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Cultivo de chiles en el espacio

En unos meses, la NASA utilizará pimientos rojos y verdes en las comidas de los astronautas en el espacio. Como parte del experimento Plant Habitat-04 (PH-04), el astronauta de la NASA Shane Kimbrough comenzó un experimento cultivando chiles Hatch. Las semillas llegaron a la estación espacial a bordo de la 22a misión de Servicios de reabastecimiento comercial de SpaceX en junio.

Las semillas son New Mexico Hatch Green Chiles “Española Enhanced”, un pimiento chileno medio picante. Es una de las pocas variedades que la gente come habitualmente cuando se vuelve verde y luego se vuelve roja. Las pruebas sobre el terreno han demostrado que estos pimientos son adecuados para su uso en entornos controlados.

El pimiento crecerá durante cuatro meses antes de que los astronautas lo cosechen por última vez. Esta es la primera vez que los astronautas de la NASA cultivan una cosecha de pimientos picantes en la estación desde la semilla hasta la madurez.

El siguiente paso consiste en probarlo y enviar el resto a la Tierra para su análisis, siempre que todos los datos indiquen que es seguro para la tripulación comerlo.

Un equipo de los Programas de Investigación de Tecnología y Exploración del Centro Espacial Kennedy plantó las semillas en un dispositivo llamado Advanced Plant Habitat (APH). APH es una de las tres cámaras de crecimiento de plantas de la NASA en la estación espacial. Contiene más de 180 sensores y regula los niveles de humedad, temperatura y concentraciones de dióxido de carbono a medida que las plantas crecen en su interior.

El astronauta de la NASA Shane Kimbra inserta un dispositivo llamado Advanced Plant Habitat (APH), que contiene 48 semillas de pimiento Chili Hatch que la NASA comenzó a cultivar el 12 de julio de 2021 como parte del experimento Plant Habitat 04. Los astronautas de la estación y un equipo de Los investigadores trabajarán juntos en Kennedy para monitorear el crecimiento de los pimientos durante cuatro meses antes de cosecharlos. Este será uno de los experimentos botánicos más largos y desafiantes jamás realizados a bordo del laboratorio en órbita. Créditos: NASA

Matt Romain, investigador principal de PH-04, dijo: “Es uno de los experimentos con plantas más complejos en la estación hasta ahora debido a los largos tiempos de germinación y crecimiento. Anteriormente probamos la floración para aumentar las posibilidades de una cosecha exitosa porque los astronautas tendrán que polinizar los pimientos para hacer crecer la fruta”.

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“El desafío es poder alimentar a las tripulaciones en la órbita terrestre baja y luego apoyar a los exploradores durante futuras misiones fuera de la órbita terrestre baja a destinos como la Luna, como parte del programa Artemis y, finalmente, a Marte. Estamos limitados por cultivos que no no necesita un almacenamiento o procesamiento extensivo “.

“En el espacio, los miembros de la tripulación pueden perder algo del sentido del gusto y el olfato como efecto secundario temporal de vivir en microgravedad, y pueden preferir alimentos picantes o condimentados. Los pimientos son ricos (densos) en vitamina C y otros nutrientes. Incluso son más alto en vitamina C de algunas frutas cítricas. Estas características hacen que los pimientos sean un excelente candidato para las pruebas en la estación espacial “.

“Cultivar verduras de colores en el espacio puede tener beneficios a largo plazo tanto para la salud física como psicológica. Estamos descubriendo que cultivar plantas y verduras con color y aroma ayuda a mejorar el bienestar de los astronautas”.

Lachelle Spencer, líder del equipo científico del proyecto PH-04, Él dijoY el “Las condiciones ambientales de crecimiento determinan qué tan picante es un pimiento. La combinación de microgravedad, calidad de luz, temperatura y humedad de la zona de la raíz afectará el sabor, por lo que será interesante ver cómo crecerá, madurará y sabrá la fruta. Esto es importante porque la comida que comen los astronautas debe ser tan buena como su equipo. Para enviar con éxito personas a Marte y traerlas de regreso a la Tierra, necesitaremos no solo alimentos nutritivos, sino también los mejores alimentos “.