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Funcionarios de la Casa Blanca advierten que Estados Unidos se ha quedado sin fondos para comprar una posible cuarta dosis de la vacuna para todos los estadounidenses

“En este momento, no tenemos suficiente dinero para una cuarta dosis, si es necesario”, dijo el coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, Jeff Zents, en un próximo episodio deEn la burbuja con Andy Slavet, que fue grabado el lunes y compartido con The Washington Post. «No tenemos los fondos, si necesitamos una vacuna específica en el futuro».

Europa está viendo un fuerte aumento en las infecciones por coronavirus debido a BA.2, una nueva versión de la variante omicron. El reportero de salud Lenny Bernstein explica más. (Casey Silvestri/The Washington Post)

Los reguladores federales y los funcionarios de salud aún tienen que determinar si se necesita una cuarta dosis, y algunos expertos cuestionan si la dosis adicional sería necesaria para reforzar la protección de la población en general.

Pero los funcionarios de la administración dijeron que hacer pedidos de dosis adicionales con anticipación, en lugar de esperar a inundar los Estados Unidos con otra ola del virus, era necesario y una lección clave de los últimos dos años de la pandemia. También señalaron que la variante omicron de movimiento rápido puede evadir parte de la protección inmunológica conferida por las vacunas actuales, lo que indica la necesidad de invertir en inyecciones más específicas que puedan evitar mejor el omicron y posibles variantes futuras.

«Las vacunas no aparecen simplemente cuando tocas los dedos y dices: ‘Está bien, quiero la vacuna’. Un alto funcionario de la administración dijo: “Y este año, va a ser mucho más complicado, porque hay una gran posibilidad, aunque todavía estamos esperando los datos, de que las vacunas deban modificarse para cubrir el omicron”.

Los casos globales de coronavirus aumentaron en las primeras semanas de 2022, a pesar de las altas tasas de vacunación. Así es como despegó la variante omicron. (Jackie Lay, John Farrell/The Washington Post)

Los analistas de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de salud no partidista, han afirmado de forma independiente que Estados Unidos necesitará comprar cientos de millones de dosis adicionales para garantizar que cada estadounidense reciba cuatro dosis, si es necesario, dijo Jane Keats, quien dirige la política de salud global. . . organización y obtener una vista previa del siguiente análisis.

«Si el objetivo de su política es proporcionar suficientes dosis para proporcionar una cuarta dosis a todos, no hay suficientes dosis para comprar. Se quedarán sin suministro», dijo Keats.

Cates dijo que su equipo revisó varios escenarios alternativos, como reducir su pronóstico al 70 por ciento de los estadounidenses que serían vacunados con cuatro dosis, en lugar del 100 por ciento. Incluso con ese objetivo bajo, «no hay suficientes dosis» ya adquiridas, dijo Keats, y agregó que el análisis completo se publicará más adelante esta semana.

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades consideran que alrededor del 65 por ciento de los estadounidenses, o aproximadamente 217 millones de personas, están «totalmente vacunados», según datos federalesAlrededor de 200 millones de esas personas recibieron dos dosis de vacunas de ARNm fabricadas por Pfizer-BioNTech o Moderna. Mientras tanto, casi 97 millones de estadounidenses han recibido una dosis de refuerzo, alrededor del 29 por ciento de la población total de EE. UU., según datos federales.

Pfizer, BioNTech y Moderna solicitaron la semana pasada una autorización de emergencia para las segundas vacunas de refuerzo de sus vacunas contra el coronavirus. Con Pfizer y BioNTech dirigidos a personas mayores de 65 años, Moderna ha pedido permiso para todos los adultos, diciendo que las inyecciones aumentarán la disminución de la inmunidad que ocurre varios meses después del primer refuerzo.

Las compañías también están haciendo un seguimiento de las vacunas contra el coronavirus para niños menores de cinco años, aunque los reguladores federales aún tienen que autorizar las inyecciones, mientras esperan datos adicionales sobre su eficacia.

Pfizer y Moderna no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el estado de Órdenes de vacunación de la administración de Biden.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que les preocupa que los fabricantes de vacunas den prioridad a las solicitudes que ya han realizado otros países, como Japón, Colombia, Vietnam y Filipinas, que están planificando colectivamente Han comprado, o ya han comprado, más de 200 millones de dosis adicionales de vacunas de ARNm de Pfizer-BioNTech y Moderna este año, según el seguimiento interno mantenido por funcionarios de la administración y compartido con The Post. Algunos países, como Chile, que recientemente compró 2 millones de dosis de Moderna, también están comenzando a hacerlo. Administrar la cuarta dosis.

Los expertos en salud pública están de acuerdo en que esperar a que se envíen las solicitudes de vacunas puede retrasar los envíos a los Estados Unidos, citando 2020 Un episodio en el que los funcionarios de la administración Trump rechazaron la oportunidad de comprar 100 millones de dosis adicionales de la vacuna Pfizer-BioNTech. Aunque los funcionarios de Trump luego cambiaron de opinión, el director ejecutivo de Pfizer, Albert Burla, les advirtió que Estados Unidos tendría que esperar más de seis meses para que se enviaran las dosis adicionales. Escribió en sus nuevas memorias, «Moonshot: dentro de la carrera de nueve meses de Pfizer para hacer posible lo imposible. «

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«[W]libros de arpillera en Extractos de un libro publicado por la revista ForbesAgregó que fue llamado por Jared Kushner, un alto asesor de la Casa Blanca, para insistir en que Pfizer priorice la solicitud de Estados Unidos de inmediato. «Me negué a hacerlo, y la discusión estalló entre nosotros».

Burla dijo que la fabricación de «milagros» permitió a Pfizer eventualmente cumplir con sus compromisos con otros países mientras absorbía la demanda adicional de EE. UU.

Si bien la ola de Omicron ha estado en declive durante dos meses en los EE. UU., con casos confirmados cayendo de más de 700,000 por día a mediados de enero a alrededor de 32,000 por día ahora, según la circulación promedio de siete días de The Post, los expertos en salud pública advierten esos casos Es probable que vuelva a subir, lo que indica un fuerte aumento en toda Europa causado por BA.2, una variante de omicron.

Pero esas advertencias no han conmovido a los líderes del Congreso que aún debaten El tamaño del paquete de financiación del coronavirus y cómo pagarlo. Hasta el lunes por la noche, varios republicanos prominentes dijeron que aún querían una cuenta más completa de los billones de dólares que la administración ya había gastado en respuesta al coronavirus, y cuestionaron el llamado a la acción de la administración la semana pasada.

“Lo principal que necesitamos saber es, ¿hay alguna necesidad?” dijo el Senador Richard C. Shelby (R-Ala), el republicano más grande en el Comité de Asignaciones del Senado. «En segundo lugar, si hay una necesidad, ¿dónde está todo el dinero que hemos asignado?»

Otros republicanos dijeron que todavía estaban esperando respuestas detalladas a preguntas sobre suministros vitales.

El Senador Richard Burr (RN.) dijo el Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones.

Burr dijo que ha hablado con la administración «consistentemente», en particular con Zients, el coordinador de coronavirus de la Casa Blanca, que se encuentra entre los principales funcionarios que presionan por su financiación. En Capitol Hill, así como en foros públicos.

«El noventa y tres por ciento del dinero que se reservó para la respuesta al virus se ha gastado: la respuesta directa al virus. Queda muy poco”, dijo Zents en su próximo podcast con Slavet. «El dinero que queda es para áreas como… Veterans Medicare, o FEMA Relief en situaciones de desastre. Por lo tanto, no tenemos buenos recursos para sacar de los fondos preasignados, y tenemos que asegurarnos de que esto se financie. Por lo tanto, depende del Congreso aprobarlo sin compensación de emergencia o encontrar una compensación viable».

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Los funcionarios de la Casa Blanca también advirtieron que pronto no podrán comprar tratamientos adicionales, incluidos los anticuerpos monoclonales, una herramienta clave para ayudar a quienes se infectan, especialmente aquellos con inmunidad debilitada y otras personas con alto riesgo.

Pero con los legisladores de la Cámara en sus regiones de origen esta semana y sin poder ponerse de acuerdo con los líderes del Senado sobre cómo financiar cualquier paquete, no hay señales de que el estancamiento termine pronto.

Los principales legisladores inicialmente habían planeado pagar más de $ 15 mil millones en ayuda por coronavirus como parte de un proyecto de ley de financiamiento gubernamental a largo plazo. Pero algunos demócratas de la Cámara se negaron Uno de los mecanismos de financiamiento, que habría recuperado los fondos asignados a los gobiernos estatales para atender las necesidades relacionadas con el Coronavirus.

En última instancia, la oposición obligó a los líderes demócratas de la Cámara a eliminar la ayuda para el coronavirus del proyecto de ley. Aún no se ha establecido un nuevo mecanismo de financiación, ya que los demócratas intentan trazar un camino a seguir.

«No sé, esas conversaciones acaban de tener lugar», dijo el lunes el senador John Thune (RS.D), el mayor contador de votos del Partido Republicano en el Senado. «Pero mi suposición es que si algo se va a mover, tendrán que resolverlo».

“La Cámara está trabajando para llegar a un acuerdo con el Senado sobre una compensación aceptable”, dijo un alto asesor demócrata.

Keats, un experto de Kaiser Family Foundation, dijo que el desafío de prepararse para la próxima fase de la pandemia se complica por la imprevisibilidad del virus. «Es posible que en tres meses todos digamos: ‘Oye, no estábamos listos, pero afortunadamente estamos en buena forma'». O podríamos estar realmente mirando algo siniestro”, dijo. «Simplemente no lo sabemos».