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Corea del Sur y Chile acuerdan reanudar conversaciones sobre actualización de TLC este año

El primer ministro Han Duk-soo, a la izquierda, y el presidente de Chile, Gabriel Borek, posan para la cámara antes de las conversaciones del martes. [YONHAP]

El primer ministro coreano, Han Duk-soo, se reunió el martes con el presidente chileno, Gabriel Borek, y acordó reanudar las negociaciones este año para actualizar el tratado de libre comercio bilateral que entró en vigencia en 2004.

También acordaron elevar las relaciones bilaterales al nivel de una asociación estratégica mientras los dos países celebran el 60° aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas este año.

Chile fue el primer socio de Corea en un TLC y el acuerdo sirvió como trampolín para las empresas coreanas que buscaban acceder a los mercados de América Central y del Sur.

Han dijo a los periodistas después de las conversaciones que tales acuerdos podrían servir como «una oportunidad para establecer a Chile como socio en América del Sur».

Han y Borek intercambiaron puntos de vista para profundizar la cooperación en las áreas de comercio, inversión, recursos minerales y cambio climático.

Han también pidió a Borek que apoye la candidatura de Corea para albergar la Exposición Universal 2030 en la ciudad portuaria de Busan, en el sureste del país.

Al margen de las conversaciones, la Corporación de Recursos Minerales y Rehabilitación de Minas de Corea firmó un memorando de entendimiento con su contraparte chilena sobre el suministro de recursos minerales.

El MoU es parte de los esfuerzos de Corea para diversificar las cadenas de suministro de materias primas clave utilizadas en las baterías, en un movimiento para hacer frente a una ley de Estados Unidos para reducir la inflación.

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La ley estadounidense otorga créditos fiscales solo a los vehículos eléctricos ensamblados en América del Norte, lo que impide que los fabricantes de automóviles coreanos obtengan dichos créditos.

Pero según la ley estadounidense, los fabricantes de automóviles coreanos pueden obtener subsidios si utilizan materias primas producidas en Estados Unidos o Chile, que tienen un tratado de libre comercio con Washington, para baterías de automóviles eléctricos.

Han dijo a los periodistas que el memorando de entendimiento ayudará mucho a Corea a lidiar con la ley estadounidense.

«Creo que deberíamos invertir más en Chile en materias primas, como minerales, que son esenciales para la seguridad económica», dijo Han.

Más tarde, Han pronunció un discurso de apertura en la reunión de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

En la carta, Han dijo que Corea del Sur, América Central y América Latina «podrán fortalecer la cooperación sobre la base de la confianza mutua como socios efectivos que contribuyen a la estabilidad de la cadena de suministro global».

En particular, dijo Han, Corea puede convertirse en un socio confiable para los países de América Central y América Latina en las áreas de economía del hidrógeno, regeneración agrícola e innovación digital.

Chile es la primera escala en el viaje de Han por tres países que también lo llevará a Uruguay y Argentina.

Yonhap