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Cómo el telescopio más largo del mundo está cambiando la investigación espacial  Noticias de ciencia

Cómo el telescopio más largo del mundo está cambiando la investigación espacial Noticias de ciencia

El Observatorio de Atacama (TAO) de la Universidad de Tokio, ubicado a 5.640 metros de altitud en los Andes de Chile, ha iniciado oficialmente sus operaciones. Este logro representa un avance importante en el campo de la investigación astronómica, brindando oportunidades sin precedentes para estudiar galaxias y exoplanetas desde una de las ubicaciones más singulares e ideales de la Tierra.

Por qué el observatorio más alto de la Tierra es un punto de inflexión en la ciencia

los puntos principales

  • El observatorio astronómico más alto del mundo, el TAO, se encuentra en los Andes de Chile, a 5.640 metros de altitud.
  • El telescopio TAO cuenta con instrumentos infrarrojos avanzados para estudiar la formación de galaxias y los orígenes del universo.
  • El observatorio ofrece capacidades de observación incomparables y promete descubrimientos innovadores.

Está operativo el observatorio astronómico más alto del mundo, ubicado en la cima de los Andes en Chile. El Observatorio de Atacama (TAO) de la Universidad de Tokio, ubicado a 5.640 metros (18.500 pies) sobre el nivel del mar, promete revolucionar nuestra comprensión del universo. Esto supera el récord anterior que ostentaba el Gran Observatorio Milimétrico de Atacama, ubicado a una altitud de 5.050 metros (16.570 pies).

¿Por qué los Andes en Chile?

El Telescopio Tau fue construido en la cima del Cerro Chajnantor, montaña cuyo nombre significa “lugar de partida” en la lengua Kunza de la comunidad indígena Likan Antai. Este lugar no sólo es remoto, sino que también es ideal para observaciones astronómicas debido a su gran altitud, cielos despejados y clima seco. Estas condiciones son ideales para telescopios infrarrojos como TAO, que requieren una humedad atmosférica mínima para funcionar de manera óptima.

Desafíos de la construcción

Construir un observatorio a una altitud tan elevada conlleva muchos desafíos. Yuzuru Yoshii, profesor de la Universidad de Tokio que ha estado a cargo del proyecto Tao desde 1998, destacó los obstáculos técnicos, políticos y logísticos. El proyecto requirió coordinación con las comunidades indígenas, el gobierno chileno, las universidades locales y las autoridades sanitarias para garantizar condiciones de trabajo seguras a tan gran altura.

Herramientas avanzadas para investigaciones de vanguardia

El telescopio TAO tiene un diámetro de 6,5 metros y está equipado con dos instrumentos principales diseñados para observar el universo en luz infrarroja. La luz infrarroja tiene longitudes de onda más largas que la luz visible pero más cortas que las microondas, lo que permite a los científicos ver objetos celestes que normalmente serían invisibles.

1. SWIMS (espectrómetro multiobjeto infrarrojo multicolor simultáneo de campo amplio): Este instrumento capturará imágenes de galaxias del universo primitivo, lo que ayudará a los investigadores a comprender cómo se forman y evolucionan estas galaxias a partir de polvo y gas.

2. Mimizuko: Este instrumento estudiará los discos primordiales de polvo donde se formaron estrellas y galaxias, proporcionando información sobre las primeras etapas de los cuerpos celestes.

¿Por qué es importante el TAO?

Observar el universo desde una altitud tan elevada permite a TAO evitar gran parte de la interferencia atmosférica que afecta a los observatorios bajos. Observaciones más claras y precisas permitirán a los astrónomos realizar mediciones y descubrimientos más precisos.

Al estudiar la formación y evolución de galaxias y estrellas, los científicos pueden comprender mejor la historia del universo. Instrumentos como SWIMS y MIMIZUKU arrojarán luz sobre los procesos que dieron forma a las galaxias durante miles de millones de años.

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Logros pasados ​​y perspectivas futuras

Antes de que se construyera el telescopio Tau, el telescopio Mini-Tau, que tiene un diámetro de un metro y se instaló en 2009, proporcionó datos valiosos, incluidas imágenes del centro de la Vía Láctea. Esta versión en miniatura incluso ostentaba un récord mundial Guinness por ser el observatorio astronómico más alto de la época.

El camino para construir TAO ha sido largo: el primer camino hacia la cumbre se pavimentó en 2006 y poco después se instaló un monitor meteorológico. La ceremonia de inauguración, celebrada para honrar la naturaleza sagrada del sitio y garantizar el éxito del proyecto, marcó el comienzo de este ambicioso esfuerzo.