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Las 10 minas de oro más grandes del mundo por producción

50 metales importantes para la seguridad de los Estados Unidos

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Estados Unidos tiene como objetivo reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030 como parte de su compromiso para abordar el cambio climático, pero puede carecer de los minerales críticos necesarios para cumplir sus objetivos.

La economía verde de EE. UU. dependerá de las fuentes de energía renovable, como la energía eólica y solar, junto con la electrificación del transporte. Sin embargo, falta la producción nacional de las materias primas necesarias para producir estas tecnologías, incluidos paneles solares, turbinas eólicas y automóviles eléctricos. Comprensiblemente, esto ha desencadenado miedos en Washington.

En este gráfico, basado en datos de USGSenumeramos todos los minerales que el gobierno considera esenciales para la seguridad económica y nacional de los Estados Unidos.

¿Qué son los minerales críticos?

Un mineral crítico se define como un material no combustible que es vital para el bienestar económico de las principales economías emergentes del mundo, cuyo suministro puede estar en riesgo. Esto puede deberse a escasez geológica, problemas geopolíticos, política comercial u otros factores.

En 2018, el Departamento del Interior de EE. UU. publicó una lista de 35 minerales importantes. La nueva lista, publicada en febrero de 2022, contiene 15 artículos más.

Gran parte del aumento en la nueva lista se debe a la división de elementos del grupo de tierras raras y platino en entradas individuales en lugar de incluirlos como «grupos minerales». Además, la Lista de metales importantes de 2022 agrega níquel y zinc a la lista y elimina el helio, la potasa, el renio y el estroncio.

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mineral usa el ejemplo dependencia neta de las importaciones
berilio Agente de aleación en las industrias aeroespacial y de defensa 11%
Aluminio Líneas eléctricas, construcción y electrónica 13%
Circonio Producción de cerámica de alta temperatura. 25%
Paladio Convertidores catalíticos 40%
Germanio Fibra óptica, aplicaciones de visión nocturna 50%
litio baterías recargables 50%
magnesio Aleaciones y electrónica 50%
níquel Acero inoxidable, baterías recargables 50%
tungsteno metal resistente al desgaste 50%
baritina Producción de hidrocarburos 75%
cromo Acero inoxidable 75%
higo Recubrimientos y aleaciones de acero 75%
cobalto Baterías recargables, súper aleación 76%
platino Convertidores catalíticos 79%
antimonio Baterías de plomo-ácido, retardantes de llama 81%
zinc Metalurgia para la producción de acero galvanizado. 83%
Titanio Pigmento blanco y aleación de metal. 88%
bismuto investigación médica atómica 94%
Telurio Células solares y dispositivos termoeléctricos 95%
vanadio Agente de aleación para hierro y acero. 96%
arsénico Semiconductores, conservantes de madera, pesticidas 100%
Cerio Convertidores catalíticos, cerámica, vidrio y metales 100%
Cesio investigación y desarrollo 100%
disprosio Dispositivos de almacenamiento de datos y láseres 100%
erbio Fibras ópticas, amplificadores ópticos y láser 100%
europio Fósforo, barras de control nuclear 100%
espato flúor Fabricación de aluminio, cemento, acero y gasolina 100%
gadolinio Imágenes médicas y siderurgia 100%
Galio Circuitos integrados, LED 100%
grafito Lubricantes y baterías 100%
holmio Imanes permanentes, barras de control nuclear 100%
indio pantallas LCD 100%
lantano Catalizadores, cerámica, vidrio y compuestos para pulir 100%
lutecio Blink para imágenes médicas, tratamientos contra el cáncer 100%
manganeso Industria siderúrgica y de baterías 100%
neodimio Catalizadores médicos e industriales de caucho y láser 100%
niobio Acero y superaleaciones 100%
praseodimio Imanes permanentes, baterías, aleaciones de aviación 100%
rubidio Investigación y desarrollo en el campo de la electrónica. 100%
samario Tratamiento del cáncer, absorción en reactores nucleares 100%
escandio Aleaciones, cerámicas y pilas de combustible 100%
tantalio Componentes electrónicos, superaleaciones 100%
terbio Imán permanente, fibra óptica, láser 100%
tulio Aleaciones metálicas y láseres 100%
iterbio Catalizadores, luminómetros, láseres y metalurgia 100%
itrio Cerámica, catalizadores, láseres, metales, fósforos 100%
iridio Ánodos de recubrimiento para procesos electroquímicos Datos no disponibles
rodio Convertidores catalíticos y componentes eléctricos. Datos no disponibles
rutenio Contactos eléctricos, resistencias de chip en computadoras Datos no disponibles
hafnio Barras de control nuclear y aleaciones fuente neta
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El desafío para Estados Unidos es que la producción nacional de estas materias primas es muy limitada.

Por ejemplo, en 2021 solo había una mina de níquel en funcionamiento en el país, Eagle Mine en Michigan. La instalación envía sus concentrados al exterior para su refinación y está programado para cerrar en 2025. Asimismo, el país ha albergado solo una mina de litio, la mina Silver Peak en Nevada.

Al mismo tiempo, la mayor parte del suministro de minerales importantes del país depende de países que históricamente han competido con América.

El dominio de China sobre los minerales

Quizás no sea sorprendente que China sea el mayor exportador individual de productos básicos minerales a los Estados Unidos.

Un ejemplo es el cesio, un metal importante que se utiliza en una amplia gama de procesos de fabricación. Solo hay tres minas de pegmatita en el mundo que pueden producir cesio, y todas ellas estaban bajo el control de empresas chinas en 2021.

Además, China refina casi 90% de mundos tierras extrañas. A pesar del nombre, estos elementos abundan en la corteza terrestre y constituyen la mayoría de los minerales importantes enumerados. Son esenciales para una amplia variedad de productos, como vehículos eléctricos, cerámica avanzada, computadoras, teléfonos inteligentes, turbinas eólicas, pantallas y fibras ópticas.

Después de China, el segundo mayor exportador de materias primas minerales a Estados Unidos fue Canadá, que suministró a Estados Unidos 16 elementos diferentes en 2021.

Creciente demanda de minerales críticos

Con la aceleración de las transiciones de energía limpia en el mundo, se espera que la demanda de minerales críticos crezca rápidamente.

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Según la Asociación Internacional de Energía, se espera que el aumento en la generación de energía baja en carbono conduzca a tripartito Demanda de minerales de este sector para 2040.

La transición a una economía sostenible es importante y, por lo tanto, asegurar los minerales vitales necesarios para ello es vital.