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¿Deberíamos estar preocupados por otro invierno de brotes de coronavirus y bloqueos? Los doctores pesan

Dos enfermeras colocaron un ventilador en un paciente en la unidad COVID-19 del Hospital St. Joseph en Orange, California, el jueves 7 de enero de 2021. El aumento repentino del invierno en 2020-21 ha afectado a muchos hospitales con una carga de casos sin precedentes. (Foto AP / Jae C. Hong)

(NEXSTAR) – Durante la primera ola de infecciones por COVID-19 en los Estados Unidos en 2020, los expertos en salud pública advirtieron: “Si cree que la situación es mala ahora, espere hasta el invierno”. Tenían razón, era Malo. Muy mal.

Ahora, mientras presenciamos un estimulante frenesí de verano en 2021, ¿deberíamos preocuparnos por otro invierno oscuro de hospitales abarrotados, cierres y reuniones familiares canceladas?

El Dr. George Rutherford, epidemiólogo de la Universidad de California en San Francisco, está buscando en el hemisferio sur, actualmente en invierno, una señal de lo que podría estar oculto.

“Si nos fijamos en Argentina, Chile, Sudáfrica, Botswana, todos tienen brotes importantes”, dice Rutherford. “Los grandes países del hemisferio sur están experimentando brotes importantes con la excepción de Australia y Nueva Zelanda, que pueden controlar sus fronteras y lo han hecho de manera agresiva”.

El clima en esos países, dijo, “no es exactamente duro”, se parece más a un invierno del sur de California que a uno de Nueva Inglaterra, pero la gente generalmente está adentro, lo cual es motivo de preocupación.

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“Es un presagio. Esto sugiere que podemos ver otro aumento en el invierno”, dice Rutherford. “Pero también estamos compitiendo en algunas cosas”.

Primero, está la variable delta. La versión altamente portátil es la principal responsable del aumento de este verano. Si fuera reemplazado por una variante más contagiosa o peor, la resistencia a las vacunas, estaríamos peor.

También estamos entrando en la temporada de regreso a clases. Eso significa que un número significativo de la población que aún no puede vacunarse, y los niños menores de 12 años, están regresando al aula, algunos con máscara y distanciamiento social, otros sin ella. La escala del factor que juegan las escuelas en la propagación de la variante delta aún no se ha visto, pero hay buenas noticias en el horizonte: es probable que la vacuna Pfizer obtenga una autorización de uso de emergencia para niños de 5 a 11 años en algún momento de octubre, dice Rutherford.

Este mandato potencial hizo que el Dr. Peter Chen Hong, un especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, sintiera menos miedo este invierno. “Me siento más optimista sobre el otoño y los meses más fríos por una variedad de razones”, dice.

Los niños que reciben chips vacunados están más lejos de nuestra población de mayor riesgo.

Además, en comparación con los países del hemisferio sur que están experimentando un pico invernal en este momento, Estados Unidos tiene un acceso más amplio a vacunas COVID-19 efectivas. Esto también funciona a nuestro favor.

También hay un lado positivo (si lo observa) de experimentar este mal de la oleada de verano en este momento, que se espera que alcance su punto máximo en septiembre u octubre. “La gente tendrá el tipo de inmunidad al igual que los aumentos anteriores”, dice Chen Hong.

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Eso significa que nos estamos acercando cada vez más a la inmunidad colectiva, lo estamos haciendo de la manera difícil.

¿La forma más fácil de evitar otro invierno mortal? Ambos médicos de la Universidad de California, San Francisco, alientan a las personas a vacunarse si aún no lo han hecho, incluso si tienen COVID-19. Los expertos dicen que la inmunidad que obtiene de la vacuna es más confiable de una lesión anterior.