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Conozca al aventurero: el ambientalista Chris Tompkins sobre revivir la naturaleza salvaje de Chile y Argentina

Hasta los años 90, fui el CEO de la marca de ropa de abrigo Patagonian. ¿Qué te hizo mudarte a Chile y dedicar tu vida a la conservación?

Mi esposo Doug [the late Douglas Tompkins, who co-founded the North Face and Esprit clothing companies before becoming a full-time conservationist] Y comencé a ver lo que le estaba pasando al mundo natural. Viajamos mucho. Vimos la expansión de la industria y el declive de los lugares que amamos. La idea de Doug era realmente encontrar oportunidades en las que pudiéramos comprar grandes extensiones de tierra privada, juntarlas y traerlas de regreso al país en forma de parques nacionales. A medida que avanzábamos, vimos que había una oportunidad real, especialmente en el Cono Sur. [Chile and Argentina, the lower parts of South America].

¿Por qué te enfocaste en crear y expandir parques nacionales?

En los Estados Unidos, ha habido enormes ejemplos del éxito de este enfoque: [John D] Rockefeller cede tierras al Parque Nacional Acadia y al Parque Nacional Gran Teton, por ejemplo. Crecimos yendo a los parques nacionales de EE. UU., Así que teníamos claro que no era suficiente solo conservar la tierra; es importante traer a la gente de regreso a la tierra, comenzar a amar estos lugares, para que puedan cuidar. de ellos mucho después de nosotros. ella se ha ido.

¿Cuáles son los desafíos iniciales?

Fuimos los primeros en comenzar a comprar tierras y hablamos de devolverlas al país, y también éramos extranjeros, así que esto fue recibido con mucho escepticismo, por supuesto que lo fue. Además, siempre existe un conflicto entre conservación y desarrollo, entre quienes quieren proteger las joyas de un lugar y quienes, en muchos de nuestros casos, quieren talar el bosque.

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Pasaron dos cosas que le rompieron el corazón. Primero, decidimos que continuaremos operando y construyendo la infraestructura para dar la bienvenida a todos. La gente comenzó a visitar los parques y se sorprendió al ver que todo lo que dijimos que estábamos haciendo era cierto. En segundo lugar, la presidencia de Chile ha cambiado: se mencionó a un presidente que no estaba a favor de la conservación, mientras que el siguiente estaba muy entusiasmado con nuestro proyecto. Y hemos estado aprendiendo: para entonces, habríamos pasado cuatro o cinco años en ello, habríamos cometido menos errores y habríamos mejorado en lo que estamos haciendo.

No fue unilateral: Chile nos cortó los dientes en términos de memorización, y nosotros cortamos nuestros dientes en Chile en términos de nuestras propias habilidades.

¿Cuál es el papel de las comunidades locales en sus proyectos hoy?

No creo que pueda sostenerse a largo plazo a menos que, al mismo tiempo, tenga beneficios a largo plazo, ya sean económicos, sociales o culturales, para las comunidades vecinas. Están demasiado entrelazados para considerar la salud y el bienestar de las sociedades humanas en ausencia de preocupación por la naturaleza, y viceversa; Ambos son necesarios y deseables. Realmente entendí que son lo mismo.

¿Cuáles son algunas de las experiencias más memorables? ¿Has explorado Chile?

¡Las aventuras que recuerdas son cuando todo salió bien! Doug y yo hemos tenido muchos de estos, especialmente en el extremo sur, entre los volcanes en el sur de Tierra del Fuego o en la cordillera de Darwin en un viaje a caballo de dos semanas a una región sin senderos. Hemos tenido muchas aventuras allí, pero se trata de las personas que conoces en el camino.

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