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Científicos descubren que los dinosaurios con pico de pato habitaron Chile hace 72 millones de años

Científicos descubren que los dinosaurios con pico de pato habitaron Chile hace 72 millones de años

Universidad de Chile/Folleto vía Reuters
En esta fotografía sin fecha obtenida el 15 de junio, un paleontólogo examina los huesos fosilizados de Gonkoken nanoi en El valle del río de las Chinas, Chile.

SANTIAGO (Reuters) – Un dinosaurio herbívoro con pico de pato vagaba por las antiguas y remotas llanuras fluviales patagónicas del sur de Chile hace unos 72 millones de años, reveló un nuevo estudio el 16 de junio.

Los científicos llamaron al dinosaurio Gonkoken nanoi, y dijeron que pesaba hasta una tonelada y podía alcanzar los 4 metros de longitud, según el estudio publicado en la revista Science Advances.

En 2013, una expedición liderada por el Instituto Antártico Chileno descubrió fragmentos de hueso amarillo al pie de un cerro cerca del principal destino turístico de Torres del Paine en la Patagonia. Esto inició una investigación que duró casi una década.

“Al principio pensamos que pertenecía al mismo grupo que otros hadrosaurios de América del Sur, pero a medida que avanzó el estudio, nos dimos cuenta de que era algo sin precedentes”, dijo Jonathan Alarcón, autor principal del estudio.

Alarcón dijo que los investigadores extrajeron más de 100 piezas y fue difícil sacarlas sin dañar otras. A continuación, los científicos tuvieron que confirmar que los huesos pertenecían a la misma especie y cotejarlos con investigaciones existentes para confirmar que efectivamente se trataba de una nueva especie.

«[The] «Gonkoken nanoi no es un dinosaurio avanzado con pico de pato, sino más bien un linaje de transición más antiguo de los de pico de pato: un vínculo evolutivo con formas avanzadas», dijo Alexander Vargas, otro autor del estudio.

Una extensa investigación ha permitido a los científicos reconstruir digitalmente el esqueleto, y el equipo espera imprimirlo en 3D para exhibirlo públicamente.

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Gunkoken es una combinación de dos palabras del idioma Onekink. «Gon» significa algo parecido o parecido y «koken» significa pato o cisne salvaje. El pueblo indígena Onekink habitó la Patagonia hasta finales del siglo XIX.

La palabra “Nanoi” es en honor a Mario “nano” Ulloa, un ex guardia del rancho que brindó apoyo logístico al equipo durante los primeros descubrimientos, dijo Alarcón.