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De CEO de la Patagonia a conservacionista: la historia de Chris Tompkins cobra vida en el nuevo documental ‘Wildlife’

De CEO de la Patagonia a conservacionista: la historia de Chris Tompkins cobra vida en el nuevo documental ‘Wildlife’

Cuando Chris Tompkins renunció a su trabajo como directora ejecutiva de la empresa de ropa Patagonia hace 30 años, no tenía idea de que algún día su vida aparecería en un documental dirigido por cineastas ganadores del Oscar.

Los directores y amigos cercanos Jimmy Chin y Chai Vasarhelyi se sintieron atraídos por la extraordinaria vida de Tompkins cuando crearon Wild Life. El dúo ganó previamente un Oscar por su película “Free Solo”, sobre el ascenso del famoso escalador Alex Honnold a El Capitán en Yosemite.

«Siempre quise hacer una película sobre una heroína femenina fuerte y Chris es alguien que lo hace a lo grande, y creo que, especialmente cuando llega su tercer acto, realmente ves a una mujer encontrando su voz», dijo Vassarhelyi. .

El documental “Wildlife” narra la vida de Chris Tompkins, quien comenzó su carrera en 1973 trabajando con su amiga Yvonne Chouinard en su empresa de equipos de escalada, que luego evolucionó hasta convertirse en la Patagonia. Fue la primera directora ejecutiva de Patagonia durante 14 años hasta que conoció a Doug Tompkins, cofundador de The North Face y Esprit. Después de dejar la industria de la moda a principios de la década de 1990, Doug convenció a Chris para que se uniera a él en Chile, donde comenzaron a dedicar sus vidas y sus fortunas a comprar grandes extensiones de tierra en la región de la Patagonia, en el extremo sur de América del Sur.

“Me jubilé el viernes y dos días después, el domingo, cerré mi casa en la playa con dos maletas pequeñas y me mudé a una zona sin carreteras en la costa de Chile”, dijo.

Wild Life cuenta la historia de cómo Doug y Chris Tompkins pasaron gran parte de sus vidas y fortunas comprando grandes extensiones de tierra en la Patagonia. Sus esfuerzos, narrados en la película, llevaron al establecimiento de parques en la zona.

La pareja nunca tuvo la intención de quedarse con la tierra. A través de su organización, Tompkins Conservation, se han convertido en uno de los mayores donantes de tierras privadas del mundo, protegiendo lo que Chris Tompkins llama las “joyas de la corona” de la Patagonia para que todos las disfruten.

Luego, en 2015, Doug Tompkins murió en un accidente de kayak y Chris se estrelló.

«Perder a Doug fue lo peor que me pudo haber pasado», dijo Chris Tompkins. «Con eso, te das cuenta de que no tienes miedo y eso te hace completamente libre para asumir cualquier cosa».

Su valentía ha impulsado su trabajo, como lo demuestran sus esfuerzos por asegurar más tierras y reintroducir especies nativas como el puma y el jaguar. Además, entregó terrenos para otros cinco parques nacionales al Presidente de Chile en 2018, lo que la convierte en una de las donaciones privadas de terrenos más grandes de la historia.

«Creo que fue el sentimiento de felicidad más puro que jamás haya sentido», dijo.

En el festival South by Southwest en Austin, Texas, en marzo, Tompkins vio el documental por primera vez, a la edad de 72 años. A pesar de su edad, siente que todavía le queda mucho trabajo por hacer.

«Tengo la intención de hacer este trabajo hasta que muera», dijo. «Así que sólo estamos calentando».

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