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Un estudio encuentra que la mitad de los bosques en llamas en América Latina no sobreviven

  • Los investigadores monitorearon los bosques de 22 países latinoamericanos de 2003 a 2018 y analizaron su resistencia al fuego.
  • Según los investigadores, el 48% de estos ecosistemas que sufrieron quemaduras en 2003 fueron destruidos en los años siguientes.
  • El estudio encontró que todos los bosques de América Latina son vulnerables a los incendios, con graves implicaciones para las emisiones de gases de efecto invernadero, las partículas y la biodiversidad.

La fragilidad de los bosques latinoamericanos queda demostrada por un estudio pionero publicado en la revista progreso de la ciencia, que revela una conclusión preocupante: la mitad de los bosques de la región no sobrevivirán a su primer incendio, y mucho menos a un segundo incendio en menos de cinco años.

los Investigar Fue dirigido por investigadores de la Universidad Nacional de Colombia que evaluaron las consecuencias catastróficas de los incendios forestales en 22 países latinoamericanos en 15 años desde 2003. El estudio también incluyó a científicos de Chile, España y Estados Unidos.

Los investigadores se centraron en los 16 países con las mayores tasas de pérdida, con Paraguay (8,4%), Guatemala (7,84%), Honduras (6,13%), Belice (3,63%) y México (3,40%) encabezando la lista. El mayor porcentaje de bosques quemados en 2003.

Expertos y autoridades han encontrado uno de los árboles quemado por un incendio forestal en El Cañoncillo, Perú. Foto de Marvin Sanchez.

La autora principal Dolors Armenteras, miembro del grupo de Ecología del paisaje y modelado de ecosistemas (Ecolmod) en Universidad Nacional de ColumbiaEl objetivo de la investigación, dice, es examinar lo que sucede a largo plazo con los bosques después de un incendio. De esta forma, pueden establecer un diagnóstico de la vulnerabilidad de estos ecosistemas, entendiéndolo como el porcentaje de biomasa vegetal que se pierde tras un solo incendio, y su potencial capacidad de recuperación.

Los científicos monitorearon los bosques que se habían quemado sin talar previamente árboles para abrir pastizales. de acuerdo a ArminerasEn este estudio, los investigadores querían incluir una muestra más grande de bosques de la que normalmente se encontraría en este tipo de estudio, que generalmente solo contiene datos de países de la cuenca del Amazonas, particularmente Brasil.

Para lograr esto, utilizaron mapas de cobertura terrestre de América Latina desde 2001 y observaciones mensuales de áreas quemadas con la ayuda de Instrumento satelital MODIS de la NASA Desde 2003 hasta 2018.

Cobertura del suelo 2001. Fuente de la imagen: Pérdida relacionada con incendios del bosque con mayor biodiversidad del mundo en América Latina.

Los incendios son una preocupación en todos los países

Estimaron que en 2003, aproximadamente 8.5 millones de hectáreas (21 millones de acres) de bosques en América Latina, equivalentes al 1.1% del área de la región, estuvieron expuestas a al menos un incendio. Una vez que se identificaron esas áreas quemadas, los investigadores analizaron sus registros hasta 2018.

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Concluyeron que los primeros cinco años después del incendio se consideran críticos, ya que la mitad de los bosques estudiados se perdieron en ese período. La otra mitad del bosque en llamas ardió hasta dos o tres veces más, degradándolo por completo.

“Notamos que si se producía un segundo incendio en cinco años, las consecuencias serían devastadoras para los bosques y la biodiversidad, pero la recuperación aún es posible. Un tercer incendio termina desapareciendo en el bosque”, dice Armeneras. “En poco tiempo y si no se toman medidas, la mayoría de estos ecosistemas se pueden reducir a pastizales, sabanas, pastizales y cultivos “.

Según el estudio, hubo una pérdida de cobertura forestal en todos los países estudiados. Las mayores tasas de degradación, después de un solo incendio en los bosques siempreverdes, se produjeron principalmente en Panamá (64,7%), Paraguay (61,5%) y Brasil (56,6%).

Otros países, como México, Guatemala y Belice, experimentaron una degradación menos severa de sus bosques quemados (30,7%, 30,4% y 17%, respectivamente).

Aunque los bosques siempreverdes de Bolivia mostraron una alta resistencia al fuego (el 70,7% persistió después de la quema), el 5,5% de ellos se convirtieron posteriormente en tierras agrícolas. Seguido por Brasil, donde el 3,5% de la cubierta forestal se quemó y posteriormente se convirtió. El período de estudio no incluyó incendios particularmente severos durante los últimos dos años en Brasil y Bolivia.

Altamira, Para, Brasil. Un incendio en Cerra do Cachimbo REBIO. Foto de Victor Moriyama / Greenpeace.
Bosque siempre verde en Panamá, Centroamérica. Según el estudio, las tasas más altas de degradación forestal, luego de un solo incendio en bosques siempreverdes, ocurrieron principalmente en Panamá (64,7%), Paraguay (61,5%) y Brasil (56,6%). Foto de Ron-01 vía Pixabay (CC0).

En lo que respecta a los bosques caducifolios y latifoliados, que se encuentran en el sur del continente, Chile ha tenido las tasas de conversión más altas, convirtiendo estos ecosistemas quemados en tierras de cultivo (26,8%), sabanas (22,1%) y pastizales (11,3%). . Argentina tuvo el siguiente porcentaje más alto de conversión de bosques caducifolios de hoja ancha a tierras agrícolas, con un 17,6%.

En Chile, el 19% de los bosques mixtos quemados (donde los bosques primarios y secundarios coexisten con los cultivos, por ejemplo) se convierten en pastizales.

Angela Hernandez, coautora del estudio, de Centro de Investigación en Ecosistemas de la Patagonia, atribuye la extrema situación chilena a que desde la dictadura de Augusto Pinochet, el gobierno ha financiado y alentado a terratenientes y empresas a plantar especies forestales de rápido crecimiento (principalmente pino y eucalipto) en áreas de cultivo. Esta decisión se tomó a mediados de la década de 1970 bajo Decreto Ley 701.

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Esto ha llevado a un cambio rápido en el uso de la tierra, dice Hernández, particularmente en la región centro-sur de Chile.

“Por ser un negocio rentable, las empresas comenzaron a reemplazar el bosque nativo por plantaciones de rápido crecimiento, lo que significó suavizar el paisaje, que ahora está dominado principalmente por plantaciones y que genera una gran cantidad de biomasa. Esto significó el inicio de una Problema socioeconómico ”, dice Hernández.

Los incendios en la región del Maule devoran el Bosque Maolino, el bosque con mayor diversidad biológica de Chile. Fotografía de la alcaldía de Molina.
Cultivo de mono eucalipto en Chile. Las plantaciones de pinos y eucaliptos han provocado cambios rápidos en el uso de la tierra, particularmente en la región centro-sur de Chile. Foto de Eugenio Celedon vía flickr (CC BY-ND 2.0.1 Actualizar).

La alta densidad de población de la región centro-sur significa menos defensas del paisaje para mitigar los incendios, la mayoría de los cuales son causados ​​por incendios humanos, dice ella.

El cambio climático y su impacto en la vida silvestre

Armeneras dice que las causas de los incendios deben estudiarse con más detenimiento “porque aumentan las emisiones de gases y partículas que afectan la calidad del aire y contribuyen al cambio climático”.

Armenteras explica que para que se produzca un incendio deben cumplirse tres condiciones, que conforman el llamado “triángulo del fuego”: el combustible, que es la materia vegetal; Condiciones de clima seco, altas temperaturas y una llama que permite el encendido o la combustión.

Lo primero que sucede cuando un bosque se incendia, dice Armentras, es que se consume biomasa, la parte “combustible” del triángulo del fuego. Si el bosque está en buenas condiciones y aún retiene la humedad de la vegetación, es difícil que el fuego se propague. Pero si el bosque está más seco por su deterioro, la humedad se reducirá y se consumirá más rápido.

Frecuencia de incendios entre 2002 y 2018. Fuente de la imagen: artículo “Pérdida relacionada con incendios del bosque con mayor biodiversidad del mundo en América Latina”.

La primera consecuencia directa de los incendios forestales es la pérdida de resistencia a futuros incendios. El secado de la vegetación trae consigo cambios en el microclima del ecosistema. Si ocurren incendios adicionales, agravan el daño y el bosque no podrá secuestrar gases como el dióxido de carbono, que tiene un impacto significativo en el cambio climático.

Aunque el estudio no consideró los efectos de los incendios en los animales, la coautora Tania González, quien ha estudiado ampliamente cómo los incendios afectan a los pequeños mamíferos, dice que estas especies se ven afectadas por la quema y la consecuente pérdida de masa vegetal. Señala que los incendios forestales pueden afectar a los animales directamente cuando el fuego o el humo los atrapa, o indirectamente cuando se degrada la vegetación que les proporciona hábitat, alimento y refugio.

“Mientras que los animales más grandes, que tienen mayores capacidades motoras, pueden escapar de un incendio y luego colonizar las áreas afectadas, los animales más pequeños con habilidades de movimiento limitadas pueden ser alcanzados por el fuego o perder los recursos que utilizan para sobrevivir”, dice González.

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El bosque de la llanura colombiana después de un incendio. Incendios forestales en el estado de Amazonas, Brasil. Lo primero que sucede cuando un bosque se incendia, dicen los investigadores, es que se consume biomasa, la parte “combustible” del triángulo del fuego. Fotografía de Tania González.

El fuego también puede alterar la competencia y la depredación entre especies. En Australia, dice González, se ha documentado que cuando la cubierta forestal se pierde por los incendios, la presión de depredación puede aumentar sobre los pequeños mamíferos porque no hay suficiente vegetación para protegerlos.

Muchos mamíferos voladores y no voladores, aves y otras especies tienen funciones esenciales en ecosistemas como la polinización y la dispersión de semillas, dice González. “Si el fuego golpea estas comunidades animales, la regeneración natural de las plantas y el funcionamiento del ecosistema pueden detenerse”, dice.

Armeneras dice que este estudio es importante porque refleja que los incendios forestales no son un problema exclusivo de la cuenca del Amazonas, que recibe la mayor cobertura de los medios. Ella dice que los incendios son un problema común entre todos los países, incluso cuando hay diferencias en la forma en que cada país responde a ellos.

“Es necesario reducir los incendios forestales”, dice Armeneras. “Algunas de las soluciones podrían ser pagos por servicios ecosistémicos, condena de delitos ambientales y promoción de prácticas integradas de manejo de incendios que prevengan estos desastres ambientales”.

Zarigüeya común (Didelphis marsupialis). Fotografía de Tania González.

La frase:

Armenteras, D., Dávalos, L. M., Barreto, J. S., Miranda, A., Hernández-Moreno, A., Zamorano-Elgueta, C., … Retana, J. (2021). Pérdida relacionada con el fuego del bosque con mayor biodiversidad del mundo en América Latina. progreso de la cienciaY 7(33), IBD 3357. Dos:10.1126 / sciadv.abd3357

Imagen de banner: Los animales que viven en ANMI San Matías, Bolivia, escapan del fuego y el humo hacia áreas seguras. Fuente de la imagen: El Deber.

Esta historia ha sido reportada por Latam Mungabay Team y publicado por primera vez Aquí en nuestro sitio Sitio web de Latam El 13 de agosto de 2021.

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