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De Nueva York a Chile, el Proyecto Contaminación por Plomo avanza en la ciencia ciudadana

De Nueva York a Chile, el Proyecto Contaminación por Plomo avanza en la ciencia ciudadana

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Si vive en un área urbana de la era industrial, es probable que el suelo de su vecindario esté contaminado con plomo, arsénico u otros metales pesados. Crédito: Instituto Politécnico Rensselaer

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Si vive en un área urbana de la era industrial, es probable que el suelo de su vecindario esté contaminado con plomo, arsénico u otros metales pesados. Crédito: Instituto Politécnico Rensselaer

Si vive en un área urbana de la era industrial, es probable que el suelo de su vecindario esté contaminado con plomo, arsénico u otros metales pesados. Con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias, un equipo de investigadores está desarrollando un proyecto de investigación del suelo de “ciencia ciudadana” en Troy, Nueva York, y Tierra Amarilla, Chile, que involucra a los residentes en una mayor comprensión de los contaminantes que se encuentran entre ellos y en las estrategias para eliminarlos. proteger la salud pública.

«No tendemos a pensar que la contaminación del suelo por plomo es una ruta peligrosa de exposición, pero en realidad estamos rodeados de tierra, especialmente los niños de los jardineros que juegan afuera. Llevamos la tierra hasta nuestros hogares, donde se convierte en polvo», dijo. dicho. El investigador principal Abe Kinshi, profesor de estudios de ciencia y tecnología en el Instituto Politécnico Rensselaer. «Nuestro objetivo con este proyecto es crear conciencia sobre este tema y al mismo tiempo reimaginar lo que significa para las personas participar en el monitoreo ambiental de una manera práctica».

Kinshi dijo que se ha documentado contaminación del suelo con plomo y arsénico en varias ciudades del estado de Nueva York. En ciudades más antiguas, como Troy, los metales pesados ​​en el suelo pueden provenir de la demolición de edificios antiguos que contienen pintura y productos con plomo, décadas de quema de gasolina con plomo y las múltiples industrias que alguna vez operaron en la ciudad. En Chile, la contaminación del suelo en las zonas urbanas suele ser resultado de la industria minera. El suelo se puede analizar para detectar contaminación en laboratorios, pero las opciones para hacerlo usted mismo son limitadas.

«Incluso si se paga por la prueba, hay una gran cantidad de preguntas en las que la gente tiene que pensar antes, durante y después de una prueba de suelo: ¿De dónde viene? ¿Cómo se puede proteger de manera realista contra la exposición? ¿Hay alguien responsable de la limpieza? ¿Existe una ley y una política sobre este tema? «Y si no, ¿cómo puedes cambiar eso?», dijo Kenshi. «Porque de lo contrario, todo lo que harías sería descubrir una sustancia potencialmente dañina en tu entorno, sin saber cómo abordarla». «.

Como parte de abordar estas deficiencias, el proyecto desarrollará un conjunto de herramientas de estudio de suelos comunitario que incluye pruebas de arsénico y plomo que puede hacer usted mismo, así como actividades que ayudarán a los grupos a contextualizar y actuar en función de los resultados de las pruebas.

«Estamos desarrollando un nuevo método de participación que, en última instancia, diseñará e implementará un estudio de análisis de suelos comunitario en Troy y Chile, donde intentaremos ubicar los procesos de muestreo y análisis de suelos dentro de un proceso mucho más amplio de investigación social con los participantes». Dijo Kinshi.

El proyecto cuenta con el apoyo de una subvención de dos años de 507 284 dólares de la NSF. Junto a Kenshi en el proyecto se encuentran la profesora de arte Kathy Hay en Rensselaer, el sociólogo Sebastian Oreta de la Universidad Alberto Hurtado en Santiago, Chile, la ecologista Mónica Ramírez Andreota de la Universidad de Arizona y el geógrafo Salvatore Engel di Mauro de SUNY New Paltz. El proyecto establece una relación con el proyecto “Nuestros Suelos” liderado por el Profesor Oreta en Chile, que fomenta el intercambio internacional de conocimientos y tecnologías para la participación comunitaria.

«Al imaginar un proyecto que es a la vez local y global, el trabajo del profesor Abe Kinshi muestra cómo las ciencias sociales pueden ayudar a mejorar las formas en que las personas conocen y se relacionan con el suelo», afirmó Nancy Campbell, presidenta del Departamento de Estudios de Ciencia y Tecnología de Rensselaer. . «Estoy muy orgulloso de financiar este proyecto de análisis de suelos de bricolaje para promover la construcción de comunidades en la ciudad de Troy, así como en las comunidades chilenas».

Kenshi, sociólogo, es experto en ciencia ciudadana (investigación que implica la recopilación y el análisis de datos por parte del público en general) y cuyo próximo libro, “Science by the People”, analiza las tensiones y dilemas que suelen enfrentar los proyectos de ciencia ciudadana. Su investigación anterior se ha centrado en gran medida en los esfuerzos voluntarios de monitoreo de la calidad del agua. En el libro, Kenshi y la coautora Aya Kimura se basan en ejemplos de proyectos de ciencia cívica que investigan la exploración de gas natural, la contaminación radiactiva y los cultivos genéticamente modificados para mostrar dilemas compartidos relacionados con las presiones de la austeridad, los supuestos límites entre ciencia y activismo, y las dificultades de la navegación. Entre escalas de problemas ambientales.

Habiendo estudiado los inconvenientes de los modelos tradicionales de ciencia ciudadana, Kenshi está interesado en desarrollar un enfoque más colaborativo con este último proyecto.

«El proyecto permitirá a las comunidades locales investigar la contaminación del suelo en sus vecindarios, comprender las vías de exposición y descubrir las dimensiones sociales y políticas de la contaminación y la limpieza del suelo», dijo Kinshi. “Como sociólogo que estudia ciencia y tecnología, durante mucho tiempo he soñado con participar en un proyecto de investigación que requiere conocimientos científicos y de ingeniería, pero que está impulsado por cuestiones de investigación social”.

Campbell elogió el proyecto Kinshi por ilustrar la naturaleza interdisciplinaria de la investigación en Rensselaer.

«La investigación de Estudios de Ciencia y Tecnología encarna el espíritu del nuevo Politécnico Rensselaer, poniéndolo en contacto directo con cuestiones sociales así como con la creación de conocimiento sociotécnico», dijo Campbell. «En STS, llamamos a este enfoque ‘hacer y hacer’, y este proyecto encarna este enfoque».

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