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Un nuevo instrumento le da al Gran Telescopio una visión más clara del universo

El Very Large Telescope (VLT) de Cerro Paranal, en el norte de Chile, es sin duda uno de los principales observatorios terrestres. Pero un nuevo instrumento infrarrojo instalado recientemente en el telescopio hizo que el VLT fuera aún mejor.

El Espectrorradiómetro y Imagen Mejorada (ERIS) se entregó a Chile en diciembre de 2021 y las primeras observaciones de prueba se realizaron en febrero de este año. ESO, la Organización Europea de Investigación Astronómica del Hemisferio Sur, una organización internacional que coordina el uso del VLT y varios otros observatorios, dice que este instrumento infrarrojo «podrá ver más y con mayor detalle, liderando el camino en las observaciones del sistema solar y exoplanetas». . «Y la galaxia».

La primera imagen oficial difundida por ERIS confirma esta afirmación. Esta imagen de arriba muestra la galaxia NGC 1097, comparando la vista de ERIS, a la derecha, con una imagen de la misma galaxia tomada con el instrumento anterior, NACO, que consta del sistema de óptica adaptativa Nasmyth (NAOS) y el espectrógrafo y generador de imágenes de infrarrojo cercano ( CONICA), izquierda .

Como puede ver, la nueva herramienta muestra la galaxia con un detalle asombroso. NGC 1097 se encuentra a 45 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Fornax. La vista ERIS muestra una imagen más clara del anillo de gas y polvo que se encuentra en el centro de la galaxia, con una vista más clara de los puntos brillantes en el anillo circundante, que son viveros estelares.

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Primera luz de ERIS, el instrumento infrarrojo más nuevo del Very Large Telescope. Esta imagen fue capturada a través de cuatro filtros diferentes por el último instrumento de imágenes infrarrojas de ERIS, el Sistema de cámara de infrarrojo cercano, o NIX. Los filtros aquí están representados por azul, verde, rojo y magenta, y el último filtro resalta las regiones incrustadas en el anillo. Para poner la resolución NIX en perspectiva, esta imagen muestra, en detalle, una porción del cielo de menos del 0,03% del tamaño de la luna llena. se le atribuye:Equipo ESO/ERIS

El instrumento ERIS combina generadores de imágenes infrarrojos de última generación, un sistema de cámara de infrarrojo cercano, o generador de imágenes NIX (NIX), y un espectrómetro de campo integrado (SPIFFIER, espectrómetro para imágenes infrarrojas de campo débil), ambos utilizan láseres, con la ayuda de un sistema de óptica adaptativa para mejorar el rendimiento de la imagen. La óptica adaptativa corrige los efectos de desvanecimiento de la atmósfera terrestre en tiempo real. ESO dice que ERIS estará activo durante al menos una década y se espera que haga contribuciones significativas a una miríada de temas en astronomía, desde galaxias distantes y agujeros negros hasta exoplanetas y planetas enanos dentro de nuestro sistema solar.

“No solo esperamos que ERIS logre sus principales objetivos científicos”, dijo Harald Kuntschner, científico del proyecto ERIS de ESO, En un comunicado de prensa, «Pero debido a su versatilidad, también se utilizará en una variedad de otros casos científicos, y esperamos que conduzca a resultados nuevos e inesperados».

ERIS está instalado en el Módulo 4 del Telescopio del VLT y los funcionarios dicen que la actualización proporciona algunas mejoras fundamentales a la instalación durante la próxima década.

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«ERIS da nueva vida a la espectroscopia y la capacidad de imagen óptica adaptativa fundamental del VLT», dice Rick Davies, investigador principal del consorcio ERIS e investigador del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre. “Gracias a los esfuerzos de todos los involucrados en el proyecto a lo largo de los años, muchos proyectos científicos ahora pueden aprovechar la impresionante precisión y sensibilidad que puede lograr el instrumento”.