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Por qué es importante leer antes de comer alimentos enlatados | Noticias de Chennai

¿Cuándo fue la última vez que miró lo que estaba escrito en el empaque? ¿Qué pasa si un mensaje de advertencia está claramente impreso frente al empaque? ¿Ayudará a tomar decisiones saludables?
una carga obesidad Y las enfermedades no transmisibles relacionadas con la dieta, como la diabetes, la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas, están aumentando en todo el país. El Informe 5 (2019-2021) de la Encuesta Nacional de Salud Familiar publicado recientemente por el Ministerio Federal de Salud mostró que la obesidad a nivel nacional ha aumentado del 21% al 24% entre las mujeres y del 19% al 23% entre los hombres. Más de un tercio de las mujeres en Tamil Nadu, Kerala, Delhi, Andhra Pradesh y Punjab tienen sobrepeso o son obesas.
Una de las principales causas de las enfermedades del estilo de vida es el cambio en nuestros hábitos alimentarios, con un mayor consumo de alimentos altamente elaborados y procesados, que suelen tener un alto contenido en sal, azúcar y/o grasas.
Se ha señalado que una de las importantes respuestas mundiales a la epidemia de enfermedades no transmisibles es el suministro de información nutricional en los envases de alimentos. Sin embargo, ha quedado claro que esta información, que normalmente se proporciona en la parte posterior del paquete, no informa adecuadamente a los consumidores. O son difíciles de notar y entender, o la información provista es confusa sin detalles sobre su alto contenido de sal, azúcar y grasa.
También existen otras barreras como el analfabetismo y el idioma. Por lo tanto, como parte de las estrategias nacionales para contener las enfermedades no transmisibles, muchos países han introducido etiquetas al frente del paquete. El objetivo principal de las etiquetas de los envases es advertir a los consumidores de la presencia de mayores cantidades de nutrientes negativos, como la sal, el azúcar y la grasa, y alentarlos a elegir alimentos más saludables.

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La determinación de límites basados ​​en la ciencia para los nutrientes de interés en diferentes productos alimenticios y el diseño de etiquetas adecuado son componentes importantes del etiquetado de FoPL. En 2018, la FSSAI propuso el Borrador de Normas y Normas de Seguridad Alimentaria (Etiquetado y Exhibición) de 2018, que destaca ciertas normas para el etiquetado y la exhibición en el frente de los envases de alimentos. La FSSAI también estableció umbrales para azúcar, sal/sodio y grasa para varios alimentos y bebidas, que estaban en línea con el modelo científico de la Oficina Regional de la OMS para el Sudeste Asiático. Ante la oposición de la industria, la FSSAI desarrolló un conjunto revisado de umbrales en 2019 basado en un estudio que ha sido validado según el contexto indio. Esto también fue similar al modelo WHOSEARO propuesto. Esto también encontró resistencia por parte de las empresas de alimentos envasados. A medida que un nuevo grupo de expertos finaliza los niveles mínimos de nutrientes de interés, el diseño ahora está sujeto a debate.
El estudio IIM-Ahmedabad, encargado por la FSSAI, reveló que el diseño de FoPL de Health Star Rating (HSR) era la opción preferida por los consumidores, seguido de las etiquetas de advertencia. Pero los defensores de los consumidores, los expertos en salud y los médicos dicen que un HSR de 1 a 5 estrellas solo confundirá a los consumidores. Los alimentos envasados ​​saludables tendrán una calificación de estrellas más alta similar a la de los productos electrónicos en función de su capacidad para proporcionar energía. Tal calificación es un promedio de nutrientes y puede enmascarar fácilmente los componentes negativos individuales, lo que engaña a los consumidores.
Tomemos, por ejemplo, Revathi, una apuesta diaria de Tiruvannamalai, a quien se le diagnosticó presión arterial alta y su médico le aconsejó que redujera su consumo de sal. Sin embargo, recoge el producto alimenticio envasado habitual sin darse cuenta de que está contribuyendo a su condición. En el caso de que haya un diseño en el frente del paquete (un logo explicativo), que le advierta claramente que el producto tiene un alto contenido de sal, hay más posibilidades de que recuerde el consejo de su médico. Revatvhi aún puede comprarlo porque es algo que le encanta, pero es probable que disminuya la cantidad de veces que compra. Ahí radica la importancia de FoPL. Además, esto también motivaría a la industria alimentaria a considerar la reformulación.
El diseño de HSR es un problema ya que la mayor presencia de nutrientes de interés puede ser suprimida por otros nutrientes más saludables. Por lo tanto, aunque haya un aumento en la sal, el azúcar y/o la grasa, el producto puede recibir una mejor calificación de estrellas, frustrando así el propósito de FoPL, que es reducir la incidencia de enfermedades no transmisibles. Además, los consumidores no sabrán con precisión si un producto alimenticio envasado tiene un alto contenido de sal, azúcar o grasa y, por lo tanto, no podrán tomar una decisión informada en función de sus requisitos o condición.
Una señal de advertencia clara y explicativa que cruce las barreras del analfabetismo y los múltiples idiomas en el país y transmita el mensaje de manera efectiva es lo más apropiado para la India. El mejor ejemplo de esto es el logo vegano y no vegetariano que todos entienden mejor.
Países como Chile, Uruguay, Perú e Israel están siguiendo las señales de advertencia y los estudios muestran que están comenzando a cosechar los beneficios del comportamiento positivo del consumidor y el replanteamiento de la industria, desde la implementación de FoPL. Chile se convirtió en el primer país del mundo en implementar FoPL en 2016, luego de notar un fuerte aumento en los casos de obesidad entre adultos y escolares. Desde entonces, el Ministerio de Salud de Chile ha comenzado a publicar evaluaciones anuales. En 2018, la gran mayoría de los consumidores consideraron las etiquetas durante la compra y alrededor del 58,4 % eligió alimentos con la menor cantidad de etiquetas de advertencia.
Después de invertir mucho tiempo y energía en la introducción de FoPL, es crucial que la FSSAI establezca umbrales basados ​​en la ciencia para la presencia de sal, azúcar y grasas en las categorías de alimentos y presente un diseño de póster explicativo que beneficie a los consumidores indios. . También es importante que las autoridades emitan regulaciones obligatorias lo antes posible, en lugar de las regulaciones voluntarias propuestas, para que FoPL pueda servir como una herramienta crítica para contener las enfermedades no transmisibles en el país.
(El autor es director del Grupo de Protección Ciudadana al Consumidor y Protección al Consumidor)
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