convertido en un tema regulatorio importante para los mineros de litio, que utilizan agua salada para extraer metal ligero, que es un componente clave en la fabricación de baterías. Chile es el número uno del mundo. 2 fabricante de metal de la batería.

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Informe de Fabián Campero; Editado por Adam Jordan, John Stone Street y Bill Berkrod

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