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Científicos desentierran fósiles de megaraptors, dinosaurios emplumados en la Patagonia, Chile

Por Mariano Giraldo

(Reuters) – Científicos en la región patagónica de Chile descubrieron los fósiles de dinosaurios más australes jamás reportados fuera de la Antártida, donde los restos de megaraptores habrían dominado antes de la extinción masiva.

Según el South American Journal of Earth Sciences, se han encontrado fósiles de megaraptors, un dinosaurio carnívoro que vivió en partes de América del Sur durante el período Cretácico hace unos 70 millones de años, de hasta 10 metros de largo.

«Nos falta una pieza», dijo a Reuters Marcelo Leppe, director del Instituto Antártico Chileno (INACH). «Sabemos que donde hay grandes mamíferos, también hay grandes carnívoros, pero aún no los hemos encontrado».

Los restos recuperados del sur del Valle del Río de las Chinas en Chile entre 2016 y 2020 incluyen algunos restos inusuales de unenlagia, un dinosaurio parecido a un velociraptor que puede haber estado cubierto de plumas.

Según Jared Amudio, investigador de la Universidad de Chile, estos modelos tenían ciertas características que estaban ausentes en sus contrapartes argentinas o brasileñas.

«Podría ser una nueva especie, lo cual es muy probable, o pertenecer a otra familia de dinosaurios estrechamente relacionados», dijo, y agregó que se necesitan más pruebas concretas.

Los estudios también arrojan más luz sobre las condiciones del impacto de un meteorito en la Península de Yucatán en México, que pudo haber provocado la extinción de los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

Leppe, del INACH, señaló una fuerte caída de la temperatura en la Patagonia actual y olas de frío extremo que duraron varios milenios, en contraste con el clima mucho más cálido que prevaleció durante gran parte del período Cretácico.

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«La enorme variación que vemos, la diversidad biológica, está respondiendo a estímulos ambientales muy poderosos», dijo Leppe.

“El mundo ya estaba en crisis (el meteorito) y eso se evidencia en las rocas del valle del Río de las Chinas”, dijo.

(Reporte de Marion Giraldo; Escrito por Sarah Morland; Editado por Alistair Bell)