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Científicos monitorean la explosión más peligrosa jamás vista en el espacio

Científicos monitorean la explosión más peligrosa jamás vista en el espacio

Slim Boom CRÉDITO Phil Drury, Universidad de Sheffield

Universidad de Sheffield

Una explosión del tamaño de nuestro sistema solar tiene desconcertados a los científicos, ya que parte de su forma, similar a un disco muy plano, desafía todo lo que sabemos sobre las explosiones en el espacio.

La explosión observada fue un rápido estallido de luz azul brillante (FBOT), una clase de explosión extremadamente rara que es mucho menos común que otras explosiones, como las supernovas. El primer FBOT brillante se descubrió en 2018 y se denominó Vaca.

Los estallidos estelares en el universo son casi siempre de forma esférica, ya que las estrellas mismas son esféricas. Sin embargo, esta explosión, que ocurrió a 180 millones de años luz de distancia, es la más esférica jamás vista en el espacio, con una forma similar a un disco que emerge solo unos días después de su descubrimiento. Esta parte de la explosión puede haber sido causada por material arrojado por la estrella justo antes de que explotara.

No está claro cómo ocurren los estallidos brillantes de FBOT, pero se espera que esta observación, publicada en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, nos acerque a comprenderlo.

El Dr. Justin Maund, autor principal del estudio del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sheffield, dijo: «Se sabe muy poco sobre los estallidos de FBOT: no se comportan como supernovas, son muy brillantes y también evolucionan rápidamente». , son raros, y esta nueva observación los hace aún más extraños».

«Esperamos que este nuevo descubrimiento nos ayude a arrojar más luz sobre ellas: nunca pensamos que las explosiones pudieran ser no esféricas. Hay algunas explicaciones posibles para esto: tal vez las estrellas en cuestión crearon un disco justo antes de su muerte o esto podría ser una supernova fallida, donde el núcleo de la estrella colapsa en un agujero negro o estrella de neutrones, que luego se come el resto de la estrella.

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«Lo que ahora sabemos con certeza es que los niveles de asimetría registrados son una parte clave para comprender estos estallidos misteriosos y desafían nuestras nociones preconcebidas de cómo las estrellas explotan en el universo».

Los científicos hicieron el descubrimiento después de detectar un destello de luz completamente polarizado por accidente. Pudieron medir la polarización de la explosión, utilizando anteojos astronómicos equivalentes a Polaroid, con el Telescopio Liverpool (propiedad de la Universidad John Moores de Liverpool) ubicado en La Palma.

Al medir la polarimetría, les permitió medir la forma de la explosión, viendo efectivamente algo del tamaño de nuestro sistema solar pero en una galaxia a 180 millones de años luz de distancia. Luego, pudieron usar los datos para reconstruir la forma 3D de la explosión y pudieron mapear los bordes de la explosión, lo que les permitió ver cuán plana era.

El diámetro del espejo del Telescopio Liverpool es de sólo 2,0 metros, pero al estudiar la polarización, los astrónomos han podido reconstruir la forma de la explosión como si se tratara de un telescopio de unos 750 kilómetros de diámetro.

Los investigadores ahora realizarán una nueva encuesta con el Observatorio Internacional Vera Rubin en Chile, que se espera ayude a descubrir más FBOT y comprenderlos mejor.

Un destello de luz óptica polarizada indica una «vaca» casi esférica.Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society