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Comprender eventos de lluvia raros en el desierto más seco de la Tierra

fuente: Cartas de investigación geofísica

En la sequía perenne del desierto de Atacama en el norte de Chile, donde la precipitación promedio es de 5 mm por año, los eventos de lluvia raros pueden ocurrir de manera rápida e intensa. Dan forma al paisaje y proporcionan una humedad preciosa para las plantas y otras especies que, de lo contrario, se han adaptado a períodos prolongados de sequía o cosechas de niebla costera. Se sabe que los eventos de lluvias extremas, como los observados en Atacama, están asociados con los llamados cinturones de transporte de humedad, un fenómeno atmosférico a gran altitud conocido por transportar grandes cantidades de vapor de agua. Sin embargo, aún no se ha aclarado si los cinturones portadores de humedad son responsables de las fuertes lluvias de Atacama.

En un nuevo estudio, Böhm et al. Al explicar los mecanismos atmosféricos detrás de los eventos de precipitación más húmedos, propuso que el agua viajó desde el Amazonas tropical a través de océanos y montañas para llegar al desierto. Las investigaciones muestran que del 40% al 80% de la precipitación total que ocurre entre la costa y las estribaciones de los Andes está asociada con los cinturones de transporte de humedad.

Los eventos de lluvia relacionados con los transportadores de humedad podrían ser devastadores para las especies microbianas nativas que se adaptan a las condiciones secas, dicen los autores, pero podrían desempeñar un papel en la germinación de las flores del desierto: la explosión de coloridas flores silvestres que está ocurriendo en Atacama. Cada 5 a 7 años. La comprensión de los autores de los procesos detrás de estos eventos raros podría cambiar la forma en que los científicos entienden los climas pasados ​​​​y futuros de la región.

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indexación de cintas transportadoras

Bohm y sus colegas clasificaron por primera vez el papel de las cintas transportadoras en Atacama. Para descubrir el papel de los transportadores de humedad y rastrear las masas de aire, los investigadores examinaron el evento de lluvia de 2017 que trajo más de 50 milímetros de lluvia a algunas áreas de Atacama. Los modelos que rastrearon las masas de aire sugirieron que la mayor parte de la humedad se originó en la cuenca del Amazonas, un resultado sorprendente dada la altura de los Andes que separa la selva tropical del desierto. Los autores también descubrieron que los transportadores de humedad ocurren en toda la región andina cercana unas 4 veces al año, algunos de los cuales no traen mucha lluvia, pero los más húmedos pueden ser extremos.

«Es como una década de lluvia durante un evento en dos horas», dijo. cristobal bohm, autor principal del estudio del Instituto de Geofísica y Meteorología de la Universidad de Colonia en Alemania. Estas cintas transportadoras pueden recibir diez veces la precipitación anual en la parte central de la capa atmosférica más baja de la Tierra, la troposfera.

Al rastrear cómo se mueve el agua en los cinturones que transportan humedad en todo el continente, los investigadores sugieren que en el más húmedo de estos eventos extremos, la humedad se origina en la cuenca tropical del Amazonas en lugar del Océano Pacífico al oeste del Sahara.

Sin embargo, se necesita más investigación para establecer con confianza que el Amazonas es la fuente de la humedad que traen algunas cintas transportadoras. Según el geólogo de la Universidad de Cornell, es necesario examinar los datos isotópicos, la información química atómica del agua, de los eventos de lluvia para respaldar esta idea. Teresa Eileen Jordán, que estudia el Atacama y no participó en la investigación. Ella dice que el camino hipotético del agua del Amazonas sobre los Andes cambiaría fundamentalmente la composición química del agua.

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Las nuevas ideas sobre cómo se transportó el agua a estas regiones podrían dar forma a cómo los paleoclimatólogos entienden las eras pasadas en esta región, influir en la comprensión de civilizaciones anteriores que también pueden haber dependido de estos procesos y pueden ayudar a gestionar los recursos hídricos y hacer predicciones del cambio climático futuro. el desierto de Atacama. (Cartas de investigación geofísica, https://doi.org/10.1029/2021GL094372, 2021)

—Emily Cerf (jajajaja), un escritor científico

La frase: Cerf, E. (2022), Comprender los eventos de lluvia raros en el desierto más seco de la Tierra, eos, 103, https://doi.org/10.1029/2022EO220033. Publicado el 18 de enero de 2022.
Texto © 2022. AGU. CC BY-NC-ND 3.0.0 Actualizar
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