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El Telescopio de Penetración en Chile pasó a llamarse Donor Alum

El Telescopio de Penetración en Chile pasó a llamarse Donor Alum

El nuevo y poderoso telescopio que un grupo de instituciones académicas estadounidenses, alemanas y canadienses, lideradas por Cornell están construyendo para un sitio excepcional de gran altitud en Chile, tiene un nuevo nombre: Telescopio Submilimétrico Fred Young (FYST).

El telescopio, anteriormente conocido como Telescopio Cerro Chajnantor Atacama-prime (CCAT-prime), pasó a llamarse en honor a Fred Young ’64, M.Eng. ’66, MBA ’66, es un partidario entusiasta y activo que ha aportado más de 16 millones de dólares al proyecto durante las últimas dos décadas.

Un diagrama del Telescopio Milimétrico Fred Young Dunn, cuya instalación está prevista en el Cerro Chajnantor, en el desierto de Atacama, en el norte de Chile. La primera luz está prevista para 2022.

Está previsto que FYST emita su primera luz en 2022 y explorará las épocas observables más antiguas del universo.

Dijo que Young jugó un papel decisivo para que el proyecto del telescopio siguiera adelante. Marta HinesProfesor Goldwyn Smith de Astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias y Presidente de la Junta Directiva del Telescopio.

«Fred fue sin duda un contribuyente importante a los recursos financieros necesarios para llevar el telescopio desde el concepto de diseño hasta su estado final de construcción hoy», dijo Haynes. «Pero incluso más allá de eso, su curiosidad intelectual, su pasión por la cosmología y su apoyo visionario a la innovación tecnológica fueron cruciales para el desarrollo del telescopio. Fred nos inspiró y nos permitió ser audaces».

Young dijo que se siente honrado y agradecido por el honor, “especialmente porque lo he estado haciendo durante tantos años”. «Siento que es realmente una familia».

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Su participación en el proyecto del telescopio comenzó en sus inicios, hace más de 20 años. Además de su apoyo financiero, Young participó activamente en el proceso de planificación, incluida la participación en reuniones científicas semanales y la realización de múltiples visitas al fabricante en Alemania y al sitio de instalación en Chile.

«Todos estamos muy entusiasmados de que el telescopio haya comenzado el premontaje en Alemania, por lo que el sueño se ha hecho realidad», afirmó Jürgen Stotsky, líder del proyecto en la Universidad de Colonia. «Debemos este logro al continuo y entusiasta apoyo a largo plazo y a las generosas donaciones de Fred Young».

«Docenas de astrónomos de instituciones de todo Canadá se están preparando con entusiasmo para utilizar el telescopio para lograr una amplia gama de objetivos científicos», añadió Michael Fitch, líder del proyecto de la Universidad de Waterloo. «Todos tenemos una gran deuda de gratitud con Fred Young, quien, a través de Su constante aliento y visión nos han ayudado a mantener nuestro enfoque durante los muchos años necesarios para completar un proyecto tan maravilloso.

A Jung siempre le fascinó la astronomía, especialmente las «cuestiones cosmológicas», como cómo comenzó el universo. Es una pregunta que el telescopio que lleva su nombre estará en condiciones de responder.

El telescopio de 6 metros de apertura (diámetro del espejo primario) está especialmente diseñado para mapear rápidamente grandes áreas del cielo en longitudes de onda submilimétricas y milimétricas, 1.000 veces más largas de lo que el ojo humano puede ver. Estas longitudes de onda pueden brindar información sin precedentes sobre cómo las primeras galaxias del universo se «iluminaron» durante el «amanecer cósmico», unos cientos de millones de años después del Big Bang. Cómo se forman hoy las estrellas en la Vía Láctea y las galaxias cercanas; ¿Cómo se vio afectada la expansión del universo por la inflación y la energía oscura?

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La ubicación del telescopio en el pico Cerro Chajnantor en el desierto de Atacama en el norte de Chile, a una altitud de 18.400 pies, es clave para su éxito, dijo Young. Cerro Chajnantor es el sitio astronómico permanente más alto del mundo.

«La radiación submilimétrica encuentra el vapor de agua bastante opaco; es como iluminar una pared con una linterna; no la atraviesa», dijo Young. «A 18.400 pies, la masa del telescopio es más del 50 por ciento de la masa de la atmósfera. El Atacama es el desierto tropical más seco del mundo. La combinación de esas dos cosas hace que este sea probablemente el mejor sitio del mundo para la astronomía submilimétrica, y eso es muy emocionante.

La nueva ubicación y diseño también permitirá observar aproximadamente el 80% del cielo durante todas las estaciones.

El telescopio submilimétrico Fred Young está siendo construido por Vertex Antennentechnik GmbH en Duisburg, Alemania. CCAT es una asociación de la Universidad de Cornell. Un consorcio alemán que incluye la Universidad de Colonia, la Universidad de Bonn y el Instituto Max Planck de Astrofísica; y el Consorcio Canadiense del Telescopio de Atacama, una asociación de instituciones académicas canadienses. Los profesores y el personal de otros institutos de Estados Unidos, Canadá, Chile y Alemania también participan en la planificación científica y el desarrollo de instrumentos.

El CCAT opera en Chile bajo un convenio de cooperación con la Universidad de Chile, bajo el auspicio del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Linda B. Glaser es directora de noticias y relaciones con los medios de la Facultad de Artes y Ciencias.