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Corea del Sur y Japón son los principales campos de batalla de Flush Wars

Netflix ha invertido cientos de millones para aprovechar la enorme popularidad mundial de los dramas coreanos y el anime japonés, y ahora HBO Max y Disney + están entrando en la refriega.

Netflix es tan famoso por estar impulsado por los datos que la comprensión de su estrategia de crecimiento tiende a ser despiadadamente clara: “Siga el dinero”. Recientemente, una parte cada vez mayor de la pila de efectivo del dispositivo de transmisión se ha dividido en dos categorías principales de contenido de Asia oriental: dramas de Corea del Sur y anime japonés.

En febrero, Netflix celebró un evento repleto de estrellas en Seúl, comprometiéndose a gastar 500 millones de dólares en películas y series surcoreanas solo en 2021. Un mes después, en un evento en Tokio, la compañía dijo que mostraría más de 40 títulos nuevos para el anime japonés original este año, el doble del número que se lanzó en 2020.

Los analistas dicen que las inversiones indican el atractivo internacional único de las dos categorías de contenido, así como la creciente importancia de Asia para el futuro de Netflix, particularmente en medio de la creciente competencia y la expansión de suscriptores en Estados Unidos y Europa. Esta semana, Netflix reveló una rara revelación pública en Seúl que muestra que sus ingresos en Corea del Sur se duplicaron con creces a 356 millones de dólares (415,45 mil millones de wones) el año pasado.

“Estas dos áreas, el drama y el anime coreano, definitivamente han impulsado una gran cantidad de consumo y suscripción de Netflix en Asia”, dice Vivek Koto, director ejecutivo de Media Partners Asia, una consultora. Estos dos grupos “fueron vitales para ellos en Corea del Sur y Japón, por supuesto, pero también son poderosos en el sudeste asiático y, hasta cierto punto, incluso en Estados Unidos y otras regiones del mundo”, dice Koto.

En 2020, las horas de visualización de contenido coreano en Asia se cuadriplicaron en comparación con 2019, dice Netflix. Mientras tanto, los títulos de anime aparecieron en la lista de las diez series o películas más vistas de Netflix el año pasado en casi 100 países, en lugares tan diversos como Taiwán, Tailandia, Francia, Italia, Perú y Chile. Dentro del propio Japón, que sigue siendo la tercera economía más grande del mundo y se convertirá este año en el mercado de ingresos más grande para Netflix en Asia-Pacífico, superando a Australia y Nueva Zelanda, la animación y el drama coreanos a menudo ocupan todos los recuadros en la lista de los 10 principales de Netflix. Vista estática de transmisiones en vivo de estrenos de 2021, incluidas películas de ciencia ficción y suspenso coreano Mar silencioso La cadena es emergente Reino: norte ceniciento, Y anime familiar Adén, Solo aumentará el impulso.

La estrategia parece estar funcionando tan bien para la compañía que es poco probable que los tiempos de auge de las industrias del anime y el drama coreanos se desvanezcan pronto. Alternativamente, podría ser solo el comienzo. A medida que Disney + y HBO Max aumentan sus operaciones de contenido local en la región, parece que no tienen más remedio que seguir la guía de Netflix. “El anime es imprescindible para cualquier plataforma que quiera crecer en Japón”, dice Aya Omizu, CEO de GEM Partners, una firma de investigación de mercado del entretenimiento con sede en Tokio.

“Creo que lo que he visto hasta ahora de la comunidad creativa coreana es solo la punta del iceberg”, dice Minyoung Kim, vicepresidente de Netflix para Corea, el sudeste asiático y Australia / Nueva Zelanda, y señala que el reproductor ha expandido su recientemente en Corea al alquilar dos grandes espacios de estudio cerca de Seúl. “Hay muchas historias variadas que no se cuentan en el sistema tradicional y que solo esperan ser contadas”, agrega.

Los analistas y conocedores dicen que el gasto masivo de Netflix y su posicionamiento como pionero harán que los esfuerzos de crecimiento de otras emisoras en la región sean algo más complicados.

La competencia actual por el contenido entre Netflix y los jugadores japoneses locales como Hulu Japan y U-Next ha elevado los precios considerablemente. Dice Taiki Sakurai, quien dirige el equipo de animación de Netflix bajo la administración principal del título.

Dinámicas similares están funcionando en Seúl. Un conocedor de una empresa estadounidense que compite en la región dice que el costo de trabajar con los mejores talentos y creadores de éxitos coreanos es “asombroso, incluso en comparación con el año pasado”. Y es motivo de preocupación que las presiones sobre los precios tiendan a acelerarse.

Cuando Netflix lanzó su servicio en Corea del Sur a principios de 2016, la industria de la televisión coreana disfrutaba de una gran cantidad de solicitudes de licencias de China, ya que los dramas coreanos superaban regularmente a las exitosas series de Hollywood en la televisión por cable y los servicios de transmisión local. Pero en el mismo año, China impuso una prohibición total a las importaciones de entretenimiento coreano como castigo por la decisión de Seúl de instalar un sistema de defensa antimisiles fabricado en Estados Unidos, conocido como THAAD, en la península de Corea, que Beijing consideró una afrenta a su país soberanía. La repentina evaporación de los ingresos chinos por licencias y distribución ha afectado gravemente las estrategias de crecimiento de los estudios coreanos, al tiempo que ha abierto puertas y bolsillos profundos para Netflix.

A finales de febrero, las emisoras estatales de China y Corea firmaron un histórico acuerdo de coproducción de televisión, que muchos en las industrias de los dos países interpretan como una señal segura de que se está levantando la prohibición. El resultado para Disney + y HBO Max podría ser una afluencia de dinero chino compitiendo con las estrellas coreanas justo cuando buscan firmar sus propios acuerdos en el país.

Aun así, todavía queda mucho por hacer, dicen los conocedores. El 2 de abril, el medio de noticias de negocios coreano Economía del Heraldo Informó que WarnerMedia ha estado en conversaciones para comprar una participación minoritaria considerable en el sello de K-pop HYBE (anteriormente conocido como Big Hit Entertainment), conocido popularmente como el hogar de BTS y el reciente socio de Ithaca Holdings de Brown. La Anunciar Dijo que los términos del acuerdo, si se alcanzan, le darían a HBO Max los derechos exclusivos de transmisión internacional para las películas de conciertos de BTS y otras oportunidades de contenido relacionado con el K-pop.

Mientras tanto, fuentes cercanas a Disney en Asia dicen que el estudio está buscando construir un equipo fuerte y un lote de originales japoneses, creyendo que la clase ofrece menos apalancamiento. También se dice que el estudio adopta un enfoque más específico, en lugar de un gran estilo, para el anime, ya que selecciona éxitos sorprendentes que coinciden con la marca Disney +.

Dentro del mercado japonés, el pez más grande del mundo del anime aún no se captura. Después de años de resistirse a vender clásicos de animación dibujados a mano a plataformas de transmisión en vivo, el legendario Studio Ghibli Hayao Miyazaki llegó a un acuerdo con HBO Max por los derechos norteamericanos de la mayor parte de su catálogo y con Netflix en cualquier parte del mundo excepto Japón. Obtén derechos exclusivos en Japón para clásicos de Ghibli como secuestrado Y el Príncipe Mononoke Haría que cualquier servicio de transmisión sea “casi esencial”, dice Umezu de GEM Partners.

“Hace dos o tres años, les iba a decir que las películas de Ghibli nunca irán a una empresa extranjera en Japón”, dice Umezu. “Pero por el momento, parece que puede pasar cualquier cosa”.

Esta historia apareció por primera vez en la edición del 14 de abril de The Hollywood Reporter. Haga clic aquí para suscribirse.

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