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Chilena SQM espera precios estables del litio en medio de exceso de oferta en los próximos meses

Chilena SQM espera precios estables del litio en medio de exceso de oferta en los próximos meses

Por Tina Beth Salomón

(Reuters) – La chilena SQM, el segundo mayor productor de litio del mundo, espera precios estables del litio en los próximos tres meses y una fuerte demanda durante todo el año, dijeron ejecutivos en una llamada con analistas el jueves.

Un día antes, la compañía informó que las ganancias netas del cuarto trimestre cayeron más del 80% respecto al año anterior, ya que los precios del metal clave para las baterías de los vehículos eléctricos continuaron cayendo.

La oferta mundial de litio en 2023 superará la demanda, lo que provocó un exceso que ha arrastrado a la baja los precios y ha provocado que productores como Albemarle, el mayor proveedor del mundo, reduzcan puestos de trabajo y detengan sus expansiones.

Aunque se espera que la demanda mundial aumente una quinta parte en 2024 y que los volúmenes de ventas de SQM aumenten entre un 5% y un 10%, el exceso de oferta mantendrá los precios estables, advirtió la compañía.

Los ejecutivos de SQM dijeron a los analistas que no esperan cambios importantes en el precio del litio en los próximos tres meses y son optimistas sobre la segunda mitad del año.

Pronostican mayores volúmenes de ventas en la segunda mitad del año, y se espera que los volúmenes del primer trimestre sean mayores que hace un año.

Las acciones de SQM que cotizan en Estados Unidos subieron un 9,2% a 50,25 dólares el jueves por la tarde debido a que los precios del carbonato de litio subieron en China, lo que ayudó a que las acciones de Albemarle subieran un 4,7% a 138,20 dólares.

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El presidente ejecutivo de SQM, Ricardo Ramos, dijo que la empresa podría ajustar su pronóstico de volumen de ventas a medida que avance el año.

Los ejecutivos también discutieron el mercado de vehículos eléctricos (EV), y el analista del mercado de litio de SQM, Gonzalo Gil, señaló que con la continua dependencia de las baterías de litio, se espera que los vehículos eléctricos representen más de la mitad de las ventas de vehículos nuevos dentro de una década.

La demanda de vehículos eléctricos se ha desacelerado en los últimos meses, lo que ha obligado a los fabricantes de automóviles y proveedores a reducir sus planes y reevaluar sus objetivos. Los analistas también señalaron que la victoria del expresidente Donald Trump en las elecciones presidenciales estadounidenses de noviembre podría conducir a una reducción de los incentivos a los vehículos eléctricos.

Cuando un analista le preguntó si esa posibilidad conduciría a un suministro aún mayor de litio, Gill dijo que no esperaba un impacto a largo plazo.

(Reporte de Tina Beth Salomon y Aida Pelez-Fernández en Ciudad de México; Editado por Valentin Hilaire, David Gregorio y Matthew Lewis)