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Codelco en Chile cierra su fundición Ventanas rumbo a la minería sustentable

Codelco en Chile cierra su fundición Ventanas rumbo a la minería sustentable

QUINTERO, Chile, 31 de mayo — La estatal chilena Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, cerró el miércoles su fundición Ventanas en la costa central del país, luego de incidentes ambientales en la región que afectaron sus operaciones.

La minera decidió el año pasado cerrar la instalación en la localidad de Quintero, ubicada a 108 kilómetros (67 millas) al noroeste de la capital, luego de que las autoridades declararan una emergencia ambiental por la contaminación que dejó a decenas con síntomas de intoxicación por emisiones de dióxido de azufre. .

“La transformación de la división Ventanas es una clara muestra de que esta empresa avanza decididamente hacia una minería más sustentable”, dijo Máximo Pacheco, Presidente del Directorio, durante el acto de clausura de la unidad.

Codelco ha declarado que está cambiando a una producción de cobre más sostenible para satisfacer las crecientes demandas ambientales tanto de los compradores como del gobierno chileno.

Las autoridades no atribuyeron directamente el incidente a la fundición de Codelco. Más de una docena de grandes empresas operan en la zona, incluidas empresas de combustibles fósiles, cemento y electricidad.

Los ambientalistas han llamado a Quintero y sus alrededores una «zona de sacrificio» por los frecuentes incidentes de contaminación que han causado emergencias de salud pública.

Codelco suspendió la fundición el año pasado mientras completaba los procedimientos legales para cerrarla, lo que requirió la implementación de algunos ajustes operativos indicados por el regulador ambiental.

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Los trabajadores sindicalizados inicialmente se opusieron al cierre, pero luego llegaron a un acuerdo con la empresa. Más de la mitad de la plantilla ha accedido a un plan de jubilación voluntaria.

(Reporte de Fabián Andrés Campero) Editado por John Stonestreet y Margarita Choi

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