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Con la ayuda de Simone Biles, Jordan Chiles ha encontrado su lugar feliz

S t. Lewis – Jordan Chiles se sintió entumecido. Miró alrededor de su habitación en Vancouver, Washington, a las docenas de medallas, arco iris de cintas y trofeos en formación, todo de la carrera de gimnasia que comenzó cuando tenía seis años.

Nada de eso significa nada.

Le pidió a su madre, Jenna Chiles, que lo asimilara todo. escondiendolo. descargarlo. quémalo. Solo hazlo desaparecer.

«Ya no los quiero en mi habitación», le dijo a su madre sorprendida.

«Espera, qué, tu premio es lo más genial de todos», recuerda haber dicho Gina Chiles. «¡Necesitamos una sala de gimnasia americana completa para todos ellos!»

Gina Chili no pagó. Como madre, lo entiendo. Fue cerca de fines de 2017, y su hija, que era la favorita del equipo olímpico de Estados Unidos de este año al concluir las pruebas femeninas, que comenzaron el viernes en St. Louis, estaba cansada de su deporte y de cómo era. hacerla sentir.

Ese año, en solo su segunda gran competencia, Jordan Chiles ganó la medalla de plata en los campeonatos nacionales completos, asombrando a Internet por Ahorre funky en la barra de equilibrio. Ella estaba vinculada como una estrella en ascenso.

Pero no lo hizo el equipo estadounidense que competirá en el campeonato mundial de Montreal. Chili’s se quedó mirando desde casa. A pesar de su buen desempeño, no entró en la lista de ningún evento internacional ese año.

«No creo que el deporte me quiera más», dijo Chiles, de 20 años, en una entrevista en video la semana pasada. «Así que fui en la dirección opuesta».

Ella culpó a su ex entrenador, en parte, por su infelicidad. A principios de 2017, Chils dejó a ese entrenador, cuyos métodos encontré arrogantes. Su confianza se hizo añicos. Su madre dijo que trabajó brevemente con otro entrenador, pero para 2018 «Chiles estaba fuera del deporte».

Después de años de que le dijeran que la observara comer, a veces solo sopa, Jordan Chils dijo que renunció a cualquier intención de seguir una dieta estricta y comenzó a comer postre y comida de Starbucks. Comenzó a asistir a fiestas de cumpleaños y a dormir en casas de amigos, y ya no temía que su socialización fuera culpada por un ejercicio deficiente al día siguiente.

Pero a nivel Nacional en 2018, Chiles ocupó el 11 ° lugar en todas las competencias. Lo tomé como una indirecta.

“Creo que este deporte está por terminar para mí porque las cosas no me van nada bien”, recuerda haber pensado Chiles. «Solo quería terminar la escuela secundaria e ir a la universidad. Pero luego hablé con Simon».

Simone como Simone Biles, la mejor gimnasta del mundo. Tomaría Chili’s y se acercaría a ella como su hermana, ayudándola a volver a la cima del deporte.

Los padres de Chillis, Gina y Timothy Chils, se inscribieron en Jordan para recibir lecciones de gimnasia después de que Timothy pasó una semana a solas con ella mientras Gina estaba en un viaje de negocios. Jordan, la menor de sus cinco hijos, se convirtió en un demonio de Tasmania redondo, saltando desde la mañana hasta la hora de acostarse, saltando de los muebles y saltando de las paredes, y su padre no pudo soportarla más, recuerda Gina Chiles entre risas.

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Así que un día le vendaron los ojos a Jordan, la llevaron a un gimnasio local y la sorprendieron con lecciones. Cuando le quitaron la diadema, ella dijo: «Ah, pensé que me habías dado un cachorro». Pronto aprendió a amar el deporte a pesar de su falta de atractivo místico. Los deportes parecen amar su espalda.

Esto no era un T-ball, ya que Jordan, llamado así por Michael Jordan, recibió el apodo de Chick, llamado así por el personaje Chicken Little. Su madre dijo que la cabeza con casco de Jordan se veía enorme, como Pollito, mientras estaba de pie en el plato de home, lista para dar otro chillido. Si bien Jordan era una gran bateadora, su juego no era tan completo; Prefería atrapar el aire, no las voleas, haciendo girar las ruedas y dando volteretas en la cancha.

Sin embargo, en gimnasia, Chick Chiles era bueno en todo. Cuando tenía 11 años, fue clasificada como una élite, en el nivel más alto del deporte, y durante años fue la única gimnasta de élite en el estado de Washington. En el nivel junior en gimnasia, ganó el título completo del Clásico de EE. UU. En 2014, el año en que Biles ganó el primero. Fueron llamados «Biles and Chiles», el imparable dúo futurista.

Como aprendió Gina Chillis en 2017, por las malas, este éxito ha tenido un precio muy alto.

A principios de ese año, Jordan regresó a casa del campo de entrenamiento de la selección nacional después de ser cruzado por un lugar en un encuentro internacional. En el aeropuerto, lloró al ver a su madre. Y de nuevo en el coche.

Durante aproximadamente una hora, la madre y la hija se sentaron estacionadas en el camino de entrada y lloraron juntas mientras Jordan hablaba de su frustración con un deporte conocido desde hace mucho tiempo por celebrar a los entrenadores dominantes. Hubo sugerencias de que Jordan no debería levantar ni un peso ni aumentar ni un gramo porque ya era demasiado musculoso. y que su cabello, grueso y texturizado, era «muy abultado» y lo hacía parecer como si tuviera dos cabezas cuando estaba retorcido.

Gina Chillis se quedó despierta hasta las 2 a.m. de esa noche. Recordó un momento en que la entrenadora Jordan le cortó las trenzas para que su cuello pareciera más largo, una mirada que se pensaba que favorecía Martha Karolyi, entonces coordinadora nacional en ese momento. A Jordan le dijeron que tenía una mala actitud cuando era solo una adolescente usando su nueva voz.

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«No entendí que fuera tan malo para ella», dijo Gina Chiles. «Así que me disculpé con locura. Le dije: lo siento mucho. Me lo perdí. Lo arruiné. Mi trabajo es protegerte, y cometí un gran error».

Jordan Chiles dijo: «No creo que haya escuchado la palabra ‘lo siento’ salir de la boca de mi madre muchas veces».

A fines de 2018, Biles intervino con una sugerencia: ¿Por qué Charles no se mudó a Texas para entrenar con Biles en el gimnasio, el World Champions Center, con los entrenadores Cecil y Laurent Landy? Biles le dijo a Shiels que eran duros, meticulosos y conocedores, pero insistieron en que las gimnastas llevan una vida equilibrada para poder manejar mejor la presión del deporte. Pero la mudanza tenía que ser lo que Chils realmente quería, no algo que se hiciera por compromiso. Ésta era la única condición.

Inmediatamente, Chils supo que tenía que decir «sí». Antes de que pudiera ir al sur, tenía un trabajo importante al que asistir: terminar la escuela secundaria.

Ella fue al baile de graduación con su vestido rojo bordado de sirena, jugó con él el día de salto y fue encerrada en la escuela con sus compañeros de clase para una noche divertida, cosas que la mayoría de las gimnastas de élite no hacen, especialmente un año antes de los Juegos Olímpicos que esperan hacer. competir después de Dos días después de graduarse de la escuela secundaria pública, Chils entró por la puerta principal del gimnasio de Biles en Spring, Texas.

Tomé una respiración profunda. Traté de estar abierto. Esta fue la primera vez en mucho tiempo que no fue una estrella de su propio gimnasio. Se preguntó si podía confiar en gimnastas y entrenadores de élite.

Mientras Bayles asumió el papel de la hermana mayor de Chili, la familia Landis fue responsable de hacer estable a Chili. Y el aplazamiento del traslado a Texas significaba que ahora tenía un calendario corto para prepararse para los Juegos Olímpicos de 2020. Su primer evento fue el Clásico de EE. UU., A unas cuatro semanas de distancia.

«Siempre supimos que tenía mucho talento, pero recuerdo haberla visto en el Clásico y me sorprendió lo bien que se veía», dijo Cecil Landy en una entrevista telefónica. Laurent y yo dijimos, ‘Espera, espera, guau, esto es solo el comienzo. «

Cecil Landy describió la preparación de Chile para los Juegos Olímpicos de Tokio como una «carrera contra el tiempo», hasta que el aplazamiento de los Juegos les dio un año más para prepararse. En noviembre de 2019, Chils se sometió a una cirugía en la muñeca derecha, por lo que el aplazamiento también le dio tiempo para recuperarse.

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Chils se mantuvo ocupada durante su tiempo fuera del gimnasio, fundando una empresa llamada Melanin Drip Clothing Co. , que vende ropa como sudaderas con las palabras «bonita, negra y genial». También la dejó atrapada en el hecho de que la gimnasia de élite debe ser un lugar infeliz e infeliz.

Biles organizará cenas o viajará a complejos turísticos de playa. Los gimnastas de élite bromearán entre ellos en los entrenamientos o incluso en las competiciones. Chiles dijo que la familia Landis escucharía lo que las gimnastas tenían que decir, sin regañarlas por hablar.

«Descubrí que la gimnasia no siempre tiene que ver con ser rigurosa y ser dura contigo misma y ser demasiado sospechosa», dijo. «Realmente me di cuenta de esto cuando vi a Simone competir. Parece estar disfrutando estar afuera y reír y reír y no parece estresada o cansada. Yo estaba como, ‘Sabes, intentaré eso uno de estos días y mira cómo resulta ‘».

Resultó bien, justo a tiempo.

Este año, Chiles ganó la Copa de Invierno en febrero, su primera competencia importante desde que comenzó la pandemia de coronavirus, y terminó segundo detrás de Biles en el Clásico de EE. UU. En mayo. Y ocupó el tercer lugar entre los ciudadanos este mes. Su consistencia fue notable: no cometió un gran error en la competencia durante todo el año, corrigiéndolo en todas sus rutinas.

«Creo que es una jugadora muy diferente ahora de lo que era en 2018», dijo Tom Forster, quien dirige el programa de selecciones nacionales femeninas. «Es emocionante verlo».

Cabe destacar que Chils hizo todo con un porte alegre, una amplia sonrisa y cantando en los encuentros, incluso entre eventos, moviéndose al ritmo de la música que sonaba en la arena. Al final del Campeonato Nacional a principios de este mes, animó a sus compañeras gimnastas a realizar un gran banquete de bodas, el Cupid Shuffle, en la cancha.

Menos de una hora antes de esa fiesta de baile, Chils terminó su última rutina en los Nacionales y el peso del momento la golpeó. Su última campaña para llegar a los Juegos Olímpicos pareció dar sus frutos.

Rompió a llorar con solo pensarlo, gracias por el apoyo de su familia y porque Biles, una de las mejores atletas de la historia, la había apoyado, tenía entrenadores que la apoyaban y creían en ella.

Fue necesaria una animada charla posterior a la reunión de Biles para recordarle que sí, eso era cierto. No se necesita entrenador para validarlo. No se necesitan puntuaciones para demostrarlo.

«Tú perteneces aquí», le dijo Beals.