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Cómo la taquería pivotó y prosperó en la pandemia

Sonoratown es un restaurante en el centro de Los Ángeles que se especializa en comida del estado de Sonora, en el norte de México, famoso por cocinar sobre fuego de leña de mezquite y tortillas de harina.

Tacos de carne de Sonoratown.

Theo Díaz y Jennifer Feltham abrieron Sonoratown en 2016 para honrar a la pequeña ciudad fronteriza de Sonora donde creció Díaz, San Luis Río Colorado.

“Cuando conocí a Teo, me llevó hasta su ciudad natal para comerme estos tacos”, dijo Feltham. “Una vez que llegamos allí y probamos los tacos, no había nadie igual aquí en Los Ángeles”.

Los tacos al estilo sonorense se preparan en Sonorratown de costilla salada, cocinados sobre un fuego de mezquite, cubiertos con un puré de aguacate, col y salsa de chile, luego se sirven con cebollas verdes asadas y rábanos.

Pero para hacer estos tacos y burritos al estilo sonorense, Díaz y Feltham necesitan usar harina sonorense en sus tortillas artesanales.

“La harina crece muy bien allí”, dijo Díaz. “Simplemente tiene este tejido diferente que no hemos podido encontrar aquí”.

Inicialmente, Feltham viajaría alrededor de cinco horas en automóvil hasta la frontera entre Arizona y México y cargaría un camión con bolsas de harina sonorense, luego regresaría a Los Ángeles. Hizo este viaje aproximadamente una vez al mes. Pero a medida que su negocio creció, mantenerse al día con la oferta y la demanda se hizo más difícil y los viajes a la frontera fueron más frecuentes.

Tortilla chips hechos a mano por Sonoratown, que utilizan harina exclusiva de Sonora.

“Mi mamá empezó a ayudarnos porque vive justo en la frontera”, dijo Díaz. Y ella empezó a cruzarlo por nosotros. Y todavía lo vamos a recoger [from her] Una vez al mes.”

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Cuando la pandemia golpeó en marzo de 2020, la prisa habitual por el brunch en el centro de Los Ángeles se detuvo. Además, temían que su cadena de suministro se volviera más compleja debido a las dificultades para llegar a las fronteras. Entonces, Díaz y Feltham tuvieron que convertirse en un centro para sobrevivir.

“Cuando cerramos el comedor, ocupamos todo ese espacio del comedor”, dijo Feltham. “Empezamos a vender cosas, como una tienda de conveniencia” o una pequeña tienda de abarrotes.

“Sí, vendemos como desinfectante de manos y papel higiénico”, agregó Díaz.

También tuvieron que expandir sus operaciones y trabajadores para mantener el distanciamiento social. Entonces, se apoderaron de un antiguo restaurante chino a unas 3 millas de su poder para usar ese espacio para hacer tortillas hechas a mano.

“Nos dimos cuenta de que, por primera vez, podíamos servir grandes cantidades de nuestra comida, que no teníamos antes porque estábamos sirviendo, como, a la hora del almuerzo”, dijo Feltham. “Muy rápidamente, pudimos aumentar nuestros promedios de cheques y alinear nuestras ventas prepandémicas en dos meses”.

Se muestra el escaparate de Sonoratown, con menú, horas y palabras "Takwiriya" Y el "Abierto solo para recogida."
El exterior de Sonoratown.

Feltham y Diaz están en proceso de abrir una segunda ubicación y de encontrar una solución a sus problemas de cadena de suministro.

“Pudimos enviar una muestra de nuestra harina al laboratorio tan pronto como comenzó la epidemia”, dijo Feltham. “Pudimos obtener la composición química exacta de nuestro tipo de harina”.

Actualmente, la pareja está comprando en molinos harineros en los Estados Unidos con la esperanza de poder producir una mezcla que sea una buena alternativa a la harina única de Sonora que necesitan.

“Continuaremos girando tantas veces y de tantas formas diferentes como sea posible”, dijo Feltham. “Pase lo que pase, haremos nuestro mejor esfuerzo”.

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