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Cómo Chile Contra Seasons hace posible la producción de semillas

Cuando se trata de la relación agrícola entre América del Norte y América del Sur, hay una cosa que une a los dos continentes más estrechamente que cualquier otra cosa: el cultivo de semillas fuera de temporada.

A pesar de los inviernos relativamente frescos de América del Norte, muchos países de América del Sur, especialmente Chile, tienen un clima casi idéntico al que se observa en los veranos de América del Norte.

Durante estos meses, generalmente de septiembre a marzo, la semilla se produce en Chile y luego se envía al norte a los Estados Unidos y Canadá, donde se vende a los agricultores y se cultiva para la temporada de crecimiento de América del Norte.

Es una tradición anual que solo se ha intensificado con la llegada de la canola, el cultivo de semillas oleaginosas de temporada dominante en Chile.

Sarah Foster, presidenta de 20/20 Seed Labs de Canadá, ha pasado varios años visitando Chile para ayudar a implementar las operaciones chilenas de 20/20, que tienen su sede en Curimabu Exports en Chillán (ubicado a 250 millas de Santiago).

«Chile es, sin duda, importante para la industria de semillas de Canadá. Es un país largo y delgado que cubre gran parte de la latitud de América del Sur, por lo que es perfecto para cultivos de temporada opuesta. Tienes uvas, espárragos, nueces, cerezas, bayas, granos, canola, soya, la lista continúa. Es increíble lo diverso que es el país en términos de su producción», dice Foster.

«Pero debido a que el área de tierra es tan limitada, todo lo que crece en la contratemporada es un cultivo de alto valor, todo. No hay nada que crezca en Chile que no sea valioso».

Muy retador

En otras palabras, hay mucho en juego no solo para las empresas de semillas de América del Norte, sino también para sus socios chilenos, y cada porción de tierra disponible en Chile se maximiza para la producción.

El terreno montañoso de Chile limita la escala y la intensidad de su agricultura. Como resultado, la tierra cultivable del país es solo el 2,62 % de su superficie total, lo que significa que cada centímetro de tierra agrícola es extremadamente valioso.

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“La economía de Chile depende en gran medida de las exportaciones. «Que todo el país, desde el gobierno hasta las personas, comprenda el trabajo que realizan para las empresas internacionales y la comunidad internacional es vital para su éxito a largo plazo», dice Jim Schweigert, presidente de Gro Alliance, con sede en Wisconsin.

Grow Alliance se asocia con CIS Agro de Chile en su empresa conjunta chilena CIS Alliance, que opera programas de viveros de semillas de contra-temporada en una amplia variedad de especies.

«Hay muchos lugares en todo el mundo donde se puede hacer una producción de contratemporada, pero para mí, Chile tiene muchas grandes ventajas. Una, tienen la gente adecuada con la actitud correcta», dice Schweigert.

Ese enfoque proviene de años de experiencia trabajando con personas de América del Norte para fines del mercado de exportación, agrega Schweigert. CIS Alliance Nursery opera programas de mejoramiento de semillas para clientes en maíz y soya junto con otras 13 variedades de cultivos. Los clientes de Schweigert incluyen Japón, Europa, Estados Unidos, Canadá y más allá.

«Es completamente natural para ellos comprender los matices culturales de la persona con la que trabajan. Eso no se encuentra en ningún otro lado».

Covid, cambio climático y política

Como cualquier otro país productor de cultivos, Chile tiene sus desafíos. La pandemia de COVID-19 ha convertido la producción estacional en un desafío debido a las restricciones sanitarias que han prohibido el movimiento en todo el país.

Una de las mayores consecuencias globales de la pandemia es el retraso en el envío de mercancías. ANPROS, la asociación de semillas de Chile, comenzó a insistir en que todo lo que había que hacer en la producción estacional en Chile se hiciera con anticipación cuando comenzó la epidemia.

Según Mario Schindler, Director Ejecutivo de ANPROS, ANPROS trabajó con las autoridades para implementar varias medidas para acelerar todos los procesos relacionados con el movimiento de semillas.

ANPROS y ANPROS-SAG (Servicio de Inspección de Chile) trabajaron con las autoridades chilenas para digitalizar documentos adicionales relacionados con la certificación de semillas y la certificación fitosanitaria, lo que facilitó el proceso. Chile ya cuenta con un sistema e-Phyto (certificado fitosanitario electrónico) en la UE, EE.UU., Argentina y otros países.

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Además, el cambio climático es una preocupación. Iona Stroh, gerente de operaciones de laboratorio de Chile para 20/20 Seed Labs, dice que el clima de Chile está cambiando, lo que significa que las existencias de 20/20 en Chile pueden cambiar algún día. Señala que los veranos frescos significan que Chile no es inmune a los desafíos del cambio climático que enfrenta el resto del mundo.

Dependiendo de lo que suceda, las empresas de semillas en Canadá y en el extranjero podrían algún día mirar a otros países cercanos como Argentina, Paraguay y Perú para la producción fuera de temporada, dice Straw.

“Su clima es muy similar al de Chile y tiene la ventaja de tener dos temporadas de crecimiento; si Chile ya no puede hacer eso, sería un gran lugar para hacer ese tipo de producción”, dice Straw.

Rick Rutherford, un productor de semillas canadiense que viaja a Chile para asesorar a dos empresas de semillas chilenas, dice que la capacidad de adaptación de Chile lo está ayudando a superar los desafíos que plantea el cambio climático.

“Chile tiene un clima seco similar al del sur de Alberta, y se riega según la demanda. Debido a que la meseta agrícola del país está junto a los Andes, ahí es donde cae la nieve y se utiliza para el riego”, dice Rutherford.

«En este momento, están teniendo la mejor nieve que han tenido en años. La próxima temporada de producción, las cosas van a ser muy favorables en términos de agua disponible».

Aunque la disponibilidad de agua es una preocupación, las empresas chilenas de semillas están innovando con técnicas de riego para ayudar a maximizar los recursos hídricos disponibles.

“Chile central en realidad está experimentando menos lluvia de lo que estamos acostumbrados. Estamos trabajando para encontrar campos con mejor acceso al agua”, dice Nicolás Sahli, socio gerente de CIS Agro cerca de Santiago.

“Todas nuestras semillas están en riego por pivote y riego por goteo. Esto ayuda a que sea muy flexible y como resultado se puede producir cualquier tipo de semilla.

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CIS Agro produce semillas básicas y comerciales fuera de temporada para cultivos como maíz, soja, remolacha, girasol, canola, maíz dulce y más para clientes de todo el mundo.

A pesar de los desafíos que rodean a Covid y el cambio climático, Chile disfruta de un clima de negocios favorable desde una perspectiva política. Actualmente, el gobierno nacional del país está reescribiendo la constitución de Chile y, a principios de este año, las partes interesadas de la industria de semillas expresaron su preocupación de que se podría introducir una legislación para prohibir la producción de semillas GM en el país.

Actualmente, Chile no permite que los agricultores cultiven cultivos transgénicos para el mercado nacional, pero permite exportar la producción de semillas transgénicas.

En un comunicado de prensa reciente, la junta directiva de ANPROS dijo que estaba complacida de que el texto final de la nueva constitución propuesta no incluyera nada que pudiera afectar directamente la producción de semillas en Chile.

El comunicado de prensa señala que la noticia surge después de meses de esfuerzos de ANPROS para comunicar el valor de las semillas agrícolas asociadas a las semillas ancestrales.

«La capacidad de Chile para satisfacer las necesidades del mercado de exportación es un factor clave que lo ha ayudado a crecer hasta donde está hoy. Esto es un testimonio del valor que la investigación y las exportaciones de OGM aportan a Chile y su gente», agrega Schweigert.

“La infraestructura de Chile ha crecido tanto en un corto período de tiempo; Es incluso mejor que cuando lo visité por primera vez cuando estaba en la escuela secundaria, y continúa creciendo y mejorando. Chile es un gran ejemplo para el resto del mundo cuando se trata de innovación y progreso.

Con archivos de Drina Hein

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