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Chilena Codelco controlará nuevo emprendimiento de litio con mina SQM

Chilena Codelco controlará nuevo emprendimiento de litio con mina SQM

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La cuprífera estatal chilena, Codelco, llegó a un acuerdo con la minera SQM para adquirir una participación mayoritaria en una nueva asociación para futuros proyectos de litio del país, cumpliendo una orden de producción del presidente izquierdista Gabriel Boric.

Chile es la segunda mina de litio más grande del mundo y representará el 28 por ciento de la producción mundial en 2022. Pero ha ido perdiendo participación de mercado porque no ha logrado expandirse más allá de proyectos mineros de dos décadas de antigüedad y otros países han lanzado nuevos proyectos. JP Morgan predijo a principios de este año que la participación de Chile caería al 10 por ciento para 2030.

Las únicas dos minas en operación son operadas por SQM y la estadounidense Albemarle, ambas ubicadas en salares en el norte del desierto de Atacama.

SQM vendió 156.800 toneladas de litio en 2022, lo que representa el 20 por ciento del mercado global por volumen de ventas, según estimaciones de la empresa.

El acuerdo es el primer paso en el lanzamiento de la estrategia nacional de litio de Boric, publicada en abril, que requiere que todos los proyectos de litio realicen la transición o lancen asociaciones público-privadas. El presidente ha argumentado que la medida garantizará que Chile coseche los beneficios de la carrera hacia el metal en la transición energética global y acelerará la aprobación gubernamental de nuevos proyectos, aunque los analistas dicen que podría disuadir la inversión.

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La asociación comenzará en enero de 2025, dependiendo del cumplimiento de ciertas condiciones, y Codelco adquirirá una participación del 50 por ciento y una participación, dijo la empresa estatal. Los contratos de SQM con la minera estatal chilena, Corfo, vencen en 2030. La asociación lanzará nuevos acuerdos que durarán hasta 2060.

Según el acuerdo, SQM podrá aumentar su cuota de producción en Atacama, donde Corfo posee activos de litio, a 300.000 toneladas de carbonato de litio equivalente de aquí a 2031. Se dividirá las ganancias de las 135.000 toneladas finales que se produzcan con Kodalco.

Después de 2031, la producción se dividirá entre las empresas según su participación en la asociación.

Al asegurar la posesión a largo plazo de SQM en Atacama, de importancia estratégica, el acuerdo proporciona cierto alivio a una empresa cuyas acciones han caído un 24 por ciento desde que Boric anunció su estrategia en abril. Las acciones de SQM que cotizan en Estados Unidos subieron más de un 6 por ciento en las operaciones fuera de horario después de que se anunciara el acuerdo el miércoles.

El acuerdo también debería proporcionar un modelo para que Chile comience a adjudicar contratos a otras empresas que buscan desarrollar sus recursos de litio a través de asociaciones público-privadas, dijeron analistas.