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¿Cómo afecta la mala calidad del aire a nuestra salud?

¿Cómo afecta la mala calidad del aire a nuestra salud?

wincendios Se incendió en Quebec y sus alrededores crea condiciones sanitarias peligrosas en toda América del Norte. más 100 millones de personas Estaba bajo alertas por mala calidad del aire a partir del miércoles, y las personas en el noreste y el medio oeste, áreas que generalmente no enfrentan los efectos de los incendios forestales, enfrentan cielos anaranjados y nebulosos y nuevas preguntas urgentes sobre los efectos nocivos de la contaminación del aire.

Las partículas finas, los diminutos fragmentos que forman estas nubes de neblina, son un problema de salud importante y ya forman parte de La vida cotidiana Para personas en ciudades como Beijing, Nueva Delhi y Santiago, Chile. Las autoridades canadienses y los funcionarios estatales en los Estados Unidos han aconsejado a las personas en las áreas afectadas que eviten actividades al aire libre no esenciales y que cierren puertas y ventanas.

Para aquellos nuevos en temas de calidad del aire, esto es lo que necesita saber.

¿Cómo afecta la contaminación del aire por los incendios forestales a nuestra salud?

Las partículas finas pueden ser residuos líquidos o sólidos de sitios de fabricación polvorientos, escapes de vehículos o ambientes con hollín, así como subproductos de incendios, entre otras cosas. Además de causar irritación en los ojos, el humo de los incendios también puede transportar partículas dañinas a gran escala.

Las partículas de menos de 10 micrones de diámetro son peligrosas: pueden inhalarse profundamente en los pulmones o incluso ingresar al torrente sanguíneo debido a su pequeño tamaño. A partir de ahí, conducen a la inflamación de los bronquios y otros órganos, incluidos el corazón, los riñones y el hígado. La inflamación activa el sistema de defensa del cuerpo, lo que puede dañar las células, alterar la expresión génica y provocar cicatrices y enfermedades.

Incluso una exposición breve a partículas finas puede ser dañina. se unieron con Mayores tasas de hospitalización Para el tratamiento de enfermedades cardiovasculares, diabetes e insuficiencia renal.

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Las partículas de 2,5 micras de diámetro o menos, o PM2,5, se consideran más peligrosas cuando se inhalan a niveles suficientemente altos. PM2.5 se ha relacionado con un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y cáncer de pulmón. Este tipo de contaminación del aire es particularmente riesgoso para las mujeres embarazadas, los bebés, los niños, los ancianos y las personas con enfermedades pulmonares o cardíacas.

La mala calidad del aire puede desencadenar o empeorar enfermedades respiratorias, como enfisema, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos, y asma. Los niños con asma pueden experimentar brotes o brotes durante períodos de calidad del aire peligrosa.

Estudios recientes también han encontrado evidencia de que la exposición a PM2.5 puede hacer que el cuerpo sea más susceptible a las infecciones. infecciones y enfermedades neurodegenerativas.

Se encuentra humo de incendios forestales Entre los más tóxicos para las personas en comparación con las partículas finas de otras fuentes, como el polvo o la tierra transportados por el viento. Esto se debe en parte a la composición química de la partícula, que se altera por la combustión y puede desencadenar una respuesta inflamatoria más grave.

Por qué la contaminación del aire es un problema de justicia sanitaria

Personas que viven en comunidades de ingresos desproporcionadamente bajos afectados por aire de baja calidad, Por lo general, debido a su proximidad a los principales contaminantes, como fábricas, puertos y carreteras. Pero el humo de los incendios forestales también puede presentar riesgos particulares para las comunidades marginadas.

Por un lado, las áreas pobres y las comunidades de color también tienden a tener tasas más altas de enfermedades crónicas que hacen que la inhalación de partículas finas sea más peligrosa. Los trabajadores al aire libre, incluidos los trabajadores agrícolas, los trabajadores de paisajismo y los trabajadores de la construcción, tienen más probabilidades de tener una exposición frecuente al aire viciado.

A medida que cambia el clima de la Tierra, se espera que las olas de calor como la que se vio el verano pasado ocurran con más frecuencia, y una ola de calor que acompaña a la sequía, como las históricas en el oeste de los Estados Unidos, significa mayores riesgos de incendios. Las personas con mayor probabilidad de sentir los efectos más severos del fuego y el humo son aquellas que no tienen acceso a viviendas y lugares de trabajo bien ventilados, o atención médica asequible que les permita detectar problemas a tiempo.

Bajo el cambio climático futuro, Más de 82 millones de personas Vería un aumento del 57 % en la frecuencia de las ondas de humo de los incendios forestales, y es probable que el oeste de los EE. UU. y las Grandes Llanuras experimenten la mayor exposición, según un estudio de 2016 en coautoría de Francesca Domenici, codirectora de la Iniciativa de ciencia de datos de Harvard. .

Ahora estamos empezando a ver que «esas expectativas se hacen realidad», dijo Domenici. «Quiero decir, era muy inusual tener este nivel de humo de incendios forestales en las partes orientales de los Estados Unidos, y ahora está aquí».

Además de los efectos a corto plazo en la salud, la devastación causada por los incendios forestales puede tener efectos a largo plazo en la salud mental de las comunidades. Los incendios pueden desestabilizar regiones enteras a medida que se pierden o dañan casas y negocios, y puede ocurrir la recuperación lleva años o contratos.

“Lo preocupante es el hecho de que, como siempre, algunas de las personas más vulnerables que tienen que trabajar al aire libre todo el día y que ya tienen condiciones subyacentes, o personas que no pueden protegerse, esas son las personas que corren mayor riesgo”. Dominici, quien también es profesor de Bioestadística, Población y Ciencias de Datos en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

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Qué hacer ante la mala calidad del aire

La Agencia de Protección Ambiental recientemente endureció los estándares de calidad del aire para partículas. Pero muchos investigadores dicen que los nuevos niveles aceptables de contaminación aún son demasiado altos y no protegen adecuadamente la salud de las personas.

Estos umbrales, que ayudan a los funcionarios locales y federales a diseñar políticas para áreas de alta contaminación, también pueden hacer poco cuando ocurren crisis ambientales como los incendios forestales en Canadá. Las normas de la EPA permiten hasta 35 microgramos de partículas por metro cúbico de aire en un período de 24 horas. Esta semana en la ciudad de Nueva York, la tasa estuvo cerca de los 100 microgramos.

Usar una máscara N95 al aire libre puede ayudar, pero los expertos aconsejan a las personas que eviten las actividades al aire libre, incluido el ejercicio al aire libre. (Las personas tienden a inhalar de 10 a 20 veces más aire del que hacen ejercicio). Hacer funcionar un purificador de aire en el interior también puede ayudar a filtrar las partículas que ingresan a los hogares y las oficinas. La EPA también recomienda mantener aspiradoras en la alacena para evitar soplar partículas al aire y mantener las estufas de leña, estufas de gas y velas apagadas.