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Chilenos en Utah realizan una recaudación de fondos para ayudar a las víctimas de los devastadores incendios forestales del país.

Chilenos en Utah realizan una recaudación de fondos para ayudar a las víctimas de los devastadores incendios forestales del país.

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MIDVALE — Mientras continúan los esfuerzos de rescate tras los devastadores incendios forestales del mes pasado en Chile, un grupo de nativos americanos que ahora viven en Utah quieren echar una mano.

«Me siento mal. Quiero hacer algo. No puedo hacer nada», dijo Miguel Echevarría, originario de Valparaíso, Chile, que ahora vive en Orem.

Por eso, él y otros chilenos expatriados en Utah están planeando un esfuerzo de recaudación de fondos el domingo para ayudar. Puede que sea sólo una fracción de lo que se necesita (Echeverría espera ayudar a dos o tres familias afectadas), pero todo ayuda. Calcula que alrededor de 4.000 chilenos consideran ahora a Utah su hogar.

La recaudación de fondos comenzará a las 2 p. m. y se llevará a cabo en Café y catering de Noemi, 777 E. Fort Union Blvd. En Midvale. El lugar, que ofrece comida chilena, es propiedad de un amigo de Chile, y las ganancias de las ventas de alimentos se destinarán a ayudar a dos familias afectadas por los incendios, tres si se recaudan fondos suficientes. Echeverría trabaja a través de amigos y familiares en Chile para dar dinero a quienes lo necesitan.

Unas 140 personas murieron en incendios forestales alrededor de Viña del Mar, una ciudad turística en la costa del Pacífico al norte de la concurrida ciudad portuaria de Valparaíso, dijo Echeverría. Se quemaron aproximadamente 43.000 acres de tierra, se quemaron 10 escuelas y se destruyeron aproximadamente 9.000 viviendas, lo que obligó a muchos a buscar refugio.

«Algunos de ellos viven con familiares, otros viven en tiendas de campaña, otros viven en la calle», dijo Echevarría.

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Los incendios de principios de febrero acapararon los titulares de todo el mundo. Destruyeron barrios enteros Reuters califica el incendio como el peor desastre jamás ocurrido Alrededor de 500 personas murieron en el terremoto de 2010 en el país.

Los incendios afectaron el área de Valparaíso en 2014, dijo Echeverría, aunque el impacto no fue tan severo como el incendio del mes pasado.

Los chilenos están «acostumbrados; están acostumbrados al dolor», dijo.

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Tim Vandenack cubre inmigración, cuestiones multiculturales y el norte de Utah para KSL.com. Trabajó para el Standard-Examiner en Ogden durante muchos años y ha vivido e informado en México, Chile y la frontera entre Estados Unidos y México.

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