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Colisión de galaxias deslumbra en foto de Géminis del Norte

Newswise – Gemini North, uno de los telescopios gemelos de internacional Observatorio Géminisoperado por NSF‘s NOIRLabobserve las primeras etapas de la colisión cósmica a unos 60 millones de años luz de distancia en la dirección de la constelación Virgo. las dos galaxias espirales masivas, NGC 4568 (abajo) y NGC 4567 (arriba), listo para experimentar uno de los eventos más emocionantes del universo, una fusión galáctica. En la actualidad, los centros de estas galaxias todavía están a 20.000 años luz de distancia (aproximadamente la distancia entre la Tierra y el centro de la Vía Láctea) y cada galaxia aún conserva su forma de molinete original. Sin embargo, estas condiciones de calma cambiarán.

A medida que NGC 4568 y NGC 4567 se agrupan y se fusionan, su fuerza gravitacional opuesta desencadenará estallidos de intensas formaciones estelares y distorsionará sus estructuras, una vez majestuosas. Durante millones de años, las galaxias oscilarán repetidamente entre sí en anillos cada vez más estrechos, atrayendo largas corrientes de estrellas y gas hasta que sus estructuras individuales se mezclen tan completamente que una única galaxia, esencialmente esférica, emerja del caos. En este punto, gran parte del gas y el polvo (el combustible para la formación de estrellas) en este sistema se consumirá o explotará.

Esta fusión también es un anticipo de lo que sucederá cuando la Vía Láctea y la galaxia cercana grande más cercana, la galaxia de Andrómeda, colisionen en unos 5.000 millones de años.

La región brillante en el centro de uno de los brazos espirales de barrido de NGC 4568 es el resplandor que se desvanece de una supernova, conocida como SN 2020fqv, descubierta en 2020. La nueva imagen de Gemini se produjo a partir de datos capturados en 2020.

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Al combinar décadas de observaciones y modelado por computadora, los astrónomos ahora tienen evidencia convincente de que las galaxias espirales fusionadas como estas continúan convirtiéndose en galaxias elípticas. Es posible que NGC 4568 y NGC 4567 finalmente se parezcan a su vecino más maduro Messier 89, una galaxia elíptica que también se encuentra en el Cúmulo de Virgo. Con los gases de formación estelar cada vez más escasos, Messier 89 ahora muestra una formación estelar mínima y consiste principalmente en viejas estrellas de baja masa y viejos cúmulos globulares.

La tecnología avanzada del telescopio Gemini North, que incluye El espectrómetro de objetos múltiples de Gemini norte (GMOS-N) y aire seco sobre la cumbre de Maunakea, permitieron a los astrónomos capturar esta impresionante imagen.

Imagen obtenida por el equipo de Comunicación, Educación y Compromiso de NOIRLab, como parte de Antiguo software de fotografía NOIRLab.

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Laboratorio NOIR de la NSF (Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica Infrarroja), el Centro Estadounidense de Astronomía Óptica Infrarroja Terrestre, administra el International Observatorio Géminis (adjunto de NSFY el NRC-CanadáY el ANID – ChileY el MCTIC – BrasilY el MINCyT – ArgentinaY el Cassie – República de Corea), Observatorio Nacional de Kitt Peak (KPNO), el Observatorio Panamericano Cerro Tololo (CTIO) y el Centro de Ciencias de la Comunidad y los Datos (CSDC), Y el Observatorio Vera C Robin (trabajando en cooperación con Departamento de Energía‘s flojo Laboratorio Nacional de Aceleradores). Es administrado por el Consorcio de Universidades para la Investigación en Astronomía (aura) bajo un acuerdo de cooperación con NSF y tiene su sede en Tucson, Arizona. La comunidad astronómica tiene el honor de tener la oportunidad de realizar investigaciones astronómicas en Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, en Maunakea en Hawai’i y en Cerro Tololo y Cerro Pachón en Chile. Reconocemos y reconocemos el papel cultural muy importante y reverenciado que estos sitios tienen para la nación de Tohono O’odham, para la comunidad nativa hawaiana y para las comunidades locales de Chile, respectivamente.

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