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Cómo James Webb logró enviar una imagen de una nueva estrella brillante | Ciencia y Tecnología

No sabemos mucho sobre la estrella en el centro de esta imagen aparte de qué tan lejos está de nosotros, qué tan brillante es y qué tan rápido se mueve (según lo medido por el telescopio espacial). Jaya). Se encuentra en la constelación de Draco, a sólo 2.000 años luz de distancia en nuestra galaxia, y hasta hace poco muy pocos humanos lo habían visto. La estrella es famosa ahora porque fue elegido por el equipo responsable de espacio web james ttelescopio (JWST) para ser parte de una prueba mientras el telescopio completa una serie de etapas antes de que pueda capturar imágenes en el espacio usando luz infrarroja.

Tomada durante la fase de alineación del espejo, esta imagen es la imagen infrarroja de mayor resolución jamás capturada en el espacio, lo que demuestra que JWST funciona tan bien como los modelos más optimistas que ha predicho. La toma incluso muestra detalles de galaxias alrededor de la estrella.

Esta misma estrella la podremos observar mañana antes del amanecer desde cualquier observatorio del hemisferio norte; Por ejemplo, desde el Roque de los Muchachos en La Palma, en las Islas Canarias españolas, donde podemos utilizar el telescopio segmentado GRANTECAN. De hecho, muchos de los telescopios más grandes de la Tierra ya usan espejos segmentados para ver el cielo, pero JWST es el primero en hacerlo en el espacio.

JWST tiene un telescopio principal de 6,5 m (25 pies) para capturar la luz de 18 segmentos hexagonales. En comparación, el GRANTECAN de 10,4 m (34 pies) contiene 36 segmentos. Para que estos telescopios segmentados funcionen como una sola estructura captadora de luz, cada una de sus partes debe moverse y ajustarse con gran precisión. No es fácil de hacer incluso en telescopios terrestres. La semana pasada se hizo un intento a una distancia de 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, y tuvo éxito.

El viaje al pasado, al descubrimiento de miles de millones de estrellas en la galaxia, comienza con el descubrimiento de una sola estrella.

Es importante recordar que para que el telescopio entre en órbita, primero debe lanzarse dentro de un cohete, donde fue sometido a vibraciones masivas, y luego desplegarse en el espacio. Ahora falta modificarlo para que todo funcione correctamente. Primero se debe posicionar cada segmento, así como el espejo secundario que recoge la luz del primario y la envía a los detectores para eliminar cualquier aberración óptica. Luego, cada segmento se inclina para que la luz de ellos se enfoque en un solo punto y se ajuste para actuar como un solo espejo. A lo largo de todo el proceso, es importante saber cómo se ve el telescopio en todo momento, y este es el propósito de un ‘selfie’ de espejo básico. Sabiendo cómo se ve el telescopio desde la posición de cada parte y sabiendo cómo llega la luz al detector, entonces es posible corregir cualquier error de alineación que esté presente.

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esto es lo que se hizo NircamLa cámara de infrarrojo cercano es la cámara principal del telescopio. Este dispositivo tiene un amplio campo de visión y puede funcionar a temperaturas más altas que otros dispositivos. Esto es útil ya que el telescopio se enfría a una temperatura de funcionamiento más eficiente.

Entonces, ¿qué vendrá después? Durante las próximas seis semanas, los científicos alinearán los otros instrumentos en el telescopio. Esto no es lo mismo que cambiar el equipo en un telescopio terrestre, donde los operadores pueden colocar dispositivos y quitar o restablecer otros dispositivos. Con JWST, las cámaras no se pueden mover físicamente, por lo que el siguiente paso es hacer ajustes para que cuando la cámara apunte a un objetivo diferente, todas las herramientas en el tablero obtengan imágenes nítidas. Esto requiere información precisa sobre las posiciones relativas del campo de visión de las cámaras, y eso es exactamente lo que se está midiendo ahora. Durante este proceso, el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) será el último en alinearse.

Pero centrémonos en la estrella de nuevo. Su nombre, TYC 4212-1079-1, nos dice que está incluido en el catálogo de Tycho, lo que significa que fue observado con la Agencia Espacial Europea. Hipparcos El satélite es una de las 2,5 millones de estrellas más brillantes del cielo. Esta estrella tiene otro nombre, 2MASS J17554042 + 6551277 (¡igual de fácil de recordar!), lo que significa que fue observada durante un esfuerzo de mapeo infrarrojo conocido como 2 bloque (Escanea el primer cielo de dos micras) Fue realizado por una serie de pequeños telescopios de 1,3 m (4,3 pies) en el Observatorio Mount Hopkins (Arizona) y el Observatorio Internacional Cerro Tololo en Chile.

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No olvidemos el largo camino que precede a cualquier acontecimiento importante. El viaje al pasado, al descubrimiento de miles de millones de estrellas en la galaxia, comienza con el descubrimiento de una sola estrella.